中东宣布开启5G-A元年,全球联接跨入新时代

要说今年下半年国内通信圈的明星话题,5G-A肯定算一个。作为增强版5G,5G-A被视作通往6G的必由之路,5G-A将实现沉浸式XR体验、万兆FWA家宽、云游戏、智慧医疗、智能制造和智慧园区。

不仅如此,5G-A春风更是吹到与我们相隔4600公里的中东,掀起一阵5G-A发展热潮。例如,阿联酋5G-A试验项目二期工程取得成功,沙特Zain KSA发布5G-A网络发展的新进展,du(阿拉伯联合酋长国第二大电信运营商)发布全球首个5G-A Villa样板点……

12月7日,笔者在TELECOM Review(译为“电信评论”,专注于中东和北非地区电信行业新闻、分析和评论的专业网站)官网上看到一场名为“5G-A元年,中东携手并进”的专题研讨会。

在本次大会上,由来自国际电联、etisalat、du、沃达丰、Ooredoo等多位行业领袖,介绍各自企业5G-A项目和规划。更为重磅的是,在本次大会上还举行了启动仪式,中东正式宣布开启5G-A元年。

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如果你想知道:本次与会嘉宾带来了哪些硬核观点输出?中东5G-A元年的率先开启,将对我国运营商带来怎样的影响和启示?我们来一一盘点下。

多产业嘉宾献言献策,共同迈向5G-A新时代

从5G到5G-A的演进已成为中东运营商的发展共识,本次研讨会作为推进中东5G-A演进的里程碑事件,意义重大。

ITU(International Telecommunication Union,国际电信联盟)作为联合国专门负责协调和制定全球范围内的电信标准和技术政策的机构,在每一代移动通信技术的标准制定、愿景设定、频谱管理方面承担着关键作用。

ITU将如何支持中东发展5G-A?国际电联电信标准化局局长代表兼电信标准化政策部主任Bilel Jamoussi在会上指出,当前ITU有几个标准正在支持5G和5G-A,5G-A的关键要素在于更大的容量和更快的速度,目前光纤基础设施已经准备好承载更大的容量,以帮助无线接口获得这种速度。

5G-A的高质量发展离不开先进部署,在Bilel Jamoussi看来,光纤、自主网络、人工智能、机器学习等都是先进部署的重要组成部分。例如ITU一直与迪拜运营商保持合作,共同开发用于5G的机器学习沙盒。

du作为ITU重要战略合作伙伴,同时也是阿拉伯联合酋长国第二大电信运营商。在5G网络建设,以及5G商用方面,du早已硕果累累。上个月,du还发布了全球首个5G-A智慧家庭,率先踏上5G-A新征程。

对于5G-A发展,du有哪些看法?将如何弥合5G-A与5G之间的差距?du创新与技术商务发展主管Mahmoud R. Sherif指出,5G-A的优势在于三方面。

其一,5G-A上行速度增强,在当前5G中,上行速度对于个人来说够用,但在公众网络中略显不足;其二,5G-A带来的确定性网络,du希望在网络的最低速度和延迟SLA等指标上有所进益,当前3GPP也在做SLA标准的相关工作;其三,5G-A的感知和精确定位,目前已经在毫米波频段完成验证。

Etisalat作为阿联酋最大的电信运营商之一,与du共同主导该国电信市场,并积极参与5G-A研发和应用。Etisalat对5G-A的发展有哪些看法?Etisalat副总裁/核心网络与平台Khaled Al Suwaidi表示,Etisalat对5G和5G-A发展持乐观态度。

一方面,Etisalat积极进行网络部署,于2018年初建设5G网络,Etisalat将基于5G网络带来的基础设施创新、云性质、架构升级等特性,确保消费者体验质量的安全性。另一方面,Etisalat积极发展5G的更多商业可能性,Etisalat在2021年开始实施,并在商业垂直领域进行试验。展望2025年,Etisalat将基于Release 18版本的发布,提供更多5G-A新服务。

Ooredoo Qatar作为卡塔尔主要电信运营商,也是2022年FIFA世界杯官方MEA电信运营商,为300多万观赛者带来良好的网络使用体验。为了确保世界杯顺利举办,Ooredoo Qatar在5G方面做了哪些工作?

Ooredoo Qatar首席技术官Günther Ottendorfer表示,当前Ooredoo Qatar的5G网络已经覆盖98%卡塔尔人口。作为第一个启用5G的世界杯,Ooredoo Qatar在所有体育场馆都准备了充足的5G覆盖。在世界杯中使用的多平面载波聚合、大规模输入/输出天线等技术,也将在5G-A中发挥更大作用。

沃达丰阿曼作为阿曼主要电信运营商之一,与Omantel共同主导该国电信市场。据沃达丰阿曼CTO Stelios Savvides介绍,当前沃达丰在阿曼有66%的5G覆盖率,其中有25%的客户使用5G手机。

谈及5G-A,Stelios Savvides表示沃达丰阿曼正在研究一些新能力,推动更好的客户体验。同时,沃达丰阿曼整个核心网络只有三个机架,因此能源效率和设备效率更高。此外,沃达丰阿曼还研发了人工智能模型,用于检查网络故障。

笔者观察:

中东抢跑5G-A,开启全球联接新时代

上个月,我刚去过迪拜,我看到中东运营商已经让5G-A从构想照进现实。我在迪拜价值数千万的别墅里,体验了万兆网络5G-A支撑下的8K电视、VR游戏、裸眼3D等应用,有种提前住进未来家的既视感。

在本次大会上,通过多位嘉宾发言,我更加深切感受到,属于中东的5G-A时代真的来了!当前中东5G-A网络部署已经启动,中东运营商在积极测试5G-A特性,包括万兆峰值速率、物联网(RedCap、无源物联网)、智能网优和绿色节能,预计未来三到五年将在网络建设、商用落地等方面取得实质性进展。

不仅如此,中东宣布开启5G-A元年,也是对我国5G-A产业发展发出重要信号——需要同样加快速度了,继承5G时代优势,持续领跑5G-A新征程。谈到中东5G-A最新进展,对我国带来哪些启示和影响,我主要有四点感受。

其一,在技术验证方面,今年上半年,中东部分国家发布5G-A开放实验室,完成5G-A创新技术验证,包括ELAA、灵活频谱、无源物联等技术。与此同时,当前5G-A关键技术和价值也已经得到国内运营商得验证。

其二,在网络能力验证和建设方面,Zain、du等中东运营商与设备商签署MOU,2023年将针对下行万兆、XR、Passive IoT等关键能力与场景完成网络能力验证。同时,10月份,科威特Zain、阿联酋du、阿曼电信、沙特Zain、科威特Zain、科威特Ooredoo等运营商参与发布全球首波5G-A网络,标志5G-A从技术验证阶段步入商用部署阶段。从这个方面看,中东5G进展全球领先。

其三,在打造样板方面,7月份,沙特Zain完成P-IoT仓库场景验证,率先布局物联领域;10月份,du发布全球首个“5G-A智慧家庭”,为游客提供10 Gbps网速的5G体验路线,打造别墅FWA产品样板点。中东在场景验证上,拥有自己的鲜明特征,比如别墅FWA。

值得关注的是,我国在5G-A试点上也取得了不少的进展,目前我国在浙江、广东、北京、上海等地启动裸眼3D、物联、车联、低空、通感等多样化5G-A试点项目,做的十分出色,给行业带来信心。

其四,在生态共赢方面,本次大会由沃达丰、du等十位产业界伙伴共同按下启动键。5G-A作为新事物,全球运营商均处在前期探索阶段,这就需要运营商、设备商等产业链伙伴,合力探索5G-A的价值和前景,做大蛋糕。

砥砺前行开新篇,乘势而上正当时。我们期待,在中东运营商和设备厂商的共同努力下,5G-A将在中东地区逐步普及,为当地人们带来更快、更智能的网络,助力中东数字经济迈上新台阶,开启全球联接新时代。

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