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美国5G一错再错恐成时代“弃子”,司法部长高呼回归主流

极客网·极客观察(朱飞)5月9日 曾几何时,美国信息产业称霸全球,在电信基础设施这个关乎“信息”命脉的领域几乎无人能敌,这主要得益于美国企业强大的研发实力,以及对未来趋势的精准判断。战略与战术方面的共同成功,成就了美国全球信息霸主的地位。

然而,自2013年以来,美国在5G产业方面的战略布局总是慢半拍,不仅在关键频谱资源使用方面过于守旧,在5G标准选择方面,更是与世界主流背道而驰。在经历了CMDA、WiMAX、5G毫米波等一系列错误选择之后,终于被中国弯道超车。目前,全球最先进的5G通信技术在中国,全球最强的5G通信企业也在中国。

更重要的是,随着欧洲各国5G战略部署的加速上马,美国5G产业的核心问题已不再是能否保住“老二”地位的问题,而是能否快速与时代主流接轨的问题。如果继续坚持错误的道路,美国必将成为时代“弃子”,最终彻底从5G信息强国序列中退出。

美司法部长呼吁调整5G战略方向

2019年以后,全球信息产业升级不断加速,美国精英阶层对于5G落后的焦虑与日俱增,然而美国最高决策层仍然没有从旧有的傲慢与偏见当中醒悟,符合时代发展与备受一线企业期待的新战略调整迟迟未出,这不仅给中国的领先提供了更加充分的窗口期,还给欧洲列国的反超留出了更多的冲刺时间。美国离时代“弃子”的距离,又近了一步。

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不过,2020年第一季度开始,美国方面发生了一些微妙的变化,回归5G主流的呼声日渐增强。一个标志性的事件就是,2月6日应华盛顿智库“战略与国际研究中心”邀请,美国司部长威廉·巴尔(William Barr)参加了“中国倡议”会议并发表主题演讲。威廉·巴尔不仅大谈特谈美国5G战略方向调整的重要性,还清晰地指出了美国5G的问题和未来寻求突破的关键点!

不得不说,威廉·巴尔的判断非常具有前瞻性。他指出,美国在5G发展上的当务之急有两个:一是加速C波段(3400~4200MHz)的拍卖,二是L波段(1427~1518MHz)作为补充上行链路(Supplementary Uplink, 简称SUL)的使用。这两点都切中要害。首先,C波段已成5G首选波段,全球大势已成,趋势不可逆。其次,SUL对覆盖和上行速度的提升,是5G构建数字生态系统的关键。可以说,5G要想成功,C波段与SUL相辅相成,二者缺一不可。

C波段已成全球5G主流频段

众所周知,C波段已经成为全球5G的主流频段,世界各国都在加速C波段的开发与使用。截止目前,C波段已经获得了全球绝大多数国家和运营商的认可,全球超75%的5G商用网络选择C波段,36个国家将在2020年发放C波段,业界主流终端、芯片均支持C波段。

之所以会如此,是因为C波段是最佳的5G频段,拥有先天的“信号覆盖”优势,是美国现行的毫米波无法比拟的。基于C波段的5G网络,不仅可以与基于1800MHz的4G网络实现共站址建设,达到同样覆盖效果的同时实现10倍以上的体验和容量提升,还能完美匹配运营商高效率建设5G网络的目标,因此C波段作为5G第一频已是大势所趋。

然而在美国,C波段已被美国公民宽带无线电服务(CBRS)占用,如果美国继续坚持守旧策略,不能重新拍卖C波段,那么美国的5G就注定难成大事。

无数事实已经证明,趋势可不逆!只有顺应时代潮流,才能无往不利。美国在上一个时代的称王称霸也是基于对潮流的精准把握。然而5G大潮汹涌而来之时,美国逆产业潮流强推CDMA和WiMAX技术,不仅没能抢到更多的技术话语权,还直接导致了美国通信产业的整体没落。巨额投入打了水漂,错误路线之下,曾经的通信巨头北电、朗讯的慢慢步入黄昏。

所以,威廉·巴尔提议加速重拍C波段,可以说一语道破美国5G落后的关键。只不过,这个时候才想起回归主流,不知道亡羊补牢,是否晚矣?

SUL是5G成功的关键要素

另外,除了C波段,SUL也是5G成功的关键要素。因为,5G不仅仅是上网速度的简单提升,还承载着重塑社会运营模型、优化千行百业生产效率的重任。SUL可以帮助构建出全新的数字生态体系,5G的社会价值才能真正发挥出来。2012年以来,交互类应用越来越多,未来行业类的应用更是依赖海量数据上传,相较于传统无线网络“下行速率”的代际升级,5G网络能力的跃迁,更强调“上行速率”的同步跟进,而SUL是目前解决上5G上行速率问题关键中的关键。

威廉·巴尔也已关注到SUL应用的重要性,在他的演讲中,多次强调SUL在构建5G网络数字生态系统中的关键作用,并反复呼吁美国抓住5G+云+AI催生的27万亿美元的巨大商机。基于SUL的“超级上行”等技术,能让5G拥有更强大的数字赋能能力,交通、能源、金融、医疗、农业等众多行业,都可以借助5G“上行”快速构建自己的瞬时连接和反馈的能力,将大量信息快速传递到云与AI,再通过打通海量数字单元和智慧大脑的连接,形成更具生产力的数字生态系统。

目前,SUL的全球实践已经陆续展开,中国在这方面再次走在了世界的前列。早在2019年6月,中国基于SUL超级上行方案的落地与测试就已陆续展开,上海、厦门、芜湖等地陆续上马相关项目,测试证明,超级上行大带宽低时延的网络优势非常明显。基于SUL的技术将使5G用户的上行体验速率成倍提升,并缩短网络时延,从而提升用户在5G网络下的使用体验。近日,由中国电信安徽公司牵头为海螺集团提供的5G“超级上行”网络服务,已实现该技术全球首个端到端商业应用。

随着相关技术的不断成熟,超级上行生态企业也在陆续增加,近期联发科联合华为在实验室完成基于超级上行解决方案的5G NR 互操作性测试,该测试基于3GPP最新定义的超级上行标准。2020年之后,超级上行产业链必将大跨步从技术验证走向端到端商用产品落地。

未来,超级上行必成为5G的标配。威廉·巴尔的倡议,让美国重新将目光投向SUL。美国5G要想重新回归主流,除了转向C波段之外,拥抱SUL也是必然选择。

及时调头美国5G或可扭转颓势

技术不会撒谎,逆趋势而行没有未来。尽管美国在5G方面走了不少弯路,但及时调头,还是有很大机会重回5G强国的序列,毕竟美国在整个信息产业领域的基础非常扎实。

更重要的是,全球5G强国之间的竞争,本质上并不是一场零和游戏。中国的领先,不会妨碍美国的发展,同样,美国的强大,也并不会削弱中国的竞争力。“一支独放不是春,百花齐放春满园”,美国只有从旧有的对抗思维中解放出来,才能真正推开5G这个数字世界大门。

威廉·巴尔们在焦虑之下,已经对于C波段、SUL等领先技术达成了共识,但美国最高决策层接下来如何选择,才是美国5G能否扭转颓势的关键所在。

未来,无论美国最终做何选择,全球5G之火最终都会形成燎原之势。只不过,在一波又一波的产业竞争中,谁能在舞台中央唱主角,就要看各方本事了。

现在,5G时代的列国纷争大戏早已开场,美国精英们也已经了解到5G成功的关键,在顶级智囊倡议下,美国能否快速响应,做出面向未来的正确选择,我们拭目以待。

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