微软深化无障碍承诺:进一步在技术、员工和工作场所中强化无障碍理念

微软公司总裁施博德(Brad Smith)

微软深化无障碍承诺:进一步在技术、员工和工作场所中强化无障碍理念

如今,全球有超过10亿的残障人士。而我们中的大多数人,都可能在人生中的某一时刻面临某些或暂时、或特定、或永久的身体不便。因此而产生的实际影响是巨大的。残障人士的就业率和教育程度普遍偏低,同时贫困率又较高。不幸的是,社会对残障人士的包容度在过去30年几乎没有任何变化。总结过去25年微软在无障碍方面的工作,我们最大的感受是:残障人士是全球最大的未被开发的人才群体之一,我们仍需继续努力,予力他们成就不凡。

幸运的是,我们找到了有望消除世界银行所说的“残障鸿沟”的方法——数字技术可以在消除沟通、交互和信息障碍方面发挥重要作用。为此,我们宣布,微软将进入到无障碍发展的下一阶段,即由科技赋能的全新五年承诺,为残障人士创造更多、更好的机会。这一全新规划将整合微软全部的业务实力,重点关注三大领域:在行业和经济社会中鼓励无障碍技术的发展,利用无障碍技术为更多残障人士创造就业机会,以及建立一个对残障人士更具包容性的工作环境及场所

所有这些工作都是相互关联的。如果没有更多残障人士的深入参与,我们将无法开发出下一代无障碍技术。为此,我们需要打造一个更包容的工作场所来培养这类人才。而更强大的基础将让我们能够进一步扩大实施“无障碍设计”理念,不仅面向微软产品,还有我们支持软件开发者和供应商的工具和服务。

我们这一雄心壮志来源于微软长久以来赋能残障人士的不懈努力和积累:从上世纪九十年代初在Windows中开发的便于残障人士创建快捷方式的粘滞键,到Seeing AI图像注释软件,再到Xbox无障碍控制器,数字无障碍现在已经植根于微软的工程基因中。在微软首席无障碍官Jenny Lay-Flurrie的领导下,微软在过去五年中加快了无障碍文化的发展,包括开发创新技术解决方案、通过自闭症招聘计划(Autism Hiring Program)改变招聘流程和方式、扩大员工社区、并与其它机构合作帮助更多残障人才创造更多机会等。

技术

微软相信,无障碍技术是解锁社会各方面机遇的基本要素。为了不断推广无障碍技术的发展,我们首先将从确保自身产品符合无障碍设计做起。如此一来,在我们升级产品特性和功能时,就可以帮助更多残障人士提高生产力。随后,我们将继续借助新工具和数据资源拓展业务范围,支持整个行业的无障碍技术软件开发,并助力其他专注于为客户或员工开发软件服务的组织。最终,我们将推出一个更广泛的技术支持计划,通过增加对基础研究和新数据科学功能的支持来持续地推动无障碍技术的创新。

无障碍设计

近日,我们宣布在Microsoft 365中推出一系列基于“无障碍设计”的新功能和提升,赋能超过2亿用户创建、编辑和共享文档。利用人工智能和其它先进技术,我们希望让更多内容可以被无障碍地访问,并且像自动拼写检查功能一样简单易用。例如:

▪ 新的后台无障碍检查器,将在Office系列核心应用中提示用户修复内容的无障碍问题,Outlook也将提示用户改正无障碍问题。

▪Microsoft Word中的AI功能将能够检测并转换生成对盲人和视弱读者更友好的标题样式。

▪专为屏幕阅读设计的全新Excel导航窗格,将帮助用户轻松发现和导航至电子表格中的对象。

▪沉浸式阅读器(Immersive Reader)的月度用户已超过3500万人,我们将进一步延展这一功能来帮助更多用户了解PowerPoint幻灯片和注释内容。

▪在Teams中,高对比度模式可用于使用PowerPoint Live访问共享内容,减少用户眼疲劳,而Word深色模式也能够帮助用户适应光线变化。

▪领英将推出一系列新功能,包括LinkedIn Live广播自动字幕、企业内容字幕功能,以及今年晚些时候上线的深色模式。

我们还将通过嵌入无障碍工具、提示和AI驱动的自动化功能来赋能软件开发者,让他们能够在开发初期就考虑到无障碍的需求。其中,无障碍洞察(Accessibility Insights)作为用户界面无障碍性能的开发和修复工具,能够帮助提升网站及应用程序的无障碍体验。目前,这一工具可以检测出多达40%的无障碍功能漏洞,未来通过更自动化的测试和AI拓展应用,将能够检测出更多的相关问题。我们将会把这一工具引入更多的微软产品,协助开发更加无障碍的技术。

作为全球最大的开发者社区的软件协作平台,GitHub正在推出新主题,旨在提升其功能对于视障人士的可用性。第一个推出的是暗色调主题,帮助对于光线敏感的用户降低用户界面的对比度。未来几个月,GitHub还将推出其它主题,包括面向视弱用户的高对比度主题,以及面向色盲用户的相关主题。更多功能将在未来几个月陆续添加。

研究与数据

微软研究院拥有业内为数不多的专门的无障碍研究团队,致力于通过以用户为中心的研究来推进人机交互体验。他们让包括Windows 10中的眼球控制(Eye Control)等功能在内的创新成为可能。Eye Control能够让患有肌萎缩侧索硬化症(ALS)的人们实现眼控交流。自2014年以来,已有超过6,500个微软员工参与了Ability Hack骇客松,开发了包含MirrorHR在内的1,000个项目。MirrorHR可以识别儿童癫痫的潜在诱因并推动临床试验研究。

微软还在与世界各地最优秀的无障碍科研人员合作。在美国,我们与华盛顿大学的CREATE跨学科中心建立了新的合作关系,该中心致力于打造研究技术和创新模型,最终推动无障碍技术和包容性社区的发展;在英国,我们与非营利机构SeeAbility合作,研究无障碍技术在辅助生活环境中的重要性,并向一线护理人员提供使用这些技术的数字技能。

同时,数据也在助推数字技术的进步。然而,目前在数据集中,存在被称为“数据沙漠”的鸿沟,这其中就包括残障人士相关数据的缺失。为了让科技更具包容性,同时避免在人工智能和机器学习系统中造成决策扭曲的偏见,我们希望提高残障人士在数据集中的代表性。通过对全球各地的相关项目进行投入,无障碍AI项目(AI for Accessibility Program)正在尝试解决缺乏残障人士相关数据的问题。但仅凭微软一己之力无法解决这一问题,因此我们正在与更多的残障和无障碍社区携手推进这项工作。更多相关信息将在明年发布。

打造更易获取、经济适用的无障碍技术

对于很多人来说,成本过高或难以获取会让辅助技术变得遥不可及。我们正在通过三种方式解决这个问题。首先,作为无障碍AI项目的一部分,我们正在创建一个全新的低成本辅助技术基金(Low-Cost Assistive Technology Fund),用于激励创新,以降低辅助技术的成本并提升其可访问性。该基金项目将于今年秋天发布。其次,在美国,我们正与互联网提供商、市政府和社区组织合作,向残障人士提供可负担的宽带、硬件、软件和数字技能资源,目前工作的重点在洛杉矶和纽约。第三,美国的微软商店近日推出了ASL视频通话功能,让听障用户能够在支持员工的帮助下,通过手语沟通来了解微软产品。

员工团队

然而我们也意识到,无障碍技术本身并不能为残障人士创造足够的机遇。同时,我们也更直观地感受到,无障碍技术的开发需要更多残障人士的参与。为此,我们正在采取第二个强有力的措施,力争打造一个更能代表残障人士的员工团队。基于以往的经验,我们确信这一举措不仅正确,还将给我们的业务带来帮助。研究表明,聘用、支持和提拔残障员工的企业在财务表现上优于同行企业。

提升技能和教育水平

想要打造这样一支团队,需要我们齐心协力,为残障人士提供与其他人相等的教育和工作机会。我们相信,在为残障人士提供技能培训、教育与工作机会的过程中,技术将能够发挥重要作用。

数字化时代催生了新一代技术,每个人都需要学习新技能,其中也包括残障人士,这也是为什么此次计划的一部分目标,是培训更多无障碍需求和无障碍设计方面的人才。在这一过程中,我们与行业协作机构Teach Access合作,该机构致力于满足“加强学生对数字无障碍理解”这一关键需求。双方的合作将为科技行业的文化转型提供支持,助力学生开发出充分考虑到残障人士需求的新技术。

我们明白,任何一家公司的能力都是有限的,但我们依然对这项计划感到振奋。此外,微软正在全球范围内开展的“数字技能赋能”项目也给了我们新的洞察,其中包括了解人们在现实中面临的实际障碍以及克服障碍的新方法。我们致力于通过微软的技术赋能资源(包括领英、Microsoft Learn、GitHub等资源)来将这些经验付诸实践。另外,我们将增加无障碍认证和微软无障碍课程,同时在Microsoft Learn和领英学习上提高课程的可访问性,并提供新课程。

我们还将通过新的“无障碍大学计划”(Accessibility University Initiative),利用数字技术来改善课堂的无障碍环境。基于在伊利诺伊大学的试点经验,目前我们正在将这项计划扩展到其他大学,以提高主修科学、技术、工程和数学(STEM)专业的残障学生的毕业率,其中包括得克萨斯大学奥斯汀分校、佐治亚理工学院和佛罗里达农工大学。我们也正在与这些大学共同努力,在STEM教育领域里创建一流的通用学习设计(Universal Design Learning , UDL)环境。这项计划还将促进针对无障碍技术对学生影响的学术研究,同时提供如何培养具备工作能力的残障人士的洞察。

最后要提到的是,在帮助学生更好地掌握社交和情感表达技能方面,我们也有两项新的进展。Microsoft Teams教育版所提供的"反映消息"(Reflect)将有助于社交与情绪学习(social and emotional learning),助力学生学习情绪表达,增强同龄人之间的同理心。此外,即将推出的Microsoft Reading Progress应用将允许学生锻炼阅读、接收反馈,并让老师通过数字化的形式进行阅读流利度测试。

搭建技能型员工和工作岗位之间的桥梁

一旦残障人士具备了与职场相匹配的技能和教育经历,下一个关键就是为他们提供合适的工作机会。4月28日,领英首席执行官Ryan Roslansky和微软公司总裁施博德(Brad Smith)共同宣布,借助领英全新推出的无障碍资源和功能,我们将通过无障碍学习的路径连接学员和就业岗位,打造更具包容性、以技能为基础的劳动力市场。这项计划还包括在领英推出全新的学习课程,聚焦于现代化无障碍工作场所。

Microsoft Teams还针对高等教育推出了由领英提供支持的Career Coach应用,助力学生提升无障碍技能。今年晚些时候,我们将举行面向残障求职者的LinkedIn Coaches活动,帮助他们发现新的就业机会。我们希望从LinkedIn Coaches活动中获取经验,并据此制定未来战略。另外,在与微软合作打造Disability Answer Desk的基础上,领英还将与手机应用Be My Eyes合作,让领英员工能够通过视频获得可视化帮助。

在此基础上,我们还将拓展与长期合作的行业合作伙伴、非营利机构、公共部门和残障人士社区的合作范围,进一步减少残障人士的就业障碍。我们制订了一个清晰且可衡量的目标,目的在于降低残障人士的失业率。首先,我们将强化与其他企业的合作,帮助残障人士更轻松地找到工作。在Inclusively的支持下,包括戴尔、安永和摩根大通等公司在内的自闭症雇主招聘联盟(Autism Employer Hiring Coalition)正在扩展其规模,以支持更多企业考虑聘用自闭症求职者。我们还加强了与劳动力发展组织的合作,并通过数字工具和数字化无障碍培训为其赋能,其中便包括了微软与英国工作和养老金部(Department for Work and Pensions, DWP)联合推出的试点项目。在该项目中,我们对26,000名求职导师进行了有关现代化无障碍工具的培训,以更好地协助残障求职者。这类合作是我们战略的核心,在未来,我们也将建立更多合作伙伴关系,并在未来扩大项目影响力。

工作场所

人力发展需要我们做出更多、更有效的工作,来打造对于残障人士更加友好、包容的文化。为此,我们需要更有效地吸引残障员工、打造线上、线下的无障碍工作环境以及无障碍供应链,同时赋能合作伙伴实现他们的无障碍之旅。

即使经过25年的不懈努力,我们发现微软未来仍有很多需要不断学习和创新的地方,以培养可持续的无障碍文化。去年10月,我们发布了第一份残障人士代表(Disability Representation)报告,发现有6.1%的微软美国核心业务员工认为自己身上存在不同程度的障碍。我们将把这项调查扩大到其它45个国家,覆盖全球90%的员工。随着员工队伍的发展壮大,我们已经扩展并完善了全球统一管理的员工专属空间申请流程,以确保每一位员工都能够拥有取得成功所需的一切支持。

包容性招聘

我们会进一步升级微软包容性招聘项目,包括将支持就业计划(Supported Employment Program)从1个国家扩展到12个国家,延展自闭症招聘计划,将注意力缺陷障碍(ADD/ ADHD)、阅读障碍和动作协调障碍以及学习障碍等神经多样性表现纳入其中。未来12到18个月内,我们还将把这个计划推广到亚洲和欧洲等更多地区。

无障碍的包容性工具和场所

同时我们意识到,我们需要把包容性文化推广到公司之外。为此,我们正在推动微软的2万个供应商构建无障碍文化。我们希望通过这项工作可以在整个行业和商界产生涟漪效应。自从2015年起,我们已经在采购流程中明确包含了无障碍条款,现在这也成为供应商与我们合作的一项必需条件。对于我们的某些供应商来说,这可能是一项挑战。因此,我们致力于通过我们的供应商工具包来帮助他们克服这些挑战。这一工具包中包括了无障碍基础培训;为管理、设计、创建或编辑数字资产的相关人员介绍无障碍理念的资源;以及在产品设计、开发和测试中融入无障碍理念的技术培训资源。微软承诺向我们的员工支付合理的工资,并要求供应商的员工工资不低于最低标准。我们还与领先的非营利组织Disablity:IN合作,与其他公司一同分享、交流供应链的最佳实践。

员工

我们在无障碍领域所做的每一项工作都是基于员工的反馈而进行的。微软公司内的残障员工资源小组(Disability Employee Resource Group)目前在全球共有超过22个残障社区,还包括地区和部门分会。我们还建立了“员工无障碍体验”(Employee Experience Accessibility)团队,专注于从无障碍的角度改进我们的内部工具、培训和内容、物理环境以及与供应商的合作。这将有助于我们打造包容性办公环境与企业文化,为残障员工实现自己的职业梦想赋能,并扩展我们的无障碍文化。

赋能客户与合作伙伴的无障碍之旅

我们认为,微软在无障碍方面最重要的贡献不是我们自己的工作,而是帮助客户与合作伙伴利用科技来实现他们对无障碍的承诺。去年,我们发布了微软无障碍演进模型(Accessibility Evolution Model),这是一个操作指南,能够帮助客户制定自己的无障碍路线图和商业计划。这个模型按职能的不同提供了相关指导和资源,从而帮助企业制定无障碍相关的行为准则、操作规范和流程。我们将继续根据新的经验,不断深化与主要企业客户、非营利机构以及合作伙伴的合作,帮助他们利用数字技术变得更加包容、更加“无障碍”。

我们的无障碍团队提醒我们要遵循“ 如果没有我们的参与,就不要替我们做决定”的理念。这是我们每天都坚守的座右铭,来创造更具包容性的未来。我们将在2021年5月5-6日举行的微软第十一届年度Ability Summit上着重介绍我们所取得的进展。包括微软首席执行官萨提亚·纳德拉在内的微软高管、业界领袖、残障人士、行业伙伴以及无障碍专家将汇聚一堂,畅想、勾画、赋能残障人士包容性和无障碍的未来。

如欲了解更多关于微软在无障碍方面的承诺,请访问https://news.microsoft.com/accessibility-commitment

关于微软公司

微软(纳斯达克上市代码“MSFT”)致力于成就“智能云与智能边缘”时代的数字化转型,予力全球每一人、每一组织,成就不凡。

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