Facebook的硬件设备终有起色,2021年将推新款智能眼镜

据报道,2020年最后一个季度已经收尾。年底的销售数据说明,Facebook对硬件的投资是值得的。在刚刚过去的圣诞假期,Facebook的两款硬件产品Quest 2 VR和家庭视频设备Portal的销售量都超过了预期。

虽然硬件不是Facebook的赚钱机器,但自己开发的设备是Facebook未来战略的关键。当Facebook自己研发设备后,它可以对用户体验和业务有更多的控制。而不像现在这样,自己的软件在其他公司的设备上运行时,总要处处受制于人,比如苹果的应用商店条款。

Oculus Quest 2

Facebook的硬件主管安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)是该公司的资深高管,向来对Facebook的成败直言不讳。他说,Oculus Quest 2在市场上仅用了七个星期的时间,就超过了初代Quest的每月活跃用户数量。对此他深受鼓舞。

博斯沃思说:“越来越多人使用Oculus Quest 2来健身,和朋友玩游戏以及协同工作。设备的增长趋势非常漂亮。”

行业观察人士还指出,圣诞节刚过,Oculus应用已经接近iOS下载榜第一名。应用下载量激增往往可以说明,假期中有不少人购买了新硬件设备。

为了避免2020年初代Oculus Quest库存不足的困扰,这一次,Facebook也生产了足够多的新一代Oculus设备。虽然没有分享具体的销售数据,但博斯沃思说,目前对Facebook来说,最重要的不是设备的销售数据,而是确保开发人员最终可以通过开发虚拟现实应用来赚钱。

他说:“长期以来,虚拟现实一直是开发人员的信仰之跃。我们现在有很多成功的虚拟现实开发人员,他们已经有盈利能力。”

博斯沃思还提起,比尔·盖茨曾经在拜访Facebook时说过:一个平台想要成功,那么平台上的公司必须能在你的平台上实现盈利才行。

虽然在虚拟现实类别中,以男性用户为主,“但女性用户数量一直在增加,而且比人们想象地要多,”博斯沃思说。这也将有助于Facebook实现自己的愿景:把虚拟现实环境变为社交互动的主要场所。

Portal

圣诞期间,Facebook的另一款硬件产品家用视频设备Portal,也表现不俗。最近几个月,Facebook对Portal做了一系列改进,以支持Zoom、WebEx和其他工作视频会议应用。

博斯沃思说,大多数Facebook员工都有这些设备,这也有助于公司为新的应用提供更好的支持。

消费者一家一人购买后会有多人陆续购买Portal设备,是促使该产品销量增长的一个因素。比如,祖父母和孙子各一台Portal设备,可以帮助两代人更加方便的交流。

Facebook于2018年首次发布Portal。但出于对隐私等问题的关注,人们觉得在家中添置一台Facebook监控设备有点鲁莽。尽管遭到质疑,但Facebook并未放弃Portal设备。2019年秋季,Facebook再次发布新一代Portal设备。

新款Portal的一大功能是允许用户与好友进行视频通话。和其他依赖iOS或Android设备的视频应用不同,Facebook对产品硬件和操作系统拥有控制权。

未来:智能眼镜

新的一年,Facebook将继续在硬件领域带来新产品。博斯沃思透露,该公司计划中的智能眼镜将于2021年上市。这款智能眼镜由Facebook和Luxottica Group及其子公司雷朋合作制造。眼镜可以连接其他设备,但用户可能无法体验增强现实的基本功能:在现实世界中叠加增强现实视图。

博斯沃思没有透露即将推出的智能眼镜的具体功能,但是他表示新产品与Facebook围绕增强现实的理念相一致。他之前写道:2021年,Facebook将继续“采取步骤,通过Facebook Horizon使沉浸式体验更加社交化。随着办公概念的发展,我们希望在虚拟工作空间中构建有意义的社交影响力。”

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