谷歌将对免费邮箱和办公应用收费 小企业主感觉“被敲诈”

6月21日消息,在免费提供了十多年电子邮箱和多款办公应用后,谷歌宣布将向使用这些服务的小企业收取费用。此举在小企业主中引发喧嚣,许多人觉得自己遭到敲诈,并批评谷歌冷酷无情。

早在今年1月份,谷歌就曾通知小企业,他们将不能再免费使用谷歌定制的电子邮件服务和其他多款办公应用,这让小理查德·道尔顿(Richard J.Dalton Jr.)觉得谷歌违背了承诺。道尔顿是谷歌许多应用的长期用户,在加拿大温哥华经营着一家学术备考公司。

道尔顿说:“他们(谷歌)在让我们沉迷于其免费服务后,现在却开始强迫我们改用付费服务。”2008年,道尔顿首次为自己的公司Your Score Booster创建了谷歌办公邮箱。

谷歌表示,该公司所谓的G Suite传统免费版本的长期用户必须开始按月支付费用,每个商务电子邮箱通常在6美元左右。G Suite免费版本包括电子邮箱、Docs和Calendar等应用。谷歌称,在6月27日之前没有自愿切换到付费服务的企业将被自动转移到付费服务。如果他们不在8月1日之前付款,账户将被暂停。

虽然付费服务的成本不高,但却令许多人感到相当懊恼,受到这种政策改变影响的小企业主表示,他们对谷歌处理此事的笨拙方式感到失望。谷歌的做法让他们觉得,一家能够赚取数百亿美元利润的巨型公司正在为了小钱儿而压榨小企业,那些最先使用谷歌办公应用的企业受创最重。

谷歌决定向免费使用其应用的企业收费,这是该公司寻求从现有业务中赚取更多利润的又一个例证,类似于它有时会在搜索结果前放四个广告而不是三个,并在YouTube视频中插入更多广告。近年来,谷歌更加积极地向企业销售软件订阅服务,并与微软展开了更直接的竞争,后者的Word和Excel程序主导着市场。

在许多老用户抱怨改为付费服务后,谷歌将最初定于5月1日的生效日期最后期限推迟了。谷歌还表示,出于个人原因而不是商业原因,使用原有账户的人可以继续免费使用旧账户。

但一些企业主表示,当他们在考虑是向谷歌付费还是放弃其服务时,却很难联系到客服。随着最后期限的临近,接受采访的六名小企业主批评了谷歌令人困惑的做法,有时该公司还会在有关服务变化的沟通中显得摸棱两可。

软件咨询和其他技术服务提供商Supreme Equipment Company的老板萨马德·萨扬拉尔(Samad Sajanlal)说:“我不介意你(谷歌)将我们踢出去。但不要给我们设定不切实际的最后期限,假意让我们去寻找替代方案,而你还在决定是否真的想把我们踢出去。”

谷歌表示,G Suite免费版不包括客户支持,但它为用户提供了多种与公司联系的方式,以帮助他们过渡。

谷歌在2004年推出了Gmail,两年后推出了Docs和Sheets等商业应用。这家搜索巨头渴望初创企业和夫妻店采用其办公软件,因此它免费提供服务,并允许企业提供与Gmail匹配的自定义域名。

虽然谷歌仍在测试这些应用,但它曾告诉企业主,这些产品将终身免费。不过谷歌解释称,从一开始,其商业软件的服务条款就规定,该公司未来可以暂停或终止这项服务。谷歌在2012年12月停止接受新的免费注册,但继续支持后来被称为“G Suite传统免费版”的账户。

2020年,G Suite更名为Google Workspace,谷歌称其总用户数超过30亿。其中,绝大多数人使用的是免费版Google Workspace。超过700万个组织或个人为带有附加工具和客户支持的版本付费,而2020年这个数字为600万。据知情人士表示,仍在使用多年前免费版本的用户数量仅为数千人。

谷歌发言人凯蒂·沃蒂(Katie Wattie)在一份声明中说:“我们希望帮助客户完成过渡,包括为Google Workspace订阅的人提供大幅折扣。只需点击几下鼠标,就可以转到Google Workspace订阅。”

帮助加拿大学生进入美国大学的道尔顿说,谷歌的强制升级来得不是时候。他说,新冠肺炎疫情对他的业务造成了毁灭性打击。场馆经常取消考试,许多大学暂时关闭,寻求帮助的学生也在减少。从2020年4月到2021年3月,业务收入几乎减半。第二年,销售额又下降了20%。最近几个月,情况开始好转,但Your Score Booster的业绩仍远远不如疫情之前。

道尔顿表示:“现在,我正专注于恢复业务,我最不想做的事就是改变服务。”因此,道尔顿要求他的两名兼职员工开始使用他们的个人电子邮箱来工作,而他正在考虑将剩余的11个账户升级到最便宜的Google Workspace版本。

渥太华营销咨询公司Think It Creative的老板帕特里克·甘特(Patrick Gant)说,自2004年以来,他一直免费使用Gmail。他说这不是钱的问题,问题在于由此带来的麻烦。他必须弄清楚是继续使用谷歌应用,还是寻找其他选择。

甘特仍在考虑是转而使用微软Outlook、苹果iCloud或ProtonMail,还是继续使用谷歌服务。他将在月底前做出决定。微软每年费用为100加元,苹果为50美元,ProtonMail为160美元。谷歌将给他提供三个月的免费服务,然后收取与苹果相同的年费。第二年,谷歌服务的费用将翻一倍。

萨扬拉尔在2009年签约开始使用Gmail的商业服务。几年后,当他自己创业时,他把妹夫梅萨姆·吉瓦尼(Mesam Jiwani)添加到了自己的G Suite账户中。自2020年以来,这家名为Fast Payment Systems的公司一直在帮助德克萨斯州和纽约州的小企业处理信用卡支付。

当萨扬拉尔告诉吉瓦尼,谷歌将开始对他们的每个电子邮箱收费时,吉瓦尼说:“你是认真的吗?他们要开始敲诈我们了吗?”吉瓦尼称,他把3000名客户的交易数据存储在Google Drive上,所以他不得不为谷歌的服务付费,不过他正在考虑转而使用软件提供商Zoho的服务。今年3月,萨扬拉尔停用了谷歌服务,并在NextCloud上开通了他的商业电子邮箱。

斯蒂安·奥克萨维克(Stian Oksavik)在佛罗里达州Loxahatchee经营着名为BeyondBits的企业,为客户建立计算机网络。他转而使用苹果的iCloud服务。奥克萨维克说:“问题不在于他们(谷歌)收取的费用多少,而在于他们改变了规则。他们可能随时再次改变规则。” (小小)


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