收购小鱼在家加速智能音箱布局,百度博弈物联网入口的盔甲与软肋

极客网·极客观察7月15日(文/妍妍) 传统互联网时代,电脑是与世界连接的入口;移动互联网时代,手机是开启信息接收的载体;而在AloT阶段,智能音箱作为增长最快的电子产品之一,被认为是未来覆盖多场景生态平台的中枢武器和入口。

不管是流量红利见顶逼迫互联网企业寻找下一个价值洼地,还是想要提前把握物联网关键入口的野心,百度及其他大厂频繁在智能音箱方面的动作都表明,下一轮游戏争夺战的方向:智能音箱。

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收购小鱼在家,多维度发力抢滩物联网入口

近日有媒体报道百度在近期达成了对家庭硬件终端厂商“小鱼在家”的全资收购意向,收购金额达到数亿美元。

作为一家致力于打造智能家庭硬件终端和服务的科技创新型企业,百度对小鱼在家的收购其实并不让人意外。

早在2016年两家企业之间就进行过合作,法分别推出了“分身鱼”“小鱼在家”等产品;2018年百度开始于小鱼在家正式达成了战略合作关系,2019年百度连续到小鱼在家进行了两轮投资,投资金额达到了3亿美元,在业内人士看来,这基本等同于收购。

而如今的动作,只不过是水到渠成罢了。作为一家依靠互联网起家的企业,百度在硬件产品的成本控制、销售渠道等方面都会成为其发展智能音箱的短板,而对小鱼在家的收购则可以为百度智能音箱的落地提供了一定的条件。

但对于智能音箱来说,硬件不过是外壳,软实力才是长久发展的灵魂,百度锚点物联网的底气更在于AI技术上的研发。因此对百度来说,硬件不过是表象,小度才是潜藏在百度智能音箱里的重点,也是百度想要争夺物联网场景强有力的核心竞争力。

简单来说,小度作为人工智能助手,以AI技术为基础,以交互为方式,来完善智能语音生态环境的建设,实现多场景和多设备的触达。

而在物联网时代,这样的语音交互技术就是发展的入口支撑点,随着这个时代的到来,市面上的IOT设备都会需要用到语音交互技术,实现智能家居的现实。

在语音识别、智能推荐和自然语言处理等与语音智能助手相关的领域,百度已经荣获多个行业第一,并且交互次数已经达到了23亿次,被认为是语音交互赛道的领头羊。

瞄准AloT时代,让AI技术嵌入各种各样的设备当中,智能音箱远远不是结束,精细化垂直化的多场景应用也是百度正在追求的破圈方式。从人群和场景中实现突破,不再限定于家庭范围。

从无屏到有屏到智能屏,再到小度在业内首创的儿童模式,音箱的每一次升级都在不断覆盖更多的人群圈层,撕开特定用户的需求。仅仅是今年,百度就已经发布了小度教育智能屏以及搭载远场语音交互的小度智能音箱2红外版。

与此同时,百度智能音箱还可以依靠百度得天独厚的搜索资源。作为国内最大的搜索引擎,百度拥有十亿级的知识图谱,百亿级的搜索请求和万亿级的网页内容支持,这都为小度智能音箱提供了坚实的后盾。

但这些并不能代表百度智能音箱在市场就可以所向披靡,在未来一定能够拔得头筹。

短板仍然存在,百度需要补齐提速

根据《IDC中国智能家居设备市场季度跟踪报告》显示,阿里的天猫精灵、小米的小爱同学和百度的小度三家市占率总和超过90%,呈现出明显的三足鼎立局面。而在2020年第一季度,百度旗下的智能音箱更是以410万台的销量位于榜首。

在智能音箱市场,低价成为各大企业跑马圈地的手段。也正是得益于此,才让百度从"百箱大战"中脱颖而出,立足脚跟。

ALL IN AI的百度曾经尝试过推出一款售价为1699元的中高端音箱品牌"智能音箱Raven H",但激烈的市场角逐让这款产品的营销量产预算接连被砍,最终流产。此次的教训也让百度转身投入到低价的影响策略,在"Raven H"之后,百度发布的智能音箱设备终端价格几乎不会超过600。

补贴低价的策略对消费市场的促进作用是显而易见的,但通过疯狂的补贴来换取市场对百度而言压力也是难以承受的。

以搜索为代表的百度核心业务营收面临着在下降的风险,造血功能在减弱。如果一项业务还需要通过源源不断的输血来维持市场的时候,对百度的财务也会提出更加严苛的挑战。

同时补贴也不利于整个行业的健康发展。任何行业的补贴都不可能无期限进行,任何企业也都可以通过补贴抢占市场,补贴带来的用户基数不能够作为企业牢固的护城河,或许也是意识到补贴带来的不利影响。

在短短的一年时间内,百度智能音箱经历了从"没有停止时间表"到""减少补贴""再到""停止补贴"的过渡。百度集团副总裁景鲲认为,用"价格战"教育市场的阶段已经过去,"我们也不可能一直补贴,这样对行业也是健康的。”

毋庸置疑的是,补贴环节是百度能够成功拥有这个市占率的重要原因,告别野蛮生长的阶段或许才是真正商业化竞争的开始。可一旦停止补贴之后,还有多少用户会真正的买单呢?这也为百度智能音箱的未来蒙上了一层不确定性。

其次作为百度在智能音箱最大的两个对手来说,小米是做硬件起家的,有自己的生态链系统,高性价比标签也成为了用户买单的原因之一;阿里以电商闻名,在购物渠道方面拥有天然的优势,而这些同样也成为了掣肘百度智能音箱发展的短板。

智能音箱之所以受到如此广泛的关注并非在于智能音箱本身,而在于它作为物联网入口的价值。

如果不能够与更多的硬件产品合作打通家居智能化,那么发展智能音箱也没有太大的意义;在修炼自身内功的同时加强物联网硬件的联动,才能够更好的发挥出它的作用。

李彦宏曾公开表态,"AI时代,软件和硬件的结合越来越紧密了,仅做软件恐怕是不行的,软硬件结合是AI时代一个非常重要的特点。"百度没有硬件基因,存在天然的硬件短板,势必也会遇到很多的困难。

在景鲲看来,"我们能做的跟专业的公司学习,吸引相关的人才加入,能够让我们少走弯路。"

结语:

随着人工智能技术的发展,越来越多的企业意识到AloT在未来的战略意义,不仅仅是以百度、小米、阿里为代表的互联网公司,包括传统的音箱厂商,以及以喜马拉雅为代表的内容厂商,都希望借助语音交互的功能打通智能家居市场的入口。

因此,看似三分天下的格局在将来或许也面临着被打破的可能性,这要求百度必须花费更多的时间和精力去修炼内功,弥补软肋,或许才能够在物联网入口大战中争得一席之地。

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