PC产业岔路口:传统PC唱罢,AI PC登场

配图来自Canva可画

宏观经济因素影响下,消费电子市场整体状态低迷,特别是PC市场,全球出货量已经连续八个季度下滑,PC产业链生态玩家苦不堪言,破局成为传统PC品牌、科技厂商的共同目标也是共同的难题。

无论是联想、华硕等传统PC厂商,还是华为、小米为代表的科技大厂都在尝试研发新产品、新服务、融合新技术,探索更细分的领域,但是创新之路谈何容易,重新激活一个体量庞大的传统产业,非一朝一夕能实现。

目前PC市场依旧缺乏颠覆性的创新,市场同质化严重,出货量逐年下滑,被冠上“夕阳产业”的名头,整个PC市场仍处于低迷之中。

传统PC迷失“至暗时刻”

衡量一个产业近况和前景的好和差,最常见的方式是研究相关报告、统计数据和行业分析,而传统PC产业无论哪一方面的调研都不乐观,业内人士整体看衰传统PC市场。

市场研究机构Gartner报告显示,2023年第三季度全球个人电脑(PC)出货量从上年同期的7060万台降至6430万台,同比下滑7%,已连续八个季度下滑。其中,笔记本的出货量同比下滑6%至5210万部,而台式机的出货量则下跌8%至1350万部。

覆巢之下无完卵,各大传统厂商的日子也不好过。IDC 报告称,市场份额前五名联想、惠普、戴尔、苹果、华硕的出货量,只有惠普同比增长 6.4%,其余四个品牌均同比下滑。

具体数据来看,联想1600万台相比较去年同期的1690万台,同比下降5.0%;惠普公司出货量为1350万台,同比增长6.4%;戴尔出货量1030 万台,去年同期1200万台,同比下降14.3%;苹果公司出货量为720万台,去年同期的940万台,同比下降23.1%;华硕公司出货量为 490万台,去年同期的540万台,同比下降10.7%。

甚至,摩根士丹利在发布的2023年PC市场预测中提到:“整个PC市场已经跌至20年来的最低点”。其实,PC市场被看衰的原因十分明了,多年前就出现了预兆。

一来,智能手机和平板电脑等移动设备成为年轻人主要的计算工具,导致PC市场需求下降,影响了PC产业的生产和销售;二来,PC领域的创新相对较少缺乏亮点,无法吸引新一代消费者换购;三来,PC市场已经相对饱和,大部分家庭替换需求相对较低;四来,PC市场一直存在激烈的竞争,大型跨国公司和本土厂商,陷入深深的竞争内耗。

移动设备的流行、缺乏创新、市场饱和、市场竞争等多个因素共同作用导致PC产业衰落。然而,尽管PC市场发展放缓,PC仍然在人们生活中扮演重要角色,仍有许多用户对其有需求,PC的需求量会下降,但不会直接崩盘。

在此背景下,国内外联想、惠普、戴尔、苹果、华硕等多个PC厂商怀抱着逆风翻盘的念想,在科技创新的道路上寻找破局点,新一代信息技术与传统电脑的结合越来越紧密,AI PC(人工智能电脑)走上台前。

AI PC成为“希望寄托”

近两年,ChatGPT爆火、AIGC(人工智能生成内容)快速突破,人工智能技术成为许多产业谋求创新发展的希望,PC产业也不例外。

AI PC顾名思义,是将AI技术与PC深度融合,进而从根本上改变、重塑PC体验。简单来说,在PC中将内置各种AI模型,用户能够直接发出指令,让电脑完成工作,也就是更智能化、计算能力更强的新型PC。

在“Innovation 2023”活动,英特尔CEO基辛格表示:“我们正迈向AI PC的新时代,预计到2024年将向市场出货数千万台支持人工智能的新型PC,随后将扩大到数亿台,英特尔已经做好了充分的准备,可以抓住这个新兴的增长机遇。”

英特尔CEO基辛格的言论引发市场热议,也引得越来越多业内人士认可:“AI PC是未来几年PC市场的一个关键转折点”之说。事实也是如此,就目前市场展望来看,AI PC的确是挽救PC产业的破局点。

首先,AI PC可以提供更高效的计算能力,以满足人们日益增长的计算需求。虽然传统PC已经非常强大,但随着人工智能技术的发展,许多复杂的计算任务需要更快、更精确的处理能力,特别是一些走在技术前沿的特殊产业、特殊人群,都需要更高效的计算方式和计算工具,来满足更高的计算需求。

其次,AI PC可以实现智能化的交互和辅助功能,为用户提供更好的体验。传统PC通常是通过键盘和鼠标进行操作,而AI PC基于语音识别和自然语言处理技术可以通过语音指令来控制电脑或获取信息,更便捷、更高效。

另外,AI PC还可以记录和分析用户的习惯和喜好,帮助用户进行更智能地决策。借助机器学习和数据分析技术,AI PC可以分析大量的数据并生成有用的洞察。例如:输入个人旅游目的地,AI PC可以可以提供多种的旅游路线、旅游攻略。

可以肯定,AI PC的出现会引发一轮PC换机潮,PC产业或将迎来新增长。

Canalys预测,从2024上半年开始将出现新一轮的AI赋能模型浪潮。到2024年第四季度,出货量预计上升至约2000万台的水平,在全球个人电脑出货量的占比超过25%。到2027年,出货量预计超过1.75亿台,在总个人电脑出货量的占比超逾60%。从现在起到那时,该板块的复合年均增长率将达94%。

AI技术的发展,特别是生成式AI的爆发,将对笔记本电脑行业产生深远的影响,在AI技术赋能下,笔记本电脑的使用体验获得变革性的提升。这也是,越来越多PC厂商争先恐后布局AI PC技术、产品的原因。

PC厂商竞逐AI PC

资本的嗅觉是敏锐的,前景广阔的AI PC产业很快成为PC厂商的关注点。正如联想集团董事长兼首席执行官杨元庆所说的:“生成式人工智能是一个催化剂、加速器,会推动人工智能的普及,我们不能放弃这样的机会,联想近期投资的很大一部分会放到人工智能个人电脑领域”

不只联想,惠普、戴尔、苹果、华硕、华为这些叫得上名的PC产业玩家几乎朝着AI PC前进,一场轰轰烈烈的AI PC抢滩赛正在发生。

作为PC产业一哥,联想早早布局AI PC,目前AI已经扩展到消费Yoga、游戏本Legion等各类中高端产品系列,此外,联想计划全栈布局AI“基础层-技术层-模型层-平台层-应用层”,初步建立起先发优势和领先的生态优势。

可以看出,联想布局AI PC领域的优势在于强大的自研能力和广泛的产业布局。联想在人工智能和机器学习方面投入了大量资源,并且建立了一支由顶尖科学家和工程师组成的研发团队,这使得联想能够自主开发出具有创新功能和高性能的AI PC产品,满足不同用户需求。

无独有偶,宏碁也是AI PC拥护者之一,亦是拥有竞争实力的玩家。宏碁电脑董事长陈俊圣表示:“AIGC(生成式 AI)将会在生产力提升、优化等多方面得到更普遍的应用,这些使用场景为笔记本电脑带来刚性需求。”

基于在传统PC领域积累的研发资源和经验,宏碁很快确定了产品开发计划。目前宏碁已经与 CPU 厂商展开合作,预计将把 AIGC 或其他 AI 应用导入到终端设备上,相关 AI 笔记本方案会在 2024、2025 年陆续推出。

值得一提的,惠普电脑 CEO Enrique Lores 表示:“目前正在研发支持 AI 能力的 PC,称当前正与所有关键软件服务商和芯片供应商合作,将重新设计 PC 的架构,新型号产品最早可能在2024年投放市场。”

华硕电脑董事长施崇棠也强调:“华硕投资 AI 已近 10 年,AI 是电脑基础的再次突破,是核心技术,一定要发展最先进技术,影响非常深远”。

除了国产PC品牌,全球领先的PC生产商戴尔科技公司也对AI PC市场虎视眈眈,不仅推出生成式AI解决方案(Dell Generative AI Solutions)的产品,还计划围绕“AI on”、“AI with”、 “AI for”和“AI to”四个方面进行多方位推进AI产业布局。

毫无疑问,AI PC正在逐渐成为全体PC厂商关注的破局点,预计在未来几年内将会有更多的产品和技术进一步推出。

对于普通用户和专业人士来说,这无疑是一个好消息,因为他们将能够更便捷地享受到人工智能带来的各种好处。对于PC产业来说,PC厂商竟逐AI PC将推动计算机技术的进步,提升用户体验,增加生产力,推动科技发展,有望拓宽应用领域。

PC产业“老树发新芽”

这几年,AI浪潮席卷传统行业,为各行各业带来诸多机遇和变革,让“老树发新芽”成为可能,并且已经在传统工业、影视、物流等行业发挥“增长效应”,PC产业也不例外。随着AI技术的不断成熟融合和应用加快,PC行业有望开启增长新空间。

群智咨询(Sigmaintell)预测,2024年伴随着AI CPU与Windows 12的发布,将成为AI PC规模性出货的元年。预计2024年全球AI PC整机出货量将达到约1300万台。在2025年至2026年,AI PC整机出货量将继续保持两位数以上的年增长率,并在2027年成为主流化的PC产品类型,这意味着未来五年内全球PC产业将稳步迈入AI时代。

不出意外,AI PC将成为PC产业未来发展的一个关键词。

一方面,新一代信息技术不断发展,为PC产品的设计和功能提供新的思路和方向,PC厂商打造现象级AI PC产品的几率更高。

众所周知,技术缺乏创新、产品同质化是PC产业老生常谈的问题,一直困扰着PC厂商,也是消费者换机周期延长、换新意愿下降的原因。现在通过将AI技术与PC产品结合,企业有望推出更具创新性和竞争力的产品,满足用户的多元化需求,PC行业有望迎来新的增长机遇。

另一方面,智慧生活时代来临,不同行业和领域对于PC设备的需求也开始多元化,而AI PC强大的处理能力、高效数据处理能力,可以更好地解决多个行业智慧生产需求,有望成为产业新的驱动力。

当然,AI PC产品在技术成熟度、用户接受度、市场竞争等方面仍面临一些挑战,需要PC厂商攻略。例如:AI PC技术成熟度有待验证、用户对机器学习和深度学习等概念缺乏了解、用户对隐私和安全问题感到担忧……

不管怎样,PC产业进一步融合AI技术是大势所趋,随着AI技术的进一步发展和应用扩大,AI PC 将加速到来刺激新一轮消费,届时PC产业将长出新的“枝叶”。

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