什么样的技术公司可以穿越周期?爱普生模式大揭秘

极客网·极客观察(海刚)12月21日 天下武功,唯快不破。所谓绝技,就是把简单的事情做到极致!

过去30年,全球科技大爆炸,产业迭代空前加速,无数红极一时的企业湮没在滚滚历史洪流中。但总有那么一小撮“特例”,无论外部市场如何风云变幻,他们总能在激烈动荡的产业变革中,不断找到新的增长点,最终成功穿越周期,实现自我升级与迭代。这些企业都有一个共同点:拥有一个以不变应万变的“独门绝技”!

中国的华为,依靠“聚焦主航道,绝不在非战略机会点上浪费战略资源”,从代理程控交换机起家,用36年时间发展成为全球首屈一指的ICT基础设施建设巨头。美国的IBM,遵循“永远把人放在第一位的沃森哲学”,在过去百年间多次登顶行业巅峰,直到现在仍是引领全球科技浪潮的头部力量。而今天的主角爱普生,则是通过不断开发和精进“省、小、精”技术,在巨头林立的打印及精密仪器制造市场持续开疆拓土,历81年而不衰!

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▲图:上世纪90年代,华为万门程控交换机邳州试点验收会

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▲图:IBM创始人托马斯·约翰·沃森

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▲图:爱普生的创新历程

从爱普生81年的励精图治中,我们不难发现它绝对可以称之为一个“执着于创新的科技狂人”。从最初发家的世界上第一块石英手表,到现在将版图拓展到打印、视觉、制造、生活方式等诸多领域全面开花,在我看来它更像一个“科学家”,一直在技术应用层面刻苦钻研、上下求索、持续推动时代的创新与变革。

极客网作为新时代科技媒体的代表,本次借助参加中国国际纺织机械展ITMA的机会,与爱普生近距离接触,观其言、察其行,从商业战略、技术创新等底层逻辑,探究爱普生独特的长青之道。

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▲图:爱普生亮相中国国际纺织机械展

爱普生跨周期秘技:

不断精进“省、小、精”技术

一提到日本,工匠精神必是绕不开的一个词汇。近百年来,在全世界都在追求规模和速度的时候,日本却有一大批企业,始终专注产品与技术的深度打磨,在追求极致精进的道路上持续自我革新,而这看似“慢半拍”的节奏也让他们缔造了无数商业神话、历久弥新,而爱普生就是其中之一。

从1942年成立至今,爱普生始终将“省、小、精”作为企业的核心发展哲学。并以此为基,不断升级自己的核心技术,并大步拓展商业布局。

截至2023年3月,爱普生在2022财年投入440亿日元用于研发,研发支出占实际收入的3.3%,同时在各大创新领域拥有多项技术专利。在世界知识产权组织每10年公布一次的全球百强专利申请排名中,爱普生在最近一次公布的排名中,获得第7名,始终保持在世界前列。截至目前,爱普生已持有3706件压电式打印头相关专利,真正做到了凭借这一知识产权能力构建绝对性优势。

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▲图:爱普生专利排名

在这一众创新技术中,爱普生PrecisionCore喷墨技术是当之无愧的“显眼包”。过去30年间,面对不同阶段和行业客户对打印的需求提升,爱普生不断钻研“高质量打印”,终于经历了3次技术迭代后,在2013年开发出了业界遥遥领先的第三代PrecisionCore微薄膜压电式打印芯片。凭借其打印速度快、可适配多种墨水和打印介质等优势,很快得到了市场的认可与青睐,一举改变了印刷行业的生产方式,让数码印刷成为惠及更多行业的首选方案之一。

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▲图:分辨率增大,喷嘴间距缩小,三代打印头进步明显

今年,爱普生PrecisionCore已问世十年,其为爱普生及行业带来的跨跃式价值,正持续以点点之墨为载体为各行业用户描绘着智慧未来。

▲视频:爱普生(中国)有限公司董事长兼总裁 深石明宏

就如爱普生中国总裁深石明宏先生所说,PrecisionCore技术之所以能够给产业带来诸多革命性改变,不仅仅是因为其具备的高性能,更是因为其能够助力喷墨打印在如今实现更多的可能性,促进印染、纺织、广告、标识、包装等多元产业领域的数字化转型,在新兴时代激发出更多的产业潜在价值与动能。

PrecisionCore作为爱普生最重要的核心打印技术,究其本质是因为它可以通过将薄膜压电(TFP)、高精度MEMS制造工艺等技术与爱普生多年积累的喷墨技术和经验相结合,从技术内核到应用多维度精炼升级,可谓浓缩了爱普生之精华于一身。

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▲图:TFP薄膜压电技术

爱普生独有的TFP薄膜压电技术,主要采用“合成高分子聚合物薄膜”,将压电元件的薄度控制到了比一个细胞壁还要薄的水平,再结合爱普生专有的结晶技术,确保致动器均匀且实现高达2倍的位移,经过这一系列极限操作,让爱普生PrecisionCore打印头的精度登上新的台阶。再叠加MEMS工艺,让其打印精度进一步达到了惊人的微米级水平,可以实现控制喷嘴的喷墨口径直径小到0.02mm,从这点我们也不难看出爱普生是精益求精之“卷王”,对用户画面细腻、质感的“苛刻要求”轻松拿捏。

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▲图:高精度MEMS制造工艺

以本次展会上重磅亮相的S3200 打印头为例。虽然它的体积只有150.4mm×30mm×52mm,但打印喷嘴的数量却高达3200个,打印精度高达1200×600dpi,可超真实模拟专色全彩输出,还具备可变墨滴技术,能实现多灰度打印,支持高饱和度的艳丽色彩输出。打印效果曲线平滑,小写字母轮廓鲜明,甚至渐变色和形状填充颜色都被渲染得非常美观。

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▲图:爱普生S3200打印头

爱普生在此次展会上展出的喷墨数码打印效果.png

▲图:爱普生在此次展会上展出的喷墨数码打印效果

过去10年,是跨界打劫无比盛行的十年,干掉你的往往不是同行,而是更高维度的技术创新。随着数字技术的不断成熟,越来越多的传统行业,正在被颠覆,或已经处在被颠覆的边缘。传统印染行业亦是如此,以爱普生为代表的喷墨数码打印,正在加速更替传统制版印刷。

传统印染行业普遍存在需要制版、生产周期长、废弃物量大、污染严重等问题,针对这一系列难点,PrecisionCore喷墨打印无需制版,“随来随打”,因此在快节奏的当下对小批量、个性化等应用场景别具优势。同时,可以帮助传统印花厂商快速拓宽业务,实现订单化生产,大大缩减用户看样、生产、交单的周期及成本,为用户业务增效带来无限可能。

放眼全球,真正有能力做打印头技术研发的企业,其实并不多。近十多年来,除了爱普生、京瓷、理光等少数企业仍在踏踏实实搞技术研发,其它绝大部分相关企业都是方案整合者的角色。而在仅有的这一小撮企业当中,爱普生又是极少数用半导体工艺持续升级压电打印头实现大规模量产的企业之一。

在竞争激烈的打印市场,每一小步技术领先,都意味着更大的市场份额,如果没有一而贯之的有效研发路径,很难长期、持续领先!爱普生PrecisionCore喷墨打印头,之所以能够持续保持领先,核心原因就是爱普生采用了半导体工艺,这对没有相关工艺的企业来说,简直就是降维打击。用半导体工艺做出来的打印头,不仅体积更小、精度更高,还有更长的使用寿命。

站在30年以上大周期的角度来看,某一项具体的技术创新固然重要,但更关键的是让新技术长出来机制和土壤。作为一家全球领先的技术企业,爱普生依托宏大的企业愿景,通过不断精进“省、小、精”技术,沉淀出了一套凌驾于单一技术之上的使能体系。爱普生能够成功穿越周期,历81年而不衰,这套体系无疑发挥了巨大作用。

不断打破应用边界

爱普生正在重新定义打印

任何技术都有边界,但几乎所有技术又都在不断尝试打破边界,打印技术也不例外。爱普生在PrecisionCore技术加持下,早已不再满足于传统印刷业务。

在此次ITMA展会上,爱普生再次打破“常规”,推出了全新魔彩印绣解决方案,在PrecisionCore技术的加持下,通过爱普生SC-F3080工业级数码印花机将“刺绣”与“打印”合二为一。突破传统刺绣工艺的生产效率低,人工劳作难以实现的特殊图案色彩渐变等问题,爱普生魔彩印绣解决方案,通过将不同颜色准确地喷射在提前绣好的白色刺绣图案上,使成品呈现出色彩过渡柔和灵动的鲜活效果,让刺绣产品高度还原设计初衷。这一方案无疑是本次展会上的亮点之一,其以高效、高品质、高性价比的“三高特点”吸引了众多专业行业用户的关注与赞许。

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▲图:爱普生魔彩印绣解决方案的现场效果图

如果你以为这就是爱普生喷墨打印应用的全部,那就大错特错了。

PrecisionCore打印头可兼容多种墨水,不仅可以用导电墨水制作电路图形,或制作OLED面板或薄膜电阻,在电子领域大放异彩,还能结合生物技术打印药物、食品、甚至细胞。尽管这些创新应用,大部分还处于研发阶段,但这种可能性在理论上已经得到验证。爱普生想要做的,是用极致的打印技术,去无限拓展与之相匹配的商业应用。

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▲图:爱普生PrecisionCore打印头的拓展应用

一句话:爱普生正在重新定义打印!

现在的爱普生,早已从最开始的“小手表作坊”,蜕变成了一家年销额破万亿日元的全球数字科技巨头。在全球五大洲32个国家和地区,爱普生都设有生产和研发机构,中国分支机构也达到了12家。未来,爱普生还会持续深耕“省、小、精”技术,不断引领行业冲击下一个技术高峰,青春不止,创新无界!

写在最后:

科技是变化最快的领域,每三年一个小周期,每五年一个大周期,跨过一个周期就已属不易,更何况几十年、上百年!爱普生之所以能够历81年而不衰,靠的就是一而贯之的经营哲学、持续不断的技术投入,以及对应用边界的合理想象。对于爱普生而言,PrecisionCore技术只是一个开始,它要做的,是以此为基不断升级、拓宽打印技术的应用边界,持续创造为客户增值的新产品、新方案。期待下一个十年,爱普生能做出更多、更大的成就。

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