沃达丰将发出近期行业最大规模Open RAN询价请求

北京时间10月12日消息(艾斯)沃达丰英国(Vodafone UK)公司正在英格兰的托基和埃克特镇运营Open RAN现网技术。该运营商将这些Open RAN站称为“黄金集群”(Golden Clusters)。

沃达丰英国公司首席网络官Andrea Dona在近日于西班牙马德里举行的TIP活动上分享了该公司在Open RAN技术方面的发展情况,并对其在“黄金集群”站点取得的进展感到非常满意。他表示,沃达丰已经在两个地点部署了22个站点,从而在拥有传统电信网络的城市环境中真实测试了Open RAN技术。到本月底,该公司还将部署另外7个站点。

  图:沃达丰英国公司首席网络官Andrea Dona。

Andrea Dona称,“黄金集群”站点是Open RAN的“突破性时刻”。这些站点在传统电信网络环境中交付,为拥有3.3万和6.6万人口的城镇提供服务。“并且这是一个跨功能和跨供应商的网络。”他说,“很多人怀疑我们能否做到这一点,认为我们无法真的能够把这些不同的供应商整合在一起。”

他表示,这个项目“在不同的合作伙伴之间引发了一种不同的工作方式,确保没有人对无法工作运行的东西持防御(逃避)态度,而是真正地合作尝试修复和优化它。”

此外,Andrea Dona表示,根据关键性能指标(KPI)显示,该技术在向客户提供服务时运行良好。“90%的KPI与我们替换的传统设备达到了同等水平或者更好。”他说,“我相信,随着我们合作伙伴发布最新软件,我们将缩小这些差距。”

在此次TIP活动中,沃达丰网络架构总监Santiago Tenorio表示,沃达丰英国正在朝着部署2500个Open RAN站点的目标迈进。“我们从现在开始规模推出。”他说。在英国市场的下一步工作是集成来自NEC的第三方Massive MIMO。“我们已经在进行实验室试验,预计将会在(明年)MWC之前完成。”Santiago Tenorio说,“这很重要,因为它展示了接口的开放性,并且展示了将第三方无线设备集成到其他公司的软件中。”

Andrea Dona表示,英国的Open RAN进展是“成功的蓝图”,沃达丰可以将其“提升并转移”到其全球其他业务覆盖地区。

Santiago Tenorio还在TIP活动上介绍了沃达丰在Open RAN方面的其他相关工作。

他表示,该运营商将在其全球业务覆盖范围(包括17万个站点,其中超过10万个站点位于欧洲)发出Open RAN技术报价请求(RFQ)。“这可能是行业一段时间以来最大的询价之一。”他说,“我们预计30%的覆盖范围将采用Open RAN,这不在此次招标中。许多供应商现在都将Open RAN纳入了自己的路线图。我们将利用这一RFQ来加强他们的承诺,改进他们的产品规范,推动行业中的每个人都致力于Open RAN的前进发展。”

其他消息方面,沃达丰和诺基亚宣布首次在意大利开展商用5G Open RAN试点。该试点项目在覆盖意大利北部的一组站点进行,将在托管在戴尔PowerEdge XR8000服务器上的Red Hat OpenShift上运行诺基亚的容器化基带软件。

该试点将在沃达丰的5G SA网络上进行。“我们将在今年年底前进行实验室试验。目标是在2024年第一季度进行现网测试。”

最近,沃达丰和Orange宣布,他们在罗马尼亚布加勒斯特附近农村地区的一组共享商用网络站点集群进行了4G现网通话,该网络基于Open RAN技术,三星为网络供应商。

谈到罗马尼亚的试点时,Santiago Tenorio表示,“我们在那里的堆栈和我们在英国的堆栈是一样的。因此,我们利用了在英国学到的经验。”

但他表示,独特之处在于,这10个站点中集群中有5个来自沃达丰,5个来自Orange。“我们的目标是当客户从一个站点移动至另一个站点时,或许其中一个站点是沃达丰的,一个是Orange的,我们能够为客户提供一致的服务。”他说,“这是朝着只有Open RAN才能真正实现的方向迈出的第一步,即拥有一组通用的基础设施,其中包含运行在不同容器中的不同供应商的软件。我们还没有做到这一点,但我们已经打通了第一个4G现网通话。”

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