WiFi7已在路上,它究竟有多强?

(高靖宇/文)2019年,三星和苹果率先将WiFi6技术引入手机端,仅仅三年时间,WiFi6已经在手机市场快速普及,由旗舰机向千元机市场下沉,WiFi6几乎成为了手机的标配。

在WiFi6还没有完全普及之时,下一代无线网络技术WiFi 7已经在路上。今年以来,高通、联发科和博通都相继推出了WiFi 7无线产品,速率最高可达33Gbps,实现对WiFi6速率的显著提升。

WiFi 7提升三大核心能力:高吞吐量、多链路、低时延

WiFi 7是即将推出的下一代Wi-Fi标准,也称为 IEEE 802.11be 或超高吞吐量 (Extremely High Throughput )。从相关数据来看,WiFi7预计能够支持高达30Gbps的吞吐量,最高网速可达 46.4Gbps,是 WiFi 6最高网速 9.6Gbps 的4.8 倍。作为WiFi 6的“继承者”,WiFi7可谓名副其实。

之所以具备如此高的吞吐量,源于WiFi7拥有更大的频谱适用面,它允许使用1GHz到7.2GHz的频谱资源,并重点兼容之前WiFi标准的2.4GHz、5GHz、6GHz频段,通过超大的频谱面实现了更大的理论带宽,从而将极限速率指标推高。

多频段、多链路协同:这个认为对未来WiFi7组网的影响很大,也是对WiFi6形成压制的特性。

现有的WiFi设备,AP间的自动调优、智能漫游等常见功能属于厂商自定义特性。AP间协作的目的也仅是优化信道选择,调整AP间负载等,以实现射频资源高效利用、均衡分配的目的。

而WiFi7中的多AP间的协同调度,包括小区间的在时域和频域的协调规划,小区间的干扰协调,以及分布式MIMO,可以有效降低AP之间的干扰,极大的提升空口资源的利用率。换言之,WiFi7支持不同AP允许同时链接多个频段的多个设备,而现在只能连单设备单频段。

相比WiFi6,WiFi7引入的新特性无疑带来了更广阔的应用场景。例如远程办公、在线视频会议、云游戏等,这些新型的应用都有一个共同的特点,就是对网络吞吐率和时延均有相当高的要求,WiFi7则可以让每个人都获得高速接入的用网效果。

此外,“元宇宙”这类沉浸式虚拟现实网络应用出现后,4K/8K高清视频,VR/AR都需要更快的网络速度、更低的延迟及更高的网络接入吞吐量。而WiFi7能够显著提高数据传输效率并降低延迟,助力元宇宙产业场景化落地。

WiFi7产业链启动在即

现阶段全球WiFi7技术规范尚未落定,按业界预计成熟的WiFi7产品大概要到2024年才会出现。不过,面对未来客观的蓝海市场,WiFi芯片头部厂商自然要抢夺先机,2022年以来,博通、高通、联发科三家大厂接连发布了wifi 7主控芯片又或者展示了其相关技术。

早在MWC2022上,高通率先推出了FastConnect 7800,这是全球首款 WiFi 7产品,高通FastConnect 7800子系统树立全新性能基准:峰值速率达到5.8Gbps, 低于2ms的时延,功耗比上一代减少50%。

5月4日,高通还推出了全球最具扩展性的商用WiFi7网络平台产品组合,这是高通第三代专业联网平台,支持包括320MHz信道等Wi-Fi7关键吸能,通过高达33Gbps的无线接口容量和超过10Gbps的峰值吞吐量,树立无线网络新的性能标杆。

芯片大厂博通在今年4月推出了首款WiFi 7 SoC,称为BCM4916,采用了四核心的Armv8处理器,拥有64KB的L1缓存和1MB的L2缓存,能够提供24 DMIPS的性能。该SoC支持DDR3和DDR4内存,以及2.5 Gbps和10 Gbps网络接口,并提供了USB 3.2接口。

此外,博通还发布了其WiFi 7生态系统产品组合,包括用于消费产品的 BCM6726 和 BCM67263,用于企业产品的 BCM43740 和 BCM73720,以及用于移动设备的 BCM4398。其中 BCM6726 支持 2.4、5 和 6 GHz 频段,BCM67263 仅支持 6 GHz 频段。目前,在WiFi 7领域,博通正在为主要客户提供样品。

今年1月29日,联发科宣布了全球首个 Wi-Fi 7 技术的现场演示,突出了其即将推出的 Wi-Fi 7 Filogic 连接产品组合的功能。联发科目前正在向主要客户和行业合作伙伴展示两个 Wi-Fi 7 演示,以展示该技术的超高速和低延迟传输。

在终端侧,中兴通讯在3月召开的MWC上率先推出了全球首款Wi-Fi 7标准5G CPE产品MC888旗舰产品,融合5G高速和Wi-Fi 7高并发技术,全球最高峰值网络下载速率10Gbps。4月,紫光股份旗下新华三集团全球首发企业级智原生Wi-Fi 7 AP新品,包括WA7638和WA7338两款产品,支持三频12流和三频10流,传输速率最高可达18.44Gbps。

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