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美国Dish想抄日本Rakuten作业 恐怕Open RAN没那么简单!

北京时间3月12日消息(艾斯)来自Light Reading的最新报道称,美国Dish Network的高管经常援引日本乐天(Rakuten)作为其开始建设计划中的5G网络时最终将遵循的道路。但是,这条路可能并不那么好走。

Dish高管指出,Rakuten正在建设一个崭新的无线网络,它将利用从软件虚拟化到Open RAN设计等最新技术。Rakuten高管曾夸口称,与管理现有的成熟移动网络的成本相比,这将使该公司的网络管理成本降低40%。

Dish显然对Rakuten此举非常支持,并且希望自身能够效仿Rakuten在移动领域的做法。

“Rakuten很重要,我们从他们那里学到了很多,但是他们确实是第一家开始采用Open RAN开放式架构系统的公司,从我们首次宣布他们要采取的举动以来,Rakuten在18个月时间内取得了令人难以置信的进展。”Dish Network董事长Charlie Ergen在2月份该公司与投资者举行的季度电话会议上表示。“我们从他们身上学到了很多。”

Charlie Ergen补充说,尽管Dish可能只会复制Rakuten战略的部分内容,但考虑到Dish还没有开始网络建设,Dish还将受益于5G市场的最新发展。他说,“做第二人总是比做第一个吃螃蟹的人容易一些。”

事实上,一份新的华尔街分析师报告显示,Rakuten服务的现实情况并不完全符合该公司最初的承诺和投资者的希望。

New Street Research的分析师在最近给投资者的报告中写到,虚拟化RAN(vRAN)“没有产生预期中的成本节约”。

分析师特别提到了Rakuten最新公布的移动服务定价--他们指出,尽管这一定价最初似乎比日本老牌运营商的服务计划更便宜,但当Rakuten的客户考虑到数据漫游和国际通话的额外费用时,这种差距基本上就消失了。

分析师写道:“这与Rakuten CEO Hiroshi Mikitani一年前在MWC上所承诺的颠覆性相去甚远。”

分析师认为,造成这种差异的部分原因是,Rakuten的虚拟化、Open RAN已被证明要比预期的更难构建。分析师指出:“我们认为,虽然宏蜂窝基站的建设已经回到正轨,但该公司远未达到最初提出的10万个微蜂窝的目标。这意味着他们的网络容量落后于最初的计划。”

New Street Research分析师解释说,Rakuten仍有机会以新贵产品打入移动市场,并且仍有可能实现其崇高的增长目标。但是,他们指出,该公司最初的尝试并没有达到围绕其努力而渲染出来的高调宣传效果。“正如我们所预期的那样,vRAN可以运作,并且我们仍然认为Rakuten通过进军移动领域正在创造价值,但是Rakuten被证明无法以足够低的价格提供服务,从而获得大量客户的风险正在上升。”

就其本身而言,Dish正处于Rakuten移动之旅的起点。与Rakuten一样,Dish正在从零开始构建无线网络,它希望利用新的网络技术来建设网络,而成本只是其规模更大的竞争对手的一小部分。像Rakuten一样,Dish希望从作为一家MVNO开始在移动领域发力,然后是作为一家网络运营商。

但是两家公司也存在很多差异。Dish的核心业务是卫星电视,而Rakuten的核心业务则是电子商务,这两者是截然不同的。Dish的大量频谱资源储备将用于纯5G网络,这让Rakuten推出4G网络时使用的40MHz频谱显得相形见绌。

Dish今年已为其5G建设预留了2.5亿至5亿美元的资金--这仍然取决于Sprint和T-Mobile完成他们的合并交易。两家公司希望在4月1日前达成协议。但是Dish公司仍然坚持只投入100亿美元在全美范围内建设5G网络,这比AT&T和Verizon这样的大型运营商一年内花费在维护现有网络上的资金还要少。

许多分析师仍然对Dish能否在其预期范围内实现5G建设目标表示怀疑,更不用说在5G领域与AT&T和Verizon这样的巨头展开竞争了。

“显然,有人相信Dish能够像他们估算的那样,用100亿美元建设一张虚拟化5G网络。”MoffettNathanson分析师在最近给投资者的一份报告中写道。“我们并不这么认为。”

Rakuten表示,预计将投资约54亿美元建设其4G网络,并投资另外18亿美元升级至5G--而日本在地理范围和人口数量方面远远小于美国。此外,MoffettNathanson的分析师写道,设备成本仅占网络建设成本的20%左右。包括人工、铁塔租赁、供电、分区和选址、回传等在内的其余部分,则无法从虚拟化或Open RAN中受益。

如果说Rakuten在移动领域迄今取得的进展代表着某种迹象的话,那么Dish如果真的开始走上5G之路时,将会面临许多障碍。

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