对话Bosch Sensortec亚太区总裁:传感之王如何玩转物联网?

极客网·极客访谈3月25日,在工业科技大范围内聊德国制造,相信很多人心中都会有一长串企业的名单,而在互联网科技领域谈论德国智造时,相信很多人并不能轻易说出候选企业的名字。尤其是在移动互联网、物联网、人工智能等新兴领域,德国企业似乎总是缺席,不能与美国和中国同列。

其实不尽然,至少博世就是其中一个特例。这家2018年全球营收达到799亿欧元(5963亿人民币)、在全球拥有41万名员工的德国老牌企业,实际上不仅仅是一家百年工业制造企业,更是一家在联网领域(包括互联网和物联网)大有来头的智造企业。2018年,该公司累计售出的可联网产品高达52亿件。

不仅如此,从1995年到现在,经由博世研发产出的MEMS传感器芯片,已然超过100亿个。目前,每天都有超过数百万的MEMS传感器从博世发往世界各地,包括加速度计、陀螺仪、地磁传感器、压力传感器、湿度传感器等,被广泛应用于智能手机、可穿戴设备、智能家居、物联网等设备和场景。从这个角度讲,博世俨然也是一家举足轻重的半导体巨擘。

自2005年起,博世设立子公司Bosch Sensortec,肩负起研发制造MEMS传感器及相应解决方案、满足内外部市场需求的重任。经过十多年的发展,Bosch Sensortec已成长为全球领先的MEMS传感器供应商,一度被称为传感器之王。当世界正式步入物联网发展快车道后,Bosch Sensortec充分发挥“传感器与物联网更配”的先天优势,提前全面布局物联网。

万物互联下,Bosch Sensortec如何再起航?在日前的慕尼黑上海电子展期间,极客网采访了Bosch Sensortec亚太区总裁Fouad Bennini博士,就物联网市场选择、产品设计交付、AIoT趋势、技术研发与市场热点匹配,以及Bosch Sensortec的成功之道做了交流对话,为你揭示传感之王如何玩转物联网。

Bosch Sensortec重点关注那些物联网市场?

在回答这个问题之前,Bennini先简短回顾了Bosch Sensortec成立及发展史。他讲到,在2005年独立成为子公司之前,Bosch Sensortec归属于博世的汽车电子大事业部,专为汽车研发设计传感器,因为汽车需要大量的传感器。2005年后开始拓展到手机,随着手机产业的发展而快速成长,并因此成为独立子公司。

手机经过十多年的高速发展后,Bosch Sensortec注意到其他智能设备领域开始成长,目前公司在中国市场重点关注两大领域:一是智能家居,二是可穿戴设备。Bennini称这非常契合公司愿景——“我们是最值得信赖的创新传感器解决方案提供者,旨在改善人们的幸福感和生活方式。”

对于这两个重点发力的领域,Bennini援引调研机构的数据称,2018年中国智能家居市场设备销量预计为1.5亿台,同比增长35.7%。到2020年中国智能家居市场规模预计将达到3576亿元。可穿戴设备方面,到2020年中国可穿戴设备销售规模将达到1.138亿台左右,市场产值将超过260亿元。

为何是上述市场?如何做技术研发与市场热点的匹配?

业界均知Bosch Sensortec拥有业界最广泛的传感器及MEMS产品组合,但经验告诉我们有时候产品太宽泛往往会分散技术研发资源,不能针对热点市场集中重点突破。对此,Bennini告诉极客网,Bosch Sensortec主要会从三个方面去应对。

第一,博世在传感器这个领域的确拥有最广的产品组合,提供包括像动态传感器、磁力传感器、环境传感器,以及现在还有光学投影技术传感器等。但它们有一个共同点:为IoT而生。通过IoT物理机制以及云端交互信息,可以产生很多可能。博世的口号是“科技成就生活之美”,主要是增强或者改善人类的幸福感和生活的方便性,Bosch Sensortec的技术产品研发也会围绕它进行。

第二,客户是非常重要的角色,他们的反馈会支持Bosch Sensortec的创新和开发。通过与各行各业大量客户的合作,Bosch Sensortec会搜集到不同的市场需求和客户声音,然后融入到自己的产品中共客户使用。Bennini举例说,比如Bosch Sensortec会提供一些集成多个传感器的开发板给客户体验,客户基于板子做试验和设计后会给出反馈,然后Bosch Sensortec会快速改进,再提供新的创新应用和创新规格,提供给客户做好项目设计。

第三,Bosch Sensortec母公司博世是一个大集团,拥有不用的产品线,这些内部应用经验及反馈声音,也能够帮助Bosch Sensortec改进和提升产品设计。比如,博世在白色家电等众多领域拥有自己的产品,这些不同领域的产品会搜集到市场上的有用信息,这使得Bosch Sensortec能够获得不同于大多数单纯研发设计传感器及方案的厂商的视野和经验。

如何帮助客户产品快速上市?

众所周知,智能手机行业有“交钥匙”的整体解决方案,大大降低了手机开发难度并加快了上市速度,使得一些不具备太多技术的互联网公司也能够切入这个市场,那么在传感器领域有没有类似的玩法呢?Bennini的答案是肯定的,并表示Bosch Sensortec也正在这么做。

他指出,过去的合作模式主要是传感器提供商给客户提供传感器,只提供非常基础的元素集成,然后客户自己做研发,需要很多精力投入。但进入到IoT快速成长的时代后,很多产品开发周期短、更新快,需要传感器提供商变换思路提供新的解决方案。Bosch Sensortec的做法是,让客户在拿到解决方案的时候已经是最佳的、运行优化的硬件和软件,而且针对不同应用场景,还提供不同的算法优化。因此可以说,Bosch Sensortec提供的也是“交钥匙”式的传感器的整体解决方案。

他以Bosch Sensortec最新的激光投影模组BML100PI为例,该交互式投影模块提供了一套完整、随时可用的解决方案,可以从当今的静态物理屏幕快速过渡到能够投射到任何表面的高度灵活的未来虚拟触摸屏。投影模块发出激光束,可产生始终对焦的图像,并对此进行连续扫描,检测用户的任何手势或手指运动。这个功能强大但尺寸小小的产品,就包含了MEMS传感器、软件、电源功耗管理等系列模块,可以让客户直接使用,而无需做大量工作。

物联网如何发展?AIoT大势所趋

谈及IoT发展趋势,Bennini不仅对在中国市场流行的AIoT(AI+IoT)耳熟能详,而且表示其正是Bosch Sensortec已经和正在发力的方向。做IoT一定需要传感器,也需要人工智能。他甚至指出,在博世未来十年的规划中,每个设计和生产都将围绕AI,“因为这是博世很重要的方向”。

具体到Bosch Sensortec,Bennini告诉极客网,其传感器已经整合了很多智能学习的元素。以计步器为例,Bosch Sensortec的传感器不仅要能够计算步伐,而且要能够通过机器学习分辨步伐,识别特定用户的步伐长度及频度等数据。另外,AI的引入还可以对计步这一动作做更智能的区别和对待,比如只是挥动晃动或手臂的话,不应该被计入步数。

同时,他对目前市场上带计步功能的可穿戴产品良莠不齐的现状并不担忧,并认为最终用户会选择精确而智能的好产品。在此次慕尼黑上海电子展期间,Bosch Sensortec就展出了其最新的BMI270惯性测量单元,包括一个集成的即插即用步进计数器,用于直观的手势、上下文和活动识别,并专门针对腕戴式设备中的精确步进计数进行了智能优化。

采访最后,应极客网要求,务实而低调的Bennini简短总结了Bosch Sensortec相比友商的核心优势:其一,博世有很久的历史,有很多经验和技术,了解MEMS产品以及它相关的应用。从汽车到消费,都有大量的经验。其二,Bosch Sensortec在产品上坚持超低功耗和高精准度,这是IoT应用的根本要求。其三,高集成度,Bosch Sensortec不只是提供传感器硬件产品,还包含了硬件和硬件、硬件和软件之间的大量结合,让传感的实现更容易、更多功能。

数据显示,2018年,博世亚太(含其他地区)贡献了整个集团30%的销售额(约1789亿),其中中国市场已是博世在德国以外最大的市场,以及德国以外拥有员工数最多的国家(约6万名员工),多年来博世中国累计投资超过64亿,建有38个生产基地和23个研发技术中心……面对如此大市场和扎实的布局,肩负博世智造重任的Bosch Sensortec能否玩转物联网市场,可拭目以待。

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