欧盟委员会宣布决定扩大5G可用频谱范围

北京时间2月11日消息(艾斯)据外媒报道,欧盟委员会已经决定扩大可用于5G应用的频段范围。尽管如此,无线电频率分配仍然是一个敏感话题,因为前几代移动网络和新频段之间存在着利益冲突。

通过这一决定,欧盟官员希望确保在整个欧盟范围内使用相同的频段,将5G无线电频谱扩大到所谓的“创新性频段”之外。其中涉及的无线电频段为900MHz和1800MHz,这两个频段已经用于2G、3G和4G网络。

“一些欧盟国家已经开始扩大可用于5G的频谱范围。欧盟委员会做出具有约束力的决定对技术中立很重要。”ICT法律专家Innocenzo Genna说。

根据欧盟的5G行动计划,到2025年,所有主要城市地区都将实现5G网络覆盖,但这意味着随着更多设备接入5G网络,需要更多的无线电容量。因此,要么需要重新分配已经使用的频段,要么需要提供新的频段。

2G/3G淘汰

曾担任几个欧洲政府ICT事务的顾问的Gérard Pogorel认为,5G频段的协调提出了协调淘汰老一代网络的问题。

在全球许多市场,主要移动运营商们正在淘汰3G网络。例如在美国,AT&T、Verizon和T-Mobile都正在进行3G网络淘汰。相比之下,在欧洲市场,2G和3G网络仍然在使用当中,虽然也有一些像意大利电信这样的个别淘汰案例。

Gérard Pogorel指出:“2G和3G同时在欧盟停用是重大事件。”过境时可能会出现服务中断。

欧洲电信网络运营商协会(ETNO)估测,4G覆盖了99.5%的欧洲人口。

然而,一些行业仍在部分业务上依赖2G,并且抵制网络淘汰。一个典型的例子就是汽车行业,在发生严重事故时自动需要帮助的eCall呼叫系统。自然灾害警报也在2G网络上运行。

“在2G/3G最终关闭的情况下,频谱可能被重新用于4G和5G技术。这样做有两个好处:移动网络运营商可以降低部署成本,并且提高网络质量。”ETNO通信经理Gabriel Daia说。

今年1月,欧洲审计法院(European Court of Auditors)发布了一份特别报告,强调了整个欧盟频谱分配的缓慢步伐。截至2021年10月,欧盟成员国仅分配了原定于2020年底可使用的5G总频谱的53%。

这一延迟再加上低投资、疫情扰乱和对中国供应商的禁令,导致了5G网络的缓慢推出。然而,尽管5G部署有望加快步伐,但另一个战场已经出现。

Wi-Fi vs 5G

欧洲改革中心高级研究员Zach Meyers认为,欧盟委员会关于5GHz的决定是一个“唾手可得的果实”。真正的斗争正悄悄发生在6GHz附近,这是迄今为止频谱分配还未触及的一个频段。

“欧盟和世界其他地方的政府面临着如何分配稀缺频谱的长期挑战。研究表明,随着对Wi-Fi和5G需求的增加,这两种服务都面临可用频谱的短缺——这意味着服务质量较低或成本较高。”Zach Meyers说。

对移动运营商来说,频段越多,5G推出的成本就越低,从而降低了移动服务资费。理由是降低成本的话,消费者会更喜欢使用移动数据而非Wi-Fi使用。例如,在疫情期间,尽管有更多的人被困在家里,但移动数据消耗量仍在增加。

与此同时,移动运营商认为,为Wi-Fi保留一个非授权频率可能会使该频谱在许多地区未被使用,而5G网络的目的是实现几乎无所不在的覆盖。拍卖频谱对政府来说也是有利可图的。

相比之下,Wi-Fi往往提供更稳定的连接。随着物联网行业预计在未来几年蓬勃发展,预计需求将会激增,由于Wi-Fi网络在拥挤地区已出现干扰状态,因此需要更多的频谱。

在这场6GHz频段分配的竞争中,移动运营商正在推动5G,从而扩大电信市场。相比之下,科技公司正在为Wi-Fi做辩护,因为它面临的是一个监管更宽松的环境,他们更有能力通过数据进行变现。

“我们敦促欧盟委员会和成员国尽快开放剩余的6GHz频段,供[WAS/RLAN]技术(如Wi-Fi)免许可证使用。”动态频谱联盟(Dynamic Spectrum Alliance)总裁Martha Suárez表示。亚马逊、Facebook、谷歌和微软都是该联盟的成员。“如果欧盟想要避免落后于其全球竞争对手,这一点至关重要。”

法律专家Genna认为,在分配6GHz频段之前,欧盟委员会正在等待市场力量发挥作用,因为尽管5G在数据延迟方面有更好的性能表现,但与Wi-Fi相比,它仍然是一个欠发达和碎片化的市场。

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