谷歌失去未来感 很久没有大创新了

极客网·互联网9月22日 你是否感觉到,曾经生机勃勃的谷歌,很久没有创新动静了?

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在谷歌内部有一个创业公司孵化器,它叫Area 120,不久前Area 120的规模突然缩减,一半的项目被砍。当初谷歌设立Area 120是想给员工一片空间,让他们可以实验自己感兴趣的项目,谷歌希望有一些项目能变成下一个“大创意”,就像当年的Adsense、Gmail、谷歌News一样。

但随着时间的推迟,从经济角度看谷歌似乎觉得这样的设想行不通,它对于“大赌注”和实验的兴趣下降,现在越来越看重赚钱的业务,或者是虽然不赚钱但必须有的服务,比如Google Cloud。

员工应该更像企业家?

以前谷歌很慷慨,会将员工的工作时间抽出20%,让他们开发各种稀奇古怪的App,现在谷歌CEO Sundar Pichai却说公司要将效率和生产力提高20%。

今年夏天Sundar Pichai告诉员工,员工应该更像企业家。听起来很美好,但他的意思似乎是敦促员工努力工作,找到削减成本的好办法,而不是追求一些可能有结果或者没结果的项目。

一些为创业公司招聘员工的猎头也认为,现在的谷歌员工大多只是在维护旧产品,不是开发新产品。

泛善可陈的Pixel产品线

看看谷歌的硬件产品线,会有这样的印象毫不意外。不久前谷歌为了削减成本砍掉Pixelbook项目。原本Pixelbook像是一款“光晕”设备,它的目标是鼓励制造商,让它们积极探索,看看Chromebooks有什么突破的可能,谷歌并不是希望大家都来买Pixelbook。

对于谷歌来说,发布任何笔记本都难以保证成功。按照IDC的统计,不论是从市场份额还是从出货量看,谷歌都不是排名前五的Chromebook制造商。谷歌必须说服用户放弃Acer、惠普、联想的产品选择自己的,2019 Pixelbook Go显然没有做到这一点,可能是因为它的起步价太高,要649美元。

Pixel其它产品线似乎也不再大胆。看看Pixel 4,它配有雷达传感器,Pixel 2也挺大胆,可以通过挤压手机来召唤谷歌助理,这些功能很有趣。再看Pixel 7,它的升级力度很小,与前一代手机的设计极为相似。

当然,我们不能完全断言说Pixel产品线没有任何创新,有还是有的,谷歌为产品线增加了智能手表、平板,但它们都算不上大突破。Pixel平板的设计有些过时。

总之,谷歌Pixel设备无法引领制造商前进,反而有落后之嫌。

在新事物上谷歌日趋保守

谷歌创新力下降是全面的,不限于硬件。谷歌有一个不好的习惯,喜欢在产品发布没多久就放弃,或者还没发布就放弃。去年,谷歌曾说要将银行整合到谷歌Pay,结果变了卦。谷歌还抛弃了 YouTube Originals,Stadia也没有达到预期效果。

放弃一些特定项目完全可以理解,但从文化上变得保守可是另一码事。将失败项目的资产转移到创业公司,然后向创业公司投资,这比项目重启的野心明显小多了。

谷歌当然没有原地踏步,它的核心App和服务一直在增加新功能,在调整设计,在修复漏洞。每个季度谷歌的研发开支都有10亿美元,肯定谷歌还是做了不少事的。只是可惜,最近谷歌似乎没有拿出让人眼前一亮的东西。

用户可以在YouTube看到TikTok内容,Android定制化程度越来越高,打击网络追踪,这些变化值得表扬,但它们毕竟只是渐进的进步,不是变革。

也许谷歌最近有很多大创新,只是普通用户没注意到。比如,谷歌Workspace有了很大的变化,增加了许多功能,Meet也在改变。这些变化的确能让我们的工作变得更轻松,但似乎没有什么“未来感”。

就算谷歌停止所有实验,它仍然可以活下去,毕竟它的服务已经深入几乎所有人的网络生活。不过如果它不再冒险,那就很难再打造下一个Gmail、谷歌助手、ChromeOS,无人驾驶汽车或者环境计算也不太可能成功。

谷歌没有创新,苹果其实也一样,说灵动岛是“伪创新”并不是完全没有根据的批评。也许没有变革性突破不是谷歌的错,而是创新遇到了瓶颈,你认为呢?(小刀)

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