Open RAN支持者提“美国制造”自信可以实现基站本土化量产

北京时间4月3日消息(艾斯)来自Light Reading的最新报道称,“美国制造”(Made in America)是那些希望在美国销售的产品在美国进行制造的企业的战斗口号。当涉及到眼下移动网络中使用的无线基站时,实现这一口号的差距还很巨大:撇开爱立信和诺基亚,今天(该行业)几乎所有的制造都发生在亚洲。如果美国要在农村网络中更换和取代华为设备,那么除了北欧供应商,它并没有其他的美国设备选择。

但是,美国一些公司对于可以解决该问题充满信心。Mavenir和Parallel Wireless这两家支持Open RAN技术的公司,都对此感到乐观,他们认为,如果美国政府规定,生产必须在美国本土进行,那么可以在经济上进行转移。

现在,Mavenir正努力在未来9个月到1年内在美国建立生产设施。该公司目前主要与一家台湾制造商MTI合作,但其表示大多数设计专长来自美国,包括德州仪器(TI)和赛灵思等半导体公司。根据其计划,这些设计可以转让给美国制造商或者有美国业务的外国公司。Mavenir业务发展高级副总裁John Baker表示,一种可能性是富士康。同样是台湾公司的富士康,已经在威斯康辛州建立了一个新工厂--尽管有报道称这远落后于计划。

对于将生产从低成本劳动力市场转移到美国的成本担忧,John Baker不以为然。他表示:“鉴于美国市场的溢价略高于世界其它地区,在自动化等因素发挥作用之前,市场应该能够承受这种短期波动。”

虽然自动化的使用可能会限制美国无线电制造业的就业机会,但爱立信已经在建立一家美国工厂来满足美国市场需求方面树立了一个先例。这家总部位于得克萨斯州的高度自动化的“智能工厂”仅雇用了100名员工。据报道,爱立信CEO Borje Ekholm今年早些时候在达沃斯世界经济论坛上表示:“我们仅靠在得克萨斯州的100名员工,就能满足北美市场的所有需求。”

除了使用不同的制造商外,另一种选择是吸引相同的亚洲制造商到美国。“如果FCC提供数十亿美元来更换华为设备(如果他们要求这些设备必须在美国制造),那么需要调动资源,而这最多将会贵10%。”Parallel Wireless公司CEO Steve Papa表示。此前美国当局提议拨款20亿美元用于拆除和更换美国农村网络中的华为和中兴通讯设备。作为Mavenir的竞争对手,Parallel Wireless将韩国的KMW作为其主要的硬件合作伙伴之一。Steve Papa坚称,“KMW可以很容易地将生产转移到美国。但成本要再稍微高一些。”

说服MTI做同样的事情可能会吸引Mavenir。“这是我们最关注的的地方,因为他们拥有最大的Open RAN基站产品集,并且是Facebook Evenstar项目的一部分。我们正在与他们合作开发价格为1000美元的基站,这些基站现在正准备推向市场。”John Baker说。Evenstar项目于今年2月宣布,目标是在今年下半年之前将价格仅为正常费用三分之一的无线基站商用化。

John Baker谈到,基站设备的简化和对软件的高度依赖将有助于降低成本。他解释说,“基站的复杂性可以归结为普通的板卡和普通的芯片组,这些基站中有很多软件。我认为,关键在于这些零部件制造商能在多大程度上为其生产过程带来更多价值。”

此前,Mavenir在向FCC的演讲中强调了“美国制造”的缺乏性。在其演讲中,该公司指出,目前“没有美国制造的基站”。Mavenir坚持认为,美国拥有设计能力。缺少的是“由美国管理的低成本批量制造”。如果其计划得以实现,缺乏美国制造的差距可能将很快消失。

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