渐入佳境的5G-A:发现中东运营商新“锚点”

12月6–7日,第17届《电信评论(Telecom Review)》领袖峰会在迪拜正式召开,本届大会由ICT行业媒体Telecom Review主办,旨在展示中东地区在5G技术领域的领先地位以及针对5G-Advanced(5G-A)发展的宏伟目标。其中,在12月7日一场名为“5G-A元年,中东携手并进”的专题研讨会上,多位行业领袖着重介绍各自企业的5G-A项目和规划,并宣布开启5G-A元年。

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当前,我们正身处于5G-A爆发前夜,产业链都在密切关注5G-A技术发展趋势,提前布局并积极参与到5G-A的研发和商业化进程中来,5G时代,中东地区便展现了积极的布局态势并取得了显著的商业成功。如今,中东再度“抢跑”开启5G-A元年,对产业链又有何启示?

渐入佳境的5G-A

5G商用进入第五年,全球已部署超过260张5G网络,覆盖超过12亿用户,这一里程碑的实现标志着5G技术从初期的部署阶段逐渐迈向成熟和广泛应用,也推动者5G发展进入新阶段。

移动通信始终处于不断革新和发展的状态,移动通信十年一代,5G-A是基于5G的演进和增强,是支撑互联网产业3D化、云化,万物互联智能化,通信感知一体化,智能制造柔性化等产业数字化升级的关键信息化技术,将进一步深化数智社会转型,促进数字经济提质增效。

技术层面,从传统性能指标的角度来看,5G-A的下行峰值速率将从5G初期的千兆提升到万兆,将全面支撑XR、裸眼3D等创新业务需要的大带宽、低时延和高可靠性;上行从百兆提升到千兆,满足行业多业务需求,支持海量数据全面上云端、直播全民化,以及全息交互的对称体验等;从蜂窝物联的角度来看,5G-A支持全场景全能力千亿连接,从工业级高速连接到RedCap、无源物联等全系列物联模组。无源物联是5G-A新增的物联能力,适用于标识类连接同时支持高精度定位、微型传感类连接能力,同时大幅降低IOT的成本;从网络确定性的角度来看,5G-A将支持毫秒级时延(对比5G初期的ToB场景20毫秒典型时延),将支持厘米级的定位精度(对比5G初期的米级定位精度),支持ToB应用的网络可靠性将从4个9提升到5个9甚至6个9。

自2021年3GPP命名5G-A至今,近年来全球各大运营商、设备商、芯片厂商、终端厂商等产业伙伴已开始5G-A关键技术研究和标准化工作。5G-A终端芯片已有多家主流终端芯片厂家发布,CPE等终端形态也已发布,此外,跨越体验和生态拐点的XR高中低终端已经齐备。5G-A产业生态逐渐成熟,5G-A的万兆能力、无源物联、感知等关键技术和价值也已得到全球领先运营商的验证。

从4G到5G,中东运营商处处争先拥抱无线通信技术,实现了移动宽带体验的全球领先,成为其他地区运营商观摩学习的样板,形成不少可圈可点的用例,为当地的数字化转型和数字经济发展提供了重要支撑。如今,面向5G网络演进渐入佳境的5G-A,中东地区的运营商再次为其他地区运营商提供更多的经验和参考。

落地商业回报:发现5G-A“王牌”

事实上,5G-A是产业愿景,其价值主要体现在其多样化的应用场景,是对5G场景的增强和扩展,增强针对的是ITU定义的三大标准场景,即eMBB、mMTC和URLLC,同时,5G-A在5G基础上扩展了3大新场景,上行超宽带UCBC、实时宽带交互RTBC和融合通信感知HCS。把5G场景定义的三角形变成5G-A的六边形,从支撑万物互联到使能万物智联,也正因此,明确应用场景帮助运营商增加收入和巩固产业链核心位置对于5G-A的发展尤为关键。

5G时代,5G FWA作为5G的关键业务,在中东区域已经取得了巨大成功,GCC国家共发展了180万FWA用户,超越了光纤的发展速度,FWA成为了运营商收入增长的新引擎,面向即将到来的5G-A,中东运营商依然持续深化这一场景优势,将技术发展与商业回报持续绑定。

在今年的MBBF2023上,du联合华为发布全球首个“5G-A智慧家庭”,展示了万兆网络支持下,支撑裸眼3D和XR等应用,带来极致的智能家居体验。

相似的案例比比皆是,今年以来,阿联酋du、沙特Zain等先后与华为签署了5G-A MOU,提前开启探索之旅。

2023年9月,沙特Zain KSA与华为共同发布5G-A网络发展的新进展。为实现共同创造无与伦比的联接时代的目标,双方正合作推进“5.5G城市创新项目”;2023年3月,etisalat by e&完成了中东北非地区首个5G SA网络的部署。这一举措能带来更优质、更高效的用户体验,也为升级5G-A能力奠定了基础;2023年8月,阿联酋电信和数字政府监管局(TDRA)宣布,与该国两家电信运营商(etisalat by e&和du)合作开展的5G-A试验项目10Gbps速率验证取得圆满成功,这标志着万兆物联网向广泛应用迈出了坚实一步。

目前,中东地区的运营商围绕油气、港口、医疗、金融、电力等多个领域,开展了诸多的5G-A技术合作,不仅显示出了5G-A技术在各个行业中的广泛应用和潜力,也在促进技术创新和产业升级的同时推动通信市场打开全新格局。

后记:备战5G-A新阶段

5G时代,产业链一直在挖掘“杀手级应用”,但却显然不得其法,究其原因传统的语音和视频业务体现不出5G网络的优势,在低时延工业控制,高精定位等场景,现有的5G网络能力又明显不足。

目前,我国也已建成全球规模最大、技术领先的5G网络。截至2023年10月底,我国已部署321.5万基站,覆盖7.54亿5G用户。5G应用融入97个国民经济大类中的67个,即将迎来5G规模化应用发展关键期和新一轮技术创新期,面向需求明确、基础良好的5G时代,移动互联网需要5G-A破局,我国也具备相当成熟的先发优势。

目前,在我国,5G-A已经有较多的试点项目,北京,浙江,上海,广东等地,根据当地的政策、区域产业生态等特点,启动了裸眼3D,物联、车联、低空等多样化的5G-A试点项目,率先开启5G-A的商用步伐。

技术创新是5G-A新时代的核心驱动力。回看此次中东专题研讨会的举办,其不仅为当地明确了5G-A的商用时间表,给产业划清了方向,也为我国后续备战5G-A新时代,给出了诸多参考。

国际标准组织3GPP确定了Rel-18作为5G-A的第一个版本,并将继续演进至Rel-19、Rel-20版本,以满足不断升级的网络需求和技术挑战。可以预见,推动5G-A技术的突破和应用,我们还应该不断深入研究和探索5G-A的核心技术、网络架构和应用场景,依托更多更具创意和实用性的解决方案,为经济社会发展注入新的活力,以迎接挑战并抓住机遇。

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