携手迈向5G-A元年:中东为何快人一步?

从2G到5G一路走来,我们见证了移动通信技术的创新迭代之于经济社会发展的重要作用。伴随全球数智化转型的不断深入,越来越复杂且多样的业务、场景也对网络能力提出了更高的要求,作为5G的演进与增强,5G-Advanced(5G-A)已迎来关键窗口期。

就在刚刚举行的第17届《电信评论(Telecom Review)》领袖峰会“5G-A元年,中东携手并进”专题研讨会上,来自国际电联、du、etisalat by e&、卡塔尔Ooredoo、阿曼沃达丰、华为、爱立信、诺基亚等权威组织和领先企业的专家代表们联袂宣告了中东地区5G-A时代的开启。

5G-A在5G基础上有哪些令人兴奋的变化,将会把我们带向何方?中东为何会成为5G-A先发市场,这里的运营商对于5G-A有着怎样的期望与规划?就让我们一起走进这场研讨会一探究竟。

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5G发展进入新阶段

纵观无线产业过去三十余年的蓬勃发展,背后一大主因便是技术的持续迭代,不仅十年一代,而且每一个大的代际中也在不断创新。正如2G时代有GPRS/EDGE、3G时代有HSPA、4G时代有LTE-Advanced那样,5G技术也将持续演进。

5G-A标志着5G发展的新阶段,这项前沿技术能够实现既有网络能力的十倍提升,同时引入通感一体、无源物联、内生智能等新能力,满足更多元化的全场景需求,重构数智经济新范式,从而充分释放5G价值、构筑未来6G基础。随着标准、产业链、验证等全面就绪,5G-A已呼之欲出。

来自国际电联电信标准化政策部的Bilel Jamoussi博士介绍说,目前国际电联标准化部门有多个工作组正在研究和推进5G-A的商业化,涵盖光纤基础设施、自智网络、机器学习等领域,例如增加和改进了与使用无源光网络相关的规范,为支撑5G-A更大容量、更高速率做好准备。

du创新与技术商务发展主管Mahmoud R. Sherif博士认为,5G-A带来了三大关键改变,其一是上行链路的增强,让移动中的直播、超高清视频回传成为可能;其二是确定性网络,以确保SLA,这是在行业场景中更大规模应用的前提;其三通感一体和精确定位等新功能,从中将诞生出超越通信范畴的新用例。

华为中东及中亚市场与解决方案销售部总裁唐臻田指出,5G-A拥有“下行10Gbps、上行1Gbps、千亿联接、内生智能”的四大关键特征,是迈向智能世界的必由之路,将帮助运营商构建更快、更卓越和更智能的网络。就在10月份的第十四届全球移动宽带论坛(MBBF 2023)上,华为发布了业界首个5G-A全场景、全系列解决方案,以同运营商及产业伙伴一起“将5G-A带入现实”。

诺基亚中东首席技术官Noman Waheed谈到,在诺基亚看来,5G-Advanced将有助于改善体验、扩大覆盖、扩展功能,并促进运营能力提升。例如通过带宽、上行、时延等方面能力的增强,5G-Advanced将把体验提升到更高水平,无论对人或是对机器;RedCap能够降低70%的成本,从而大大增加5G的应用领域,包括可穿戴设备、视频监控及工业无线传感器等。

爱立信中东网络主管副总裁Chafic Traboulsi则强调,通过利用智能手段对网络设备和整张网络进行功耗管理,5G-Advanced在节能减碳方面将有更出色表现,以促进绿色可持续发展。

中东5G-A时代到来

中东尤其海合会(GCC)国家是全球最先部署和商用5G的地区之一,早在2019年前后便已开启了商用进程。当地的网络覆盖及质量在全球范围长期均处于领先位置、用户增长迅速,并涌现出大量极具价值的用例。在5G-A上,中东同样高度重视且先人一步展开布局,尤其进入2023年以来发展状况一路狂飙突进。

例如2023年8月,阿联酋电信和数字政府监管局(TDRA)宣布,与该国两家电信运营商(etisalat by e&和du)合作开展的5G-A试验项目二期工程取得圆满成功,向万兆物联网的广泛应用迈出坚实一步;9月份,沙特Zain与华为共同发布5G-A发展新进展,为实现共创无与伦比的连接时代的目标,双方正合作推进“5.5G City”联合创新项目;10月份,du与华为共同发布全球首个5G-A Villa样板点,充分展示多项前沿技术的无缝集成;同样在10月份,巴林stc成功实现5G 3CC载波聚合技术试运行。

此次中东携手迈向5G-A元年,正是当地政府和运营商积极拥抱5G-A的一个缩影及里程碑。这与中东各国为实现经济多元化及环境友好所推行的数智化转型战略有关,也很大程度上得益于当地运营商在5G上的收获。

卡塔尔Ooredoo首席技术官Günther Ottendorfer提到,作为5G先驱者,Ooredoo的5G网络已经覆盖了该国98%的人口,网速在第三方测速结果中位列全球前三。5G业务的快速普及和各种创新技术的引入,不仅为之带来了收益上的增长,也令其在2022年卡塔尔世界杯期间得以实现稳定运行、卓越服务,为该国乃至全球的球迷奉上了精彩纷呈的观赛体验。

etisalat by e&负责核心网络与平台的副总裁Khaled Al Suwaidi表示,他对5G和5G-A持乐观态度。2023年3月,etisalat by e&完成了中东北非地区首张5G SA网络的部署,在带来更优质、更高效用户体验的同时,也为升级至5G-A奠定了基础。该运营商计划利用5G-A,提供从物联网到XR的各种新业务。

阿曼沃达丰首席技术官Stelios Savvides分享说,阿曼沃达丰所做的一切都着眼于用户体验,向5G-A演进也同样如此。例如通过引入5G-ANR来帮助用户始终保持在最佳频段上,利用5G-A的高能效和自动化来更好地运营网络,从而提升用户的用网感知。

写在最后

可以看到,各国政府和行业利益相关方正加紧行动以促进5G的普及与繁荣,迈向5G-A将是关键一步——中东乃至全球5G-A的启用将撬动百倍市场机会,打开全新格局。

展望未来,相信5G-A将为增强移动宽带能力、扩展联接和面向企业客户推出一系列颠覆性的独特服务铺平道路,帮助运营商增加收入和巩固产业链核心位置,促进社会进一步深化数智化转型。

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