美国拆换中国通信设备计划陷入困境 因资金迟迟无法到位

北京时间1月12日消息(艾斯)美国联邦通信委员会(FCC)本周向美国国会提交了《安全与可信通信网络法案》(又名中国设备“拆除和更换”计划)的最新情况。然而,考虑到美国国会无法解决实施该计划的重大资金短缺问题,因此没有太多进展也就不足为奇了。

事实上,美国竞争性运营商协会(CAA)总裁兼首席执行官Tim Donovan在评估这份报告时没有拐弯抹角,甚至是直言不讳。

“FCC的报告显示,由于国会没有提供全额资金,该计划显然陷入了困境。”Tim Donovan在一份声明中说。“例如,一半的受访者表示缺乏资金是完成项目面临的挑战,有些人甚至表示,除非获得额外的资金,否则他们不会开始开展项目工作。为了使该计划取得成功并实现国会的国家安全目标,对全额资金的需求非常迫切。”

Tim Donovan于1月1日接替史Steve Berry担任CCA首席执行官一职,Steve Berry在领导该组织13年后于2022年底退休。Tim Donovan的观点与Steve Berry大致相同。Steve Berry去年年底表示,该计划剩余的30.8亿美元资金缺口没有在2022年12月份的综合支出法案中得到解决,这“非常令人失望”。

CCA此前曾表示,如果没有足够的资金来替换中国设备,美国小型电信运营商可能会破产。而小型电信运营商的消亡也会影响到依赖它们在农村地区提供漫游服务的大型移动运营商。

参与“拆除和更换”计划的公司包括Copper Valley Wireless、Gogo Business Aviation、Inland Cellular、NE Colorado Cellular、Pine Belt Cellular和Triangle Communication Systems等。

2022年7月,FCC公布了85个实体提交的126份申请已获准参与报销计划。但最终的预算是46.4亿美元,而美国国会只拨款19亿美元,这导致资金缺口超过30亿美元。

FCC实施了一项优先级计划来保持计划运行,但基于此的资金分配意味着它只能支付总金额的39.5%作为初始补偿。

由于担心华为等中国供应商威胁美国国家安全,美国国会授权实施这一设备更换计划。许多规模较小的地区性运营商多年前就在其网络中安装了华为设备。这个项目在很大程度上得到了美国两党的支持,但显然还没有获得所需的全部资金。

根据FCC 1月10日的报告,大约一半的受访者向该机构表示缺乏资金是一个挑战。大约2%的人表示,除非获得额外资金,否则他们不会开始拆除和更换项目。

供应链问题和恶劣天气也影响了运营商更换设备的能力。

FCC定期向美国国会更新拆除和更换计划的状态。下一次状态更新将于2023年7月10日发布。

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