晋升全球前五,浪潮存储为何能破局?

大数据在线 2021-07-06

原标题:晋升全球前五,浪潮存储为何能破局?

2010年-2015年是全球存储的并购潮,在Isilon、3PAR、Autonomy、Texas Memory Systems、Virtustream、XtremIO等知名存储创业公司被大厂们悉数收入囊中之后,有人曾断言:大厂抢占完新赛道之后,全球存储市场格局彻底固定,追赶者很难再打破大厂的地位。

事实上真如此?

六年之后,一份报告带来了全新的答案。近日,Gartne公布了2021年第一季度全球存储市场报告。数据显示,一季度全球存储市场规模达到317亿元,出货量为7.5万台,分别同比下滑2%和5%。与市场略显疲弱相反的是,浪潮存储在全闪存存储、分布式存储两个领域分别取得了60%和100%的高速增长,成为全球增长最强劲的厂商,并且首次进入到全球前五,堪称市场最大赢家。

为何是浪潮存储实现了破局,在看似格局已定的市场上演“把不可能变成可能”。要知道,六年前浪潮存储还只是市场中一名追赶者,六年间为何能发生如此大的变化?

在笔者看来,正是因为当初战略方向上笃定、战略级的投入、核心技术的攻克、以客户为中心的策略以及多年的埋头苦干,让浪潮存储六年后脱颖而出,成为如今的破局者。

战略级投入没犹豫

2015年是浪潮存储命运转折之年。

彼时的浪潮,服务器业务强势崛起,牢牢抓住了互联网、云计算带来的机遇,在市场上横扫千军如卷席。有了服务器业务打下的根基,极具战略眼光的管理层开始聚焦“计算”方向重点拓展下一个业务方向:存储。

在这之前,浪潮存储在市场上摸爬滚打多年,对于市场、产品、技术都有了一定的积累,但与巨头相比还有着全面的差距。是否还有机会赶上、如何迎头赶上、如何进一步实现超越,这是摆在当时浪潮存储面前的三大问题。

众所周知,企业级存储一直都是高技术和高市场准入门槛的领域,国际大牌厂商唱了多年的主角,后来者要想追上谈何容易。经过冷静分析,浪潮存储认为数字化的趋势不可阻挡,产业数字化和数字化转型将会带来持续的数据存储需求,会让存储市场这块蛋糕依然值得深挖,尤其是像集中全闪存、分布式存储这些新领域,大家基本处于同一起跑线,并无过大的差距。

与此同时,非结构化数据的爆炸性增长、深度学习等AI技术的兴起以及数据驱动型场景的萌发,让浪潮存储强烈感觉到:市场要变了,存储产品也随着需求的改变而改变。新需求意味着新机遇,机不可失时不再来,打造符合新数据时代的存储产品将成为浪潮存储扭转局面、实现与国际厂商掰手腕的绝佳机会。

为此,管理层对存储业务开始战略级投入,随后几年里累积投入20亿元到存储研发上,不仅致力于存储全栈技术的研发与突破,还陆续打造出分布式存储、集中式存储、SSD等丰富的产品线,为之后的崛起打下了坚实的基础。

极简架构,不破不立

士不可以不弘毅,任重而道远。

确定战略级投入之后,摆在浪潮存储面前最大的任务就是走何种技术路线。

过去,以结构化数据为主的时代,块存储是企业级的主流,虽然有统一存储产品出现,但核心依然是块存储接口;进入到2010年之后,在移动互联网、云计算的驱动下,非结构化数据正在以惊人的速度增长,让文件和对象存储日趋重要。多接口、不同存储应用的趋势,直接驱动着存储架构加速走向复杂化。

因此,多合一的极简架构就成为浪潮存储坚定的突破方向。存储架构是企业级存储的天花板,决定着一款存储产品能够达到何种高度。在一个架构下同时支持多种接口,在当时难度颇大,因为三种接口特性迥异:块存储需要做好随机小IO,支持低时延场景;文件则需要支持好持续大带宽写入,对底层逻辑接口要求很高;对象存储则在云服务上广泛采用,具有极为广阔的应用场景。

“我们观察到市场上主流存储厂商当时都想向这个方向前进。”一位浪潮存储资深架构师如是说。与其他厂商或多或少有各种历史包袱相比,浪潮此时可以轻装上阵,但这并不意味着很轻松。

事实上,多合一极简架构考验的不仅仅是存储硬件的架构设计能力,还有整个软件堆栈的设计水平。例如,如何根据前端业务复杂在IO层面做动态调整,为不同场景提供最为便捷和高效的存储服务,摆在浪潮存储面前的是一道道难题。

从2015到2017这三年,浪潮存储实实在在地埋头苦干,终于攻克各种难题,实现在极简架构上的突破,打造业界首个“多合一”架构,实现块、文件、对象、大数据等多种数据服务的融合,以及各类处理器平台的兼容,为传统应用和云、大数据、人工智能、区块链等新兴应用提供统一的数据存储服务。

此外,基于极简架构,浪潮存储终于打造出属于自己的分布式存储和集中式存储两大产品线,并聚焦“七大极致”技术能力的打造,真正开始让自身产品竞争力迅速提升,不仅五年五次位列SPC-1全球性能榜单第一,自身还成功跻身Gartner全球主存储魔力象限的挑战者象限。

从新兴到核心,在场景中获得最好成长

从2017年起,随着产品实力提升,浪潮存储又面临着一道难题:如何真正获得用户的信任。

存储一直以来都是一门信任的生意,因为它肩负的使命就是确保数据安全、可靠,容不得半点差错。因此,努力争取到并珍惜每一份用户的信任对于浪潮存储就至关重要。

此时的用户场景也在悄然发生变化,除了传统核心业务场景之外,大量新兴业务场景正在诞生,新场景和新需求带来的挑战并没有难道浪潮存储,“面对新场景,我们愿意倾听用户的需求,并且有足够耐心与用户一起搞联合创新,去攻克新场景中的难题。”浪潮存储一位售前工程师表示道。

例如,在清华大学脑成像研究项目中,RUSH实时显微成像仪器具备1厘米×1.2厘米宽视场、800纳米高分辨率、30帧/秒高帧率、1.69亿像素/帧的高时空分辨率多维连续成像能力,将活体动物脑神经观测数据通量由1000万像素/秒提升至50亿像素/秒,实现了兼顾“全局形态”和“细节特征”的多尺度观测,该场景带来对存储高并发、高性能和高稳定性需求前所未有。为此,浪潮存储打造的存储集群,成功应用于28台高灵敏度相机的高通量数据的并发采集和存储,满足了用户每台相机每秒30张,每张1200万像素,最长拍摄72小时的连续拍摄需求。

更难的是如何进入到用户的核心业务场景之中,“刚开始的确很难,用户根本不愿意让你参加核心业务的POC测试。”该售前工程师表示道,“抓住每一个机会都至关重要。”

例如,在某个石油勘探领域的标杆企业中,用户好不容易愿意让浪潮存储进来测试,同样一批作业任务,其他竞品最快只需要17分钟,而浪潮存储跑完花费了2个多小时。“很尴尬,脸上挂不住,终于明白差距所在。”该售前工程师回忆道。

冷静下来的浪潮存储团队开始认真分析原因所在,包括该用户业务场景的特点、跟上层应用关系、持续输出问题等,经过多次打磨和调整之后,终于再次上阵的浪潮存储跑完整个作业只花费了15分钟,性能提升了近10倍。

自此,尝到甜头的浪潮存储,坚定不移的扎根到用户场景之中,不断在各种新兴和核心业务场景中磨炼自身,不仅逐步获得了用户的信任,产品也得到了质的飞跃。随后,国内四大银行、中国天眼、清华和华科大脑科学研究院、中石化、华强方特等一大批行业龙头用户核心业务中陆续出现浪潮存储的身影。

场景共同体,浪潮存储的下一步棋

耕耘多年之后,浪潮存储对于技术趋势、场景需求的洞察也愈发富有洞见。今年,浪潮存储就提出了携手产业链合作伙伴共同打造“以用户为中心、以应用为导向”的场景共同体。

众所周知,存储企业级除了可靠性和稳定性等特性之外,通用型也是其不可忽略的特征。但时代真的变了,随着云、AI、大数据等技术与实体经济的融合,智慧新场景必然会更加丰富化和多样化,存储厂商过去几套通用型存储打天下的局面将一去不复返。

“多个行业的新智慧应用正在爆发性出现,这些智慧应用基本都是基于大数据和AI复杂运算,也让数据基础设施加速走向复杂化,解决方案层级关系也在走向复杂化。”李辉强调,“此外,个性化需求的快速增加,对于存储原来生态有着较大的挑战。”

为此,浪潮存储率先行动,在存储生态层进行变革,寄希望通过携手合作伙伴,共同打造场景共同来解决目前各种存储挑战。“存储产品未来一定是在通用的基础上,针对场景进行个性化定制。”李辉如是说。据悉,浪潮存储计划到2025年计划重点打造100个场景共同体,并且会从新机制、新伙伴、新价值三大策略为核心,联合各类合作伙伴构建场景共同体。

以梦为马,不负韶华。一晃近七年时间已过,浪潮存储坚定目标、迎难而上,通过不断的实践与模式,成功晋升为全球前五的厂商,并且在多个细分领域崭露头角、引领市场发展趋势,整个过程诠释了中国存储人的奋斗精神。

面向未来,存储产业又迎来一个新变革契机,这将是对浪潮存储的又一次大考。浪潮存储将交出一份什么样的答卷?让我们拭目以待!

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