SpaceX首次载人飞行发射成功 飞往国际空间站

北京时间5月31日凌晨消息,据国外媒体报道,特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下太空探索技术公司SpaceX今日首次发射载人“龙飞船”,成功地将两名美国宇航员送入轨道,开启了商业航天的新纪元。

美国东部时间5月30日下午3点22分(北京时间5月31日凌晨3点22分),一枚SpaceX“猎鹰9号”火箭在美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心39A发射台发射升空,将SpaceX的“龙飞船”太空舱送入轨道。

此次发射拉开了SpaceX具有里程碑意义的“Demo-2”任务的序幕,即将NASA宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)和道格·赫利(Doug Hurley)送往国际空间站(ISS)。DEMO-2意味着缺席近十年的轨道载人航天重返美国,也标志着太空探索新纪元的开始,还是一个由商业公司领导的新纪元。

赫利通过无线电告诉SpaceX的发射控制系统:“太不可思议了。我要感谢所有相关的辛勤工作,并感谢这一次伟大的太空之旅。”

除了将两名宇航员成功送入轨道,猎鹰9号火箭的第一级还顺利降落在SpaceX的无人船上。事实上,今天的发射原计划在本周三进行,但由于天气原因而被迫取消。

长达近10年的发射之旅

2011年7月21日,亚特兰蒂斯号(Atlantis)航天飞机最后一次降落,结束了NASA航天飞机机队长达30年的传奇生涯。几十年来,有翼的轨道器一直是NASA的主力。航天飞机于1981年首次飞行,并一直服务到2011年,帮助建造了国际空间站,并发射了哈勃太空望远镜等关键卫星。

2010年,NASA向后航天飞机时代的未来迈出了一大步,即依靠私营公司运送机组人员往返地球轨道,并开始授予合同,以鼓励私营企业发展太空业务。

2014年,SpaceX和波音公司成为这场竞争的获胜者,获得了总价值68亿美元的合同,以完成他们的航天器工作,并各自向国际空间站运送六名人员执行任务。一旦投入使用,他们的飞行器(SpaceX的龙飞船和波音的CST-100 Starliner)将成为NASA将宇航员运送到地球轨道的主要工具。

自从最后一次航天飞机飞行降落以来,美国的宇航员都搭乘了俄罗斯“联盟号”宇宙飞船前往太空。而如今,这一近10年的中断即将结束。

Demo-2是NASA完全验证“龙飞船”和“猎鹰9号”用于载人航天之前的最后一次测试。一旦发生成功,SpaceX就可以开始定期运送宇航员往返空间站。

这一次的发射选在肯迪尼航天中心39A发射台,即阿波罗11号宇航员在1969年登月的地方。在135次的航天飞机发射中,有82次也是在这里进行的。

Demo-2发射细节

贝肯和赫利在今天发射前大约3小时到达了发射台。他们乘坐的是一辆白色的特斯拉Model X电动汽车,上面装饰着NASA为发射而复活的旧的“worm”标志,让这次行程显得很有气派。

到达发射台后,宇航员乘坐电梯来到离地面约265英尺(约合81米)的机组人员通道臂,然后爬进了太空舱。经过一系列的系统检查后,贝肯和赫利穿上了“龙飞船”的中止系统,这是一个重要的安全部件。

这是从1986年”挑战者号“航天飞机失事中学到的教训之一,即所有未来的载人飞行器都应该配备紧急逃生系统,而这是航天飞机所没有的。

虽然飞行中的异常情况很少见,但NASA需要确保,如果SpaceX的”猎鹰9号“火箭出现问题,宇航员仍会被安全带回家。因此,SpaceX在今年1月的一次关键飞行测试中展示了该系统,该测试故意摧毁了一枚猎鹰9号火箭。

SpaceX在今天发射前45分钟开始用过冷液氧和煤油为Demo-2的”猎鹰9号“加注燃料。倒计时归零后,“龙飞船”踏上了有史以来第二次前往国际空间站的道路。(第一次是2019年3月,为Demo-1无人试飞。)

贝肯和赫利大约需要19个小时才能达到空间站。在此期间,宇航员将测试“龙飞船”的机载系统,收集数据,以便NASA能够证明该航天器可以搭载人类。“龙飞船”是完全自动驾驶的,可以在没有任何人为干预的情况下飞行。但是,它有一个完整的控制面板,宇航员将使用它来测试手动控制模式。

贝肯和赫利预计将于美国东部时间5月31日上午10点29分(北京时间5月31日晚上10点29分)抵达空间站,他们将在那里停留1~4个月。

具体的停留时间,取决于几个因素,包括飞船的太阳能电池板,以及下一次载人任务的时间。NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)估计,“龙飞船”的首次运营任务“Crew-1”有可能在今年8月底发射。

Crew-1将运载三名NASA宇航员,维克多·格洛弗(Victor Glover)、迈克·霍普金斯(Mike Hopkins)和山农·沃克(Shannon Walker),以及一名日本宇航员Soichi Noguchi。(李明)


(免责声明:本网站内容主要来自原创、合作媒体供稿和第三方自媒体作者投稿,凡在本网站出现的信息,均仅供参考。本网站将尽力确保所提供信息的准确性及可靠性,但不保证有关资料的准确性及可靠性,读者在使用前请进一步核实,并对任何自主决定的行为负责。本网站对有关资料所引致的错误、不确或遗漏,概不负任何法律责任。
任何单位或个人认为本网站中的网页或链接内容可能涉嫌侵犯其知识产权或存在不实内容时,应及时向本网站提出书面权利通知或不实情况说明,并提供身份证明、权属证明及详细侵权或不实情况证明。本网站在收到上述法律文件后,将会依法尽快联系相关文章源头核实,沟通删除相关内容或断开相关链接。 )

赞助商