从气球联网转向激光通信 谷歌一死亡项目有望重生

极客网·网络通信9月19日 还记得Alphabet搞的Loon项目吗?它的目标是用气球为地面用户提供互联网服务,设想很好,但去年Loon项目已经被砍。虽然如此,Loon技术并没有死亡,现在它已经分配给一家创业公司,该公司调整方案,抛弃浮空平台,准备用激光去为偏远地区提供服务。

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目前负责研究Loon的是一家名叫Aalyria的公司,Alphabet在Aalyria持有少量股份,但它不是Alphabet的直属子公司。

Aalyria有两个主要关注点:一是Tightbeam,它是一套激光通信系统,它用光在基站和端点之间传输数据,二是Spacetime,它是一套云软件,可以应付不断变化的连接。

按照最初的设想,Spacetime的本意是想预测气球是如何移动的,让气球之间的联系更紧密。现在设计有了点变化,Spacetime用来预测何时Tightbeam基站将连接交给移动目标,比如手机或者船只。

目前Aalyria已经在出售软件,明年会销售硬件。从理论上讲,二者可以一起销售,也可以分开,Spacetime不仅仅局限于激光系统。

Tightbeam传输数据的方式与光纤差不多,将光从一个点传到另一个点,只是Tightbeam从空中传播,所以Tightbeam系统更灵活,能传输更远的距离。Aalyria宣称系统的传输速度极快,比今天其它技术快100-1000倍。

Tightbeam是从谷歌项目Sonora分拆出来的,这点之前谷歌没有说过。谷歌原来还有一个与气球有关的激光项目,名叫Project Taara,其团队曾用激光在非洲提供互联网服务,激光将气球连接在一起。

Project Taara用激光器(名叫Free Space Optical Communications)补充光纤,从理论上讲它可以用在光纤无法到达的地方。研究团队还曾说过,Taara系统对雾霾、小雨、鸟类有相对较强的抵抗力。

雨、灰尘会扭曲或者散射用来传输数据的光,但Aalyria说它已经找到了解决中断的办法。

从服务的类型看,Aalyria有点像SpaceX。Aalyria希望能为飞机、船只、蜂窝连接、卫星通信提供支持。从Tightbeam的测试内容看,它会涉及到地面基站,基站将信号向上传给飞机,它还可以将信号传给卫星。

除了Aalyria还有很多企业试图改进蜂窝连接,有很多卫星企业竞争,比如Globalstar,它是苹果的合作伙伴,为新iPhone提供紧急SOS服务,SpaceX、T-Mobile、AST SpaceMobile、Lynk Global、亚马逊也是竞争者。亚马逊与Verizon合作,用Project Kuiper卫星给偏远信号塔提供回程服务。

目前Aalyria仍是一家小公司,只有26名员工。虽然Aalyria拿到使用谷歌技术的授权,但测试开发新技术与销售产品是完全不同的,Alphabet曾在肯尼亚试点Loon,它当时就发现了这一问题,最终失败了。尽管如此,用气球提供互联网服务仍然吸引了一些投资者,比如美国国防部。(小刀)

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