十余人车祸中丧生!特斯拉离自动驾驶还有多远?亲历者讲述生死一刻

蔚来汽车近期陷入了舆论漩涡中,在大洋彼岸,特斯拉的日子也不好过。

8月16日,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)宣布,就特斯拉Autopilot功能安全性正式展开调查。NHTSA称,正对20余起涉及特斯拉Autopilot车祸进行调查,十余人在这些车祸中丧生。相撞的车包括闪着灯的警车、消防车还有其它紧急车辆。惨剧何以发生?让我们走近其中一场事故,一同追本溯源。

故事的主人公叫乔治·布莱恩·麦基(George Brian McGee),今年44岁,是一家小型私募股权公司的管理合伙人。2019年的一天,麦基下班开车回家,打开了车上的Autopilot自动辅助驾驶系统。他边开车边打电话,突然电话从手上滑落了,就弯腰去找手机,但却没注意到路走到头了。

倒霉的是,声称能实现车辆自动转向、刹车和加速的Autopilot系统,却也没识别出当时的情况。所以他就穿过了停车标志,还有正在闪烁的红灯,撞上了一辆停在路边的雪佛兰Tahoe SUV,造成一人当场死亡。死者叫纳贝尔·贝纳维迪斯(Naibel Benavides),才只是个22岁的女大学生。

特斯拉开着Autopilot还出致命车祸,也不是第一次听说了。但其它相关新闻中,特斯拉车主的下场一般都是丢掉性命,搞得调查人员只能通过汽车存储的数据以及行车记录仪的视频来拼凑事故细节。

这次特斯拉车主还活着。麦基对现场警察说,是他“太信任Autopilot系统,就只顾着捡手机,没好好看路”,才酿成这场悲剧。

麦基的口供、事故报告还有法庭文件还原起来的事实,让人看到了过度依赖技术的悲惨下场。在关键时刻,Autopilot的自动刹车功能偏偏就失效了。

这个功能很基本,而且已经出现好几年了。现在很多后来推出的车,甚至是比特斯拉更低配、更便宜的车,都能在识别潜在事故时自动减速或停车。

“智障巡航控制”

不管开什么车,分心驾驶都可能造车致命危险。但安全专家表示,特斯拉Autopilot系统宣称这套系统比司机更智能,可能助长了分心驾驶的恶习。其实Aupilot系统并不能保证司机在看路,出事故时也无法重新控制车辆。

麦基告诉调查人员,撞车前,他正和美国航空公司通话,要订机票去参加葬礼。佛罗里达州公路巡警调查显示,麦基在2019年4月25日晚9点05分拨打了美国航空公司的电话,通话时长为5分钟出头,电话在撞车两秒后中断。佛罗里达州法律禁止开车时发短信,却没有禁止开车时打电话——学校和施工区域除外。

事发地点离麦基家很近,离他公司大约100英里(约合161公里)。事发后,他赶忙拨打911求助警察。通话录音中麦基的声音虽然颤抖,但很清晰。他表示“一抬头马上就要撞上那辆Tahoe了”,曾试图停车但无果。

麦基称,自己一抬头就看到一辆黑色卡车,一切发生的太快,就在一瞬间。他还形容Autopilot为“智障巡航控制”。

悲剧,就在一瞬间

警方从肇事车上获取的数据显示,麦基开启了Autopilot系统,车速设为为每小时44英里(约每小时71公里)。

死者贝纳维迪斯当时正和男友约会,而被撞的黑色雪佛兰是死者男友开来母亲的车,停在在离十字路口边缘约44英尺(约合13米)处的碎石地带。

数据显示,就在撞车几秒前,麦基的车速从每小时44英里提到了每小时60英里(约每小时97公里),目前还不清楚提速的是Autopilot还是麦基本人。车辆数据和刹车滑痕表明,从麦基踩刹车到事故发生,只剩了1秒都不到。麦基向警方表示,当他开始找手机时,他也不知道自己距离十字路口有多远。

特斯拉:司机负全责

贝纳维迪斯的家人在迈阿密-戴德县巡回法院起诉了特斯拉,控诉该公司的汽车存在缺陷,且并不安全。其律师表示,麦基预计将在该案中出庭作证。律师还称,贝纳维迪斯的家人此前曾对麦基提起诉讼,目前已和解,但这名律师不愿透露和解条件。

特斯拉在法庭上提交了一份简短回应,拒绝了死者家属的索赔,但是未作详细说明。特斯拉表示,汽车撞死了人,司机要负全责。

与其它涉及Autopilot的事故一样,这套系统似乎没有任何安全措施来确保麦基开车时还在观察路况。

特斯拉前不久在部分较新的车型上激活了车载摄像头,用来监控司机的状态。但这个摄像头在黑暗中是无效的。某特斯拉车主在YouTube上发布的视频显示,车载摄像头有时无法注意到司机其实并未看路,而且车主只要把镜头一遮就能偷懒。当摄像头检测到司机没在看路,它会响起警报,但不会关闭Autopilot。

通用和福特的辅助驾驶系统则用红外摄像机来监测司机的眼睛。司机视线从道路上移开两三秒之后,系统就会发出警报,提醒司机看路。如果司机不理会警报,系统就会关闭,只能由车主来控制汽车。

马斯克曾经表示,当Autopilot这类系统开启时,车辆可能不需要司机来监控,因为机器要比人安全得多。他在2019年4月接受麻省理工学院一名研究员采访时说:“人类参与只会降低安全性。”

死者贝纳维迪斯

2016年,被害人贝纳维迪斯从古巴移民美国,与母亲一起在迈阿密生活。她就读于美国社区大学,课余时间就在美国最强的沃尔格林药店以及一家服装店打工。她还有个34岁的姐姐内玛(Neima),也是她的遗产执行人。内玛说,妹妹一直在努力学英语,希望能拿到大学文凭。

内玛说,妹妹是个开心果,总是笑脸迎人,还喜欢逗身边的人笑,最喜欢去海边。她几乎每天都去海边,要么和朋友闲逛,要么自己坐着看书。内玛表示,她希望这起诉讼能促使特斯拉改进Autopilot系统的安全性。内玛说,希望妹妹的生命能“痛醒特斯拉”,少一些这种悲剧。

事发前,贝纳维迪斯刚刚开始和男友约会,他们正准备一起去钓鱼。那天下午,她给姐姐发了一条短信,说自己玩得很开心。晚上9点,贝纳维迪斯还曾用男友的手机给她母亲打了电话,说自己手机丢了,在回家路上了。

麦基在报警电话中称,一名男子倒在地上,人没有意识,嘴里流着血。麦基大呼“救命”。当紧急接线员询问该男子是否是唯一受伤者时,麦基回答:“对,只有他一个。”

贝纳维迪斯男友被直升机送去医院,苏醒后对调查人员表示,自己不记得事故发生经过。

在赶到现场后,一名紧急医疗技术员在被撞的Tahoe车底发现了一只女士凉鞋,于是赶紧叫其他人开始搜寻另一位受害者。警方拍摄的视频中,响起了麦基的声音:“别告诉我还有(另一个人)。没有对吧?”

可惜,在撞车地点外大概25码(约合22米)处,他们还是找到了贝纳维迪斯的尸体。

Autopilot不是真正意义上的自动驾驶

开发出Autopilot系统的是全球市值最高车企特斯拉,其CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)却称,Autopilot能让驾驶更轻松、更安全。

Autopilot意为自动驾驶仪。名虽如此,可Autopilot系统并不能让特斯拉自主驾驶。汽车行业将特斯拉Autopilot系统以及通用汽车等公司的类似系统一起归为Level 2级自动驾驶,即美国机动车工程师学会(SAE)分级中的“部分自动驾驶”,而Level 5(完全自动驾驶)才是真正意义上的自动驾驶。目前市面上在售的汽车无一达到或接近Level 5级。

批评特斯拉的人认为,Autopilot有诸多缺点,比如允许麦基这类司机在地方道路上启用。通用、福特等汽车制造商的相关系统主要借助GPS和软件,并且只能在高速公路上使用,因为高速上没有停车标志,没有红绿灯,更没有行人。

特斯拉的车主手册也警告说该系统不可以在城市街道上使用。2019款车型的车主手册写道:“如果不遵守这些指示,可能会造成伤害、严重伤害或死亡”。

特斯拉在车主手册中也警告称切勿在城市街道上使用Autopilot,否则可能“轻则受伤,重则丧命”——见特斯拉2019版车主手册。

华盛顿非营利组织汽车安全中心(Center for Auto Safety)的执行董事杰森·K·莱文(Jason K. Levine)说:“现有技术手段完全可以限制Autopilot系统的可用地点,但特斯拉却允许司机在它不该运行的道路上使用它”。这种悲剧明明可以预防,但他们公司却这样做,真是让人生气。”

马斯克和特斯拉副总法律顾问莱恩·麦卡锡(Ryan McCarthy)尚未置评。

美国监管机构目前正调查Autopilot系统的其它潜在缺陷。这套系统包括摄像头、雷达和软件,有时无法识别其它车辆和静止物体。今年7月,一辆特斯拉撞上了停在圣地亚哥附近公路上的一辆SUV,此前这一地点也曾发生过类似事故。警方表示,特斯拉Autopilot处于开启状态,但车主却睡着了,后来查明是酒驾。美国加州一对夫妇就2019年的一起车祸起诉特斯拉,因为这起车祸导致他们15岁的儿子死亡。

北京时间8月20日,特斯拉将举行AI日活动。据称马斯克将在活动上回答关于特斯拉棘手技术的问题。关于“完全自动驾驶”这一备受关注的问题,马斯克将给出怎样的答案呢?(来源:猎云网)

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