起航元宇宙:高通的“造舰”、“构海”、“筑梦”

(魏德龄/文)今年最新一季的《西部世界》中,除了现实世界,人工智能们为自己打造的天堂级虚拟世界“升华之境”同样拥有着重要戏码,这无疑也寓意着AI与元宇宙将在未来扮演着越来越重要的角色。

在上周刚刚落幕的2022世界人工智能大会上,高通公司总裁兼CEO安蒙专门以“5G和AI赋能元宇宙”作为演讲主题,“元宇宙是互联网的未来,也就是空间互联网,它存在于一个多维的虚拟世界。”安蒙这样表述了对于元宇宙的定义。

对于全新虚拟世界的畅想与起航,不禁容易让人在耳边响起德沃夏克第九交响曲“From The New World”的曲调,一片值得憧憬的新大陆新空间正在远方等着我们。曾几何时,涌现了无数历史传奇的地中海,从心理空间的变化展开了探索的想象,同时如在战斗中曾一闪而现的克拉克帆船,最终为人类的远洋航行奠定了基础。如今,摆脱了困局的XR设备,也已为起航元宇宙做好了准备。

“造舰”:随时起航

如同在地中海浆帆船时代并不亮眼的大型帆船,一旦远洋航行的时代机遇来临,立刻显示出自身的巨大价值。曾经“生不逢时”的XR设备,随着5G、边缘计算、AI这类技术的涌现,大大解决了过往画面粗糙眩晕、设备笨重、售价高昂等弊病,如今大有可以成为通向元宇宙世界起航之船的架势。

本次WAIC大会期间,高通携手中国移动和中赫集团展示的“5G分离渲染技术提升无界XR新体验”,就入选了八大镇馆之宝。其中“无界”一词充分展现了XR目前在技术成熟度上的表现。在该方案中,无论是采用的搭载骁龙XR2平台的爱奇艺奇遇Dream Pro VR一体机,还是搭载骁龙移动平台的小米智能手机,都具有亲民的价格,同时VR设备还能为用户带来栩栩如生且无拘无束的XR体验。

在同期举行的IFA 2022上,高通还宣布与Meta达成多年战略协议,双方将在由骁龙XR平台和技术支持的Meta Quest平台赋能的空间计算新时代展开合作。马克·扎克伯格谈及合作表示:“打造VR设备在空间计算、成本和产品形态方面都面临着多维度的全新挑战。定制化的芯片组将帮助我们不断突破虚拟现实的边界,带来令人惊叹的体验。”显然,这艘名为“XR”号的远洋船,绝对是能否成功登陆元宇宙世界的关键。

“XR扩展现实设备,包括增强现实、虚拟现实和混合现实设备,将成为消费者通往元宇宙的主要入口。而智能手机和移动PC也将延伸至这一虚拟世界,智能手表、耳塞、智能家居中枢等终端将成为元宇宙的物理链路。”安蒙在演讲中阐述了以XR设备为首的各类终端与元宇宙之间的关系。

从数据上看,手机+XR的生态之春已至。目前,已有超过50款采用骁龙平台的XR商用设备发布,包括来自中国厂商的产品。联想、摩托罗拉、OPPO、小米也已经在2022年成为支持Snapdragon Spaces的首批合作伙伴,其中摩托罗拉还首家发布了支持Snapdragon Spaces的商用智能手机。

显然,各类设备已经在技术上为起航元宇宙提供了先决条件,同时为消费者提供了丰富的选择。然而,与现实世界的大航海时代不同,元宇宙世界中的“海洋”与“陆地”,同样需要人类进行构造。

“构海”:通向元宇宙

实际上,在“5G分离渲染技术提升无界XR新体验”的展示中,除了容易被人关注到的消费类终端,还有基于高通FSM100 5G RAN平台的世炬5G家庭小基站提供网络保障,以及当红齐天提供的沉浸式互动内容。基础设施的创新与内容生态的打造同样不容小觑。

“高性能、低时延的5G连接对于实现无界XR等体验不可或缺。通过5G连接,终端和云端之间能够实现分离式处理和渲染。”安蒙表示5G和Wi-Fi 7将为元宇宙中图形丰富、带宽密集型体验提供容量保障。

如果说XR相关设备是驶向元宇宙世界的船只,那么先进的网络技术则构造出了一片风平浪静且可以快速航行的海上高速路。面对航道中复杂的数据流通状况,各个节点上的AI将会起到至关重要的作用。

在XR设备、智能手机中引入AI,将会大幅提升用户体验。计算摄影和计算机视觉技术将支持深度感知,例如对手部、眼球和位置的追踪,从而让画面、声音跟随操作进行变化。AI还能进行信息扫描与图像分析,打造高度逼真的虚拟化身。上述两个方面的AI加持,让用户也能在虚拟世界拥有真实的肉身。而当AI处理能力扩展至边缘侧,情境丰富的数据在边缘侧产生,分布式智能也应运而生。

本次世界人工智能大会上,骁龙X70成功入选了WAIC最高奖项——SAIL奖TOP30榜单,该产品实际上很好地体现了AI在终端侧的重要性。作为全球首个集成5G AI处理器的调制解调器及射频系统,骁龙X70大幅提升了终端的5G性能,带来高达10Gbps的全球最快5G传输速度、超低时延、卓越的网络覆盖和能效,开启了5G智能连接新时代。

如同构造更真实的虚拟人物,AI也正在助力构造一个更真实的虚拟世界。要知道元宇宙世界并非只是一个简单的虚拟站点,毕竟“时为宇,间为宙”,具有真实的物理效应才能构造出真正的新大陆。AI的感知算法、3D渲染和重建技术能够构建逼真的环境,万物互联所生成的数据,也能被AI所利用,让在虚拟世界中具备与现实一致的物理环境,使数字孪生类应用能够为现实给予更多参考。

当船只跃跃欲试,海洋畅行无阻,新大陆向我们张开怀抱,人类曾经的闪耀时刻开始闪现,正在筑梦之中的元宇宙,不仅让人浮想联翩。

“筑梦”:展开新想象

“元宇宙将如何影响和改变各行各业和人们的生活,我们目前对它的理解只是冰山一角。”安蒙在演讲中表示。

曾经的大航海时代几乎影响了当前日常生活中的方方面面,物种大交换让玉米、红薯促进了人口的增长,辣椒成为了美食文化中不可或缺的角色,畜牧业找到了更适宜培育的土地。如今数字孪生所催生的虚拟与现实间的数据交换,5G+AI融入各行各业中的技术交换,AI对于各种数据的全新解读,无疑都让人们对于元宇宙充满想象。

去年,高通在投资者大会上专门发布了“统一的技术路线图”,将AI、影像、图形、处理和连接等技术优势,带给了几乎所有类型的终端,助力变革广泛行业,加速迈向元宇宙。

即将在年底落成的新工人体育场就是一个很好的写照。不久前,高通、中国移动与中赫集团计划基于“5G+XR”赋能的5G无界XR赛事体验方案,探索提升广大体育爱好者体验的新路径。这将使传统的现实体育场与虚拟世界发生交融,让观众不仅能够观赏比赛,还能头戴VR,身临其境地进行观赛助威,或是变身虚拟世界中的球员,在赛场上一较高下。

目前,高通不止拘泥于元宇宙应用的“冰山一角”,还正在推进整个冰山的加速浮现。高通专门设立了1亿美元的骁龙元宇宙基金来鼓励相关核心技术的开发和创新,其所提供的AI软件栈能够为终端厂商和开发者提供全面、统一的AI解决方案,支持开发的特性和应用能够将同款模型迁移至不同品类和不同层级的终端上。有理由相信,如今智能手机世界有多么百花齐放,未来的元宇宙生态也将更加春色满园。

“造舰”、“构海”、“筑梦”,随时可以起航元宇宙的设备,数据浪潮畅通无阻的海洋,高通正在筑造一个值得期待的元宇宙未来。

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