SpaceX:希望星链网络与汽车、船只、飞机相连接

3月9日,根据SpaceX向美国联邦通信委员会(FCC)提交的申请文件,公司期望将旗下星链卫星网络与汽车、船只和飞机等交通工具相连接。

上周五SpaceX向FCC提交的这项申请,标志着SpaceX的星链卫星网络不仅能向偏远地区提供互联网服务,而且要在连通各种交通工具方面迈出重要一步。

SpaceX在3月5日提交给FCC的文件中要求,对所谓“移动地面站”的星链终端进行“统一许可授权”,这种“移动地面站”包括房车、卡车、船舶和飞机。公司在申请文件中写道:“无论是开着卡车穿越全国,亦或驾驶一艘货轮从欧洲前往美国港口,还是在乘坐国内或国际航班时,用户都不愿在移动中失去连接。”

图示:星链卫星的轨迹划过夜空

需要注意的是,SpaceX此次提交的申请中并不包括小型乘用车。SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)周一回应称:“还没法把特斯拉汽车和星链网络连接起来,因为我们的终端体量太大了。”“此次申请是针对飞机,船舶,大型卡车和房车的。”

SpaceX公司的星链网络已经拥有1000多颗在轨运行卫星。从去年开始,SpaceX开始邀请部分用户参与测试项目,目前已拥有至少1万名用户。星链网络测试项目目前针对的是美国农村地区用户,这些地区几乎没有互联网连接。一套带有天线和路由器的星链设备售价为499美元,此外用户需要为每月70到130mbps带宽的互联网服务缴纳99美元的月费。上个月SpaceX公司开始在“每个覆盖区域的有限用户”中开放服务预订,其中包括美国、加拿大和英国的部分地区。

SpaceX关于将星链网络与交通工具连接的申请中并未包括有关新天线设计的任何细节。但该公司表示,这些天线“与之前获得授权的用户终端电气原理相同,但有可安装在车辆、船舶和飞机上的支架。”SpaceX的另一份文件称,移动天线将安装在“船舶桅杆或半挂卡车顶部”,也可以安装在“乘用车或游艇”上。与SpaceX由客户自行安装的现有用户终端不同,放置在交通工具上的星链网络天线将由“符合资质的安装人员”安装。

对SpaceX来说,在交通工具上安装星链网络终端并不令人意外。该公司去年曾向FCC申请测试许可,在湾流公务机上安装调试星链网络终端。尽管马斯克有意淡化了特斯拉电动汽车配备星链网络终端的前景,但他曾在2020年1月举行的财报电话会议上表示,“这肯定会在未来几年发生。”

SpaceX现在似乎更专注于移动网络连接业务,暗示公司计划将服务目标对准“美国国内外的司机、船舶运营商和飞机乘客”。SpaceX表示,为这些客户提供星链互联网服务,将“让运营商和乘客能够获得提高生产率的服务”。文件还提到,公司将“增强移动平台的安全性”,但没有对相关计划提供进一步的说明。(辰辰)


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