FTC再次对Facebook提起反垄断诉讼

FTC周四再次向Facebook发起新的反垄断诉讼,Facebook必须在10月4日之前对诉讼作出回应。

在第一次诉讼时,FTC未能证明Facebook垄断一个合理市场,并且Facebook的市场份额过低。FTC认为Facebook在2012年、2014年分别收购Instagram和WhatsApp是为了阻止它们壮大,目的是想消灭竞争对手,不利于市场发展。

法官以“法律不充分”等原因驳回FTC诉讼,但法院给了FTC 30天时间修正并再次起诉。如果FTC想拿到法院禁令,须证明FTC的违规行为正在进行或者即将发生。

上次的诉讼文件只有53页,现在增加到80页,但大体上核心观点维持不变,比如Facebook通过收购Instagram和WhatsApp垄断市场,Facebook以不公平方式禁止对手使用自己的API。

到底Facebook垄断了什么市场呢?FTC的定义也没有变,它认为Facebook垄断的是所谓的“个人社交网络服务”市场。FTC声称“个人社交网络服务”利用社交图映身用户联系,为用户提供与个人联系互动的功能,不是广播信息或者让用户找到彼此。

按照FTC的解释,基于兴趣的社交平台LinkedIn、健身应用Strava提供的服务不属于“个人社交网络服务”,传播流视频的YouTube也不是,就连Facebook所说的竞争对手TikTok也不是,TikTok只是提供“内容广播和消费服务”。

法院对第一次诉讼有些不满,新诉讼似乎想化解法院的一些困惑。

例如,FTC认为Snapchat是美国第二大个人社交网络服务提供商。在第一次诉讼时,FTC虽然提到Snapchat吸引了Facebook的一些“竞争注意力”,但法官却认为FTC应该找到没有死亡、规模尚可且与Facebook处在同一市场的竞争者,这次FTC强调Snapchat似乎可以解决此问题。

在第一次诉讼时,FTC声称Facebook拥有过强的市场掌控力,份额超过60%,但法官说它未能清楚证明其余30-40%的市场被谁拿走了。在修正文件中,FTC将Facebook与Snapchat对比,证明Facebook拥有庞大的用户群,用户的参与度也极高。FTC宣称自2012年以来,在美国个人社交服务市场Facebook的月活跃用户份额超过65%。

还有,FTC认为Facebook的API政策损害了竞争,它故意封杀某些竞争App,本来这些App能为Facebook带来利益,比如广告费,Facebook宁可牺牲利益也要维持垄断地位。法官之前回应说FTC必须证明Facebook推行此政策的确牺牲了自己的短期利益。

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