谁是真正的5G领导者(一):IP创新与标准

朱飞 2019-06-19

原标题:谁是真正的5G领导者(一):IP创新与标准

行业分析师Anshel Sag和Patrick Moorhead写了一组文章,全面介绍5G产业的现状。极客网挑选其中重点内容,翻译与大家分享。

两人从几个角度着眼,寻找行业领导者。整个系列文章由以下几部分组成:1、IP创新与标准;2、芯片;3、手机;4、基础设施设备;5、运营商;6、政府政策与监管。

今天我们介绍第一部分《IP创新与标准》。

不要将研究与开发混为一谈

纵观5G行业,有许多企业都投入巨资,参与研发;不过千万不要将研究与开发混为一谈,这点很重要。大家用“开发”来描述技术从实验室走出并变成产品的过程,只有极少的机构深入“研究”,为行业前进扫清道路。

我们如果想搞清哪家企业才是行业创新的领导者,为标准制定做出贡献,理解这一区别相当重要。从事研究工作的企业努力解决行业其它部分将会碰到的问题,我们不妨打一个比方,将它们的工作比作破冰船,为整个船队开路。

华为已经成为重量级玩家,不过高通才是真正无可争议的领导者,不论是3G/4G还是5G都一样,因为高通持续向研发投入巨资,确保领导力一直延续下去。

3GPP Release-15标准

高通是3GPP的成员之一,它为5G做出了巨大贡献;从5G NR第一阶段到第二阶段,一直到Release 15(包括NSA和SA 5G网络,也就是非独立和独立5G网络),高通都在幕后推动。还有一点要注意,高通遵循2阶段方法,它提前一年(也就是2019年)将5G NR带给我们,而不是最初规划的2020(所以全球标准才叫作IMT-2020)。

3GPP Release-15标准偏重学术,它是5G的基石,在未来10年甚至更远的时间里将持续推动技术前进。3GPP Release 16的目标是将Release-15应用于新行业,引入蜂窝连接。

Release 16将会添加一些新功能,达到新行业的要求,同时保持平台的通用性。

3GPP Release-16标准

有一个新行业是3GPP Release-16标准关注的重点,它就是“工业物联网”。不过在工业物联网领域,工厂所有者青睐私有5G网络,参与标准制定的运营商不愿意与私有网络产生矛盾,高通只好站了出来,寻找折衷解决方案,让双方都满意。

在4G LTE(LAA)免许可频谱的使用方面,高通一直是先锋;最近一段时间有的LTE网络之所以速度飙升,原因正在于此。在5G网络中,高通已经找到一套方法,将许可运营商与免许可运营商隔离,这样访问免许可频谱就不需要许可锚点(licensed anchor)。这些网络极有可能会在60 GHz免许可频段上运行,就像今天的LAA在5 GHz频段上运行一样,不过也有可能会在其它频段上运行,比如6 GHz和95 GHz。

制定3GPP 5G NR标准时,其它企业也做出了重要贡献,比如华为。华为在极化码(Polar Codes)领域做了许多研究,这些研究成果融入到5G NR控制信道的编码方案。虽然华为的开发也很重要,但没有高通的地位那么高。

3GPP组织由众多企业组成,包括运营商、基础设施供应商、智能手机OEM,许多企业做出小贡献,最终变成整个标准。在这些企业中,只有极少数企业有能力自己解决问题,至于大问题,那就要交给华为、高通这样的专家来解决。贡献的数量并不是重点,对标准的整体影响、是否被行业接受,这才是重点。

创新不是终点,在3GPP Release-16标准中还有许多其它东西需要讨论,比如将广播技术融入5G,拓宽运营商的能力范围;将电视服务无缝传送给消费者,提供更丰富的内容,增强交互性。Release 16还没有完成,未来行业还会往Release 16加入什么?最终17又是怎样的?我们还要继续观望。

每年高通都要向5G研发投入几十亿美元,去年它的研发投入超过56亿美元。为了讨好投资者,高通决定削减预算,不过研发预算并没有明显缩减,也不会裁减研发员工。高通相当重视“行业领导者创新者”这一头衔,如果削减研发开支,肯定会冲击整个无线产业,对此高通再明白不过。

基于这些事实,我们认为高通才是5G创新与标准制定的领导者。

敬请期待第二部分……

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