每年400次!维珍银河CEO称计划每天都送游客去太空

7月13日消息,据外媒报道,太空旅游公司维珍银河(Virgin Galaxy)创始人理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)周末刚刚完成了首次太空边缘飞行,该公司首席执行官迈克尔·科尔格拉齐尔(Michael Colglzier)借此机会设定了一个新目标,即每天都要将付费游客送入太空。 

科尔格拉齐尔曾是迪士尼前总裁兼董事总经理,去年开始执掌维珍银河,他并未详细说明该公司扩大商业运营的时间表。不过他表示,该公司将于明年开始提供商业太空飞行服务,最终目标是每天在世界各地进行多次飞行。

科尔格拉齐尔解释说,维珍银河的最终目标是将太空港设在世界各地,不仅仅是新墨西哥州。新墨西哥州提供的不仅仅是搭便车前往太空的地方,还是可以“激励”人们想要进行太空旅行的地方。他说:“我们将与新墨西哥州合作,研究如何围绕太空港建立更广泛的体验。这也是我们要带到其他地方的产品。”

科尔格拉齐尔称,要实现这个目标,意味着该公司几乎每天都要在其运营的每个地点进行太空飞行,这将需要该公司大幅提高制造能力。 他表示,该公司计划明年用两艘新飞船取代目前的原型飞船。新飞船的设计更容易维护,从而使两次飞行之间的周转速度更快。

科尔格拉齐尔补充说,该公司还在研究如何扩大未来飞船生产,这种飞船的设计将考虑到制造的便利性。他称:“在每个太空港,我们的目标是每年进行大约400次飞行。我预计,公司运营的每个太空港将需要多艘飞船以及将飞船送入太空所需的多架飞机母舰,最终才能实现上述目标。”

布兰森原定于今年夏天晚些时候进入太空,但上个月在贝索斯宣布其太空之旅的日期几天后,他提前了飞行计划。科尔格拉齐尔否认布兰森此举旨在击败贝索斯。他说,布兰森之所以改变计划,是因为不再需要第二次飞行来测试公司的客户体验,他在测试中承担了该角色。

科尔格拉齐尔表示,太空旅游市场的规模非常大,根本不需要担心竞争。不过他指出,维珍银河的飞行体验与蓝色起源大不相同,前者飞船在半空中发射,而蓝色起源用传统火箭把乘客送入太空。他说:“我们以水平方式起飞,并相信这种技术有更大的价值。”

布兰森周日的试飞比亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)计划搭乘蓝色起源飞船进入太空早了9天。这一开局可能会给维珍银河带来宝贵的额外宣传机会,因为该公司试图第一个建立起商业太空旅游业务。维珍银河今年还会进行两次测试,然后在2022年搭载付费乘客升空。

不过,科尔格拉齐尔承认,该公司在短期内扩张面临着巨大障碍。他说:“我认为,在一段时间内,太空旅游将是一项供应非常有限的业务。”维珍银河公司周一表示,计划通过发售新股筹资至多5亿美元资金,为其开发和制造飞船提供资金,并用于其他企业用途。这一消息导致该股在早盘交易中下跌逾10%。

维珍银河也有其他赚钱方式来打造自己的愿景。科尔格拉齐尔表示,该公司打算在夏季或秋季开放更多的船票销售,同时可以利用其亚轨道太空飞行作为科学研究的平台。在周日与布兰森同飞过程中,维珍银河副总裁西里莎·班德拉(Sirisha Bandla)曾为公司客户佛罗里达大学进行了一项研究实验。科尔格拉齐尔透露,这类研究实验可以为每次飞行带来大约60万美元的收入。

最终,维珍银河将在接下来的几年里专注于建立和扩大客户体验和研究业务,然后在其他机会到来时抓住它们。科尔格拉齐尔说:“我们现在是个非常有趣的组织和公司,你可以想象它可以做其他事情。但我们希望确保先让经济引擎运转起来。”

科尔格拉齐尔说,在上周末测试成功后,该公司还将寻求扩大其在新墨西哥州首个基地的业务,并在世界各地寻找其他太空港。然而,由于每艘飞船每次飞行只能搭乘四名乘客,维珍银河在短期内面临严重的座位短缺。超过600人平均每人支付了13万美元购买维珍银河的船票,另有1000人支付了1000美元的押金。(小小)


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