Dell'Oro分析师评论:Intelligent RAN和自动化的作用

北京时间6月20日消息(艾斯)移动网络不断发展,以支持不断变化的供需需需求。为了通过新技术、频谱和更敏捷的网络来管理移动数据流量的增长以及用例需求的多样性,在仍保留传统技术的同时又不增加复杂性和成本,移动网络必须变得更加智能和自动化,这刺激了对智能化RAN(Intelligent RAN)的需求。在一篇最新的博客中,市场研究公司Dell'Oro Group副总裁兼分析师Stefan Pongratz回顾了智能化RAN的驱动力、当前状态和生态系统。

Intelligent RAN Automation背景

RAN自动化和智能化并不是新概念。事实上,现有和新的4G及5G网络都严重依赖于自动化来取代手动任务,并在不增加运营成本的情况下管理日益增加的复杂性。但是,在管理系统和RAN节点中嵌入基于机器学习的智能功能进行实时和非实时处理,这是一种新鲜事物。机器学习和自动化的结合,将使运营商通过自主优化资源来该改善成本和能源预算,使其5G网络发展到一个新的水平。

Intelligent RAN Automation并不仅仅局限于RAN基础设施。相反,这些解决方案将在多个基础设施和服务领域提高性能,减少能耗并降低成本。华为称其IntelligentRAN产品组合将瞄准三个关键领域,包括网络、服务和运营。同样,爱立信的Intelligent RAN Automation解决方案针对四个主要领域:网络演进、网络部署、网络优化和网络修复。诺基亚最近推出的Intelligent RAN Operations旨在提高多个领域的运营效率和设备节能。

毫不奇怪,自动化水平差异很大,大多数运营商都处于RAN自治过渡的早期阶段。为了便于回顾,下面的表格总结了TM白皮书中概述的当前自动化框架:

为什么需要更多的RAN智能化和自动化?

移动数据流量继续以只增不减的速度增长,而运营商的收入增长保持不变,这意味着运营商在扩大资本支出和运营支出以管理不断增加的固有复杂性方面余地有限,这些复杂性通常是技术和架构进步所固有的,从而提供适当的网络性能,同时支持更加苛刻和多样化的最终用户需求。

领先的RAN供应商预期的Intelligent RAN自动化将带来的几个关键优势:

·最大化网络投资的投资回报率;

·提升性能和体验;

·提升网络质量;

·加快上市时间;

·降低复杂性;

·减少能耗;

·降低二氧化碳排放量。

从传统的专有RAN向解耦的Open RAN的转变可能会加速创新,但是,如果网络没有得到有效管理,那么管理多供应商部署的成本和复杂性可能会增加。根据爱立信的说法,在未来五年内,仅是为了支持MBB驱动的用例的预期变化,如果运营商在部署和管理及运营方面没有实现更多的自动化,那么其运营支出可能将在未来五年内翻一倍。

Intelligent RAN所支持的性能提升将因多种因素而异。爱立信估算,其Intelligent RAN Automation解决方案可以将频谱效率提升15%,而华为已经证明其IntelligentRAN多频段/多站点3D协调功能可以在某些设置下将用户体验提升50%。

气候变化的加剧以及当前发电厂的发展轨迹,构成了人们更加关注能源效率和减少二氧化碳排放的基础。初步研究结果表明,Intelligent RAN可以在控制排放方面发挥关键作用,将能源消耗降低15%-25%。

目前还处于更广泛的5G过渡的早期阶段,5G MBB是早期的大多数发展场景,5G FWA则处于早期采用阶段。然而,5G物联网才刚刚开始。随着5G专网和物联网开始规模化发展,多样化用例在5G整体资本支出中所占的份额越来越大,运营商将需要改进其网络,以管理不同的延迟、吞吐量、UL、定位和可靠性要求。最终,在目前的网络中,在RAN频谱上提供最佳网络效率将是极具挑战性的。

这就是为什么RAN智能化和自动化越来越被视为更广泛的数字化转型和自治路线图中的基本元素。在最近的RAN智能化圆桌会议上,领先的运营商们一致认为人工智能和自动化将是未来网络的重要组成部分。

智能和自动化发展状态

RAN智能化和自动化是一个相对新生但不断发展的细分市场。Rakuten Mobile对vRAN和自动化的关注使该运营商部署的宏站和小站数量超过27万个,同时维持仅250人的运营团队,这种人员数量只是传统运营商的一小部分。在美国,新兴移动运营商Dish正在利用其云原生5G网络、IBM人工智能驱动的自动化和网络编排软件及服务、以及VMWare的RAN智能控制器来管理成本、提高性能和创新,以满足多样化的用例。

德国第四家运营商1&1正计划利用专门开发的编排软件来构建一张完全虚拟化和开放的RAN网络,以实现运营自动化。

虽然大多数新建网络(greenfield networks)显然正在向着更有利于自动化的新架构转变,但在已有的现存网络(brownfield networks)中,变化通常不会发生得那么快——老牌网络运营商目前的平均水平介于L2和L3之间,要达到高度和完全自治还有一段路要走。尽管如此,中国移动仍有望在2025年之前实现L4级别的自动化。沃达丰正在使用RAN智能化来提升网络质量,并实施零接触操作运营(Zero Touch Operations)。

此外,阿联酋电信(Etisalat)、DU、STC和Zain最近在SAMENA电信峰会上宣布,他们正在与华为合作,将更多人工智能引入RAN当中,以提升性能、增强客户体验,并为更多的RAN自治提供正确的基础。

根据华为的HAS2022分析师活动,该供应商仍然乐观地认为,到2025年,L4高度自治网络将更加普遍。

供应商生态系统

Top 3 RAN供应商也非常聚焦于改进其Intelligent RAN Automation产品组合。华为最近宣布,到2023年,其使用Mobile Intelligent Engine(MIE)的IntelligentRAN解决方案将更广泛地用于站点和网络层。

与此同时,爱立信和诺基亚最近都宣布了对其Intelligent RAN解决方案的增强和补充。高通最近宣布收购了RAN SMO和Non-RT RIC供应商Cellwize。

综上所述,5G之旅仍处于早期阶段。现在的网络已经在利用自动化来管理日益增加的网络复杂性。未来的网络将逐渐包括更多的自动化和人工智能,为运营商和企业提供正确的工具来有效地扩展5G连接。短期内的收入增长空间有限。不过,长期前景仍然看好。

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