虚拟现实未成主流 HTC全盘押注很危险

HTC正在转型,这不是什么秘密,因为它的手机业务已经萎缩多年了。HTC是谁?HTC要做什么?HTC将去向何方?只有回答好这三个问题,HTC才有重生的机会。在HTC CEO王雪红看来,以前的HTC是一家智能手机商,做的是智能手机,但过去的已经过去;未来手机仍然重要,但更重要的却是可穿戴设备和VR设备。

VR市场远未成熟,HTC将赌注全部下在VR上是一次很大的冒险,这样做对吗?至少Venturebeat的作者埃文·布拉斯(Evan Blass)认为不对。

下面就让我们听听他是怎么说的:

在今年的CES大展上,HTC展示了新一代虚拟现实头盔HTC Vive.头盔可以向用户提供房间大小的虚拟现实体验,它受到了许多人的赞扬,但有一件产品缺席本次大展:智能手机。

手机市场曾经出现爆炸式发展,随后又开始饱和,HTC的历史正好折射了这一过程,在最大的科技盛会上,它几乎连一台手机也没有展示。在2015年的CES上,HTC推出的Desire 826手机;更早的一年,它推出了2款新手机,Desire 610和816.回看2011年的CES,HTC帮助AT&T在美国推出第一款4G手机--HTC Inspire 4G.

危险的信号

今年不同了,HTC CEO王雪红最近接受了英国《每日电讯报》的采访,她的谈话似乎揭示了其中的原因。当问及HTC智能手机部门的未来规划时,王雪红回应说:“我们现在更现实了,我们应该将最好的设计用于不同的领域。是的,智能手机很重要,除此之外,向可穿戴设备、VR等联网设备延伸更重要。”

话中的意思再明白不过:HTC已经连续5年市场份额下降,王雪红将VR当成的公司的救星。最近还有台湾媒体报道说王雪红准备将HTC的VR部门独立,使之成为一家创业型公司。

HTC的营收几乎全部来自智能手机,难道它准备将手机打入冷宫,转而支持新的VR产品?要知道VR能否成功现在还是未知之数。有一点倒是很明显,VR产品最开始的售价(包括兼容PC)远不是大众消费者所能承受的。

更透彻地说,放弃自己的长处,向陌生的产业进军是鲁莽的,的确,当一些公司创新失败之后如果继续从事之前的业务,它会发现困难重重无法前进。

所以说真正的问题并不是HTC向新业务扩张,而是它在过渡期所传达出来的信号。我想绝大多数的HTC客户根本就不会关心它的VR业务。让最好的设计师去开发别的产品,效率到底会有多高呢?承认手机不再是公司的重心根本无法激励他们,只会打击他们的信心。

VR还没有成为主流

大家都在说Vive带来了梦幻般的VR体验,比Oculus Rift都要好,因为它在探索虚拟环境时增加了一个很强大的功能。问题在于VR市场还很生嫩,未来几年它会大幅增长,但一位分析师还是警告说VR市场规模到2020年时只有28亿美元。与之相比,智能手机在全球的市场规模接近4000亿美元。

即使HTC凭借Vive取得了突破,占领了相当一部分市场,单靠VR恐怕也无法让HTC恢复往日的风采。事实上,2011年HTC一个季度的营收达到43亿美元,在可预见的未来,43亿美元比整个VR市场一年的收入还要多。

因此,VR根本不是HTC的救命良方。HTC还准备进军可穿戴设备市场,只是到目前为止还没有将产品推向市场。

不要忘了手机

HTC仍然是一家智能手机公司,但是它看起来对智能手机失去兴趣了。如果HTC对VR和联网设备的兴趣比手机还大,我们又怎么有兴趣买它的手机呢?

人们对HTC手机的兴趣正在变淡,每天都会有少数人问我HTC下一款旗舰手机(代号为Perfume)的最新消息,因为媒体都不再猜测手机的规格了,到处一片寂静。

在2月的MWC大会上,三星和LG会推出新一代旗舰手机,许多媒体已经提前关注,以前HTC每年都会在MWC上发布新旗舰手机。

当然,大家没有什么兴趣还要好一些,真正让人担心的是销量的下滑,过去4年,HTC的销量基本上每个季度都在下降。HTC寻找其它营收源是明智的,但以牺牲手机为代价去追捧VR却是错误的选择。这还不是最糟糕的,最糟糕的是公司淡化手机的内存意义,正如王雪红做的一样。

最近王雪红还说“HTC永远不会消失”,它会继续以消费品牌的形象存在下去。在HTC品牌转型之前必须先做好手机业务,否则公司将无法维持生计,根本撑不到转型完成的那天。

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