苹果谷歌亚马逊在英国涨价:“数字服务税”最终由人民买单?

极客网·极客观察9月4日 近期,苹果、谷歌和亚马逊三大科技巨头宣布,他们将提高英国企业客户的服务价格。苹果公司表示,英国开发人员在应用商店中的成本将会增加2%,谷歌公司将英国客户的广告购买费用提高了2%,而亚马逊公司更是针对平台上英国第三方商家和客户,将多个渠道的费用都提高了2%。

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此次的突然涨价与此前英国政府宣布的“数字服务税”有关。科技巨头们涨价的目的是想通过这种方式来抵消了新税费的影响,达到转嫁成本的效果。最终,新增加的税收还是要由人民买单。

涨价的缘由

多年以来,欧洲以英国为代表的部分国家一直对美国科技巨头纳税的低税率感到不满。曾有监管机构和业内人士指出,这些公司从欧洲赚取了大量收入,却只需要缴纳相比之下非常低的税款。

针对这种情况,欧洲联盟制定了“数字服务税”作为对大型互联网企业征税的规则,希望以此来限制科技巨头们的利益,避免税收流失。2019年7月11日,由法国率先站了出来,宣布已经与美国就数字税征收达成协议。紧接着2020年3月11日,英国政府于当地时间宣布,将从4月1日开始对亚马逊、脸书和谷歌在内的众多美国科技巨头征收2%的“数字服务税”。

然而事与愿违,苹果,谷歌,亚马逊等科技互联网公司都对新税收的提出极度不满,三家公司纷纷宣布涨价以对抗数字服务税,并声称涨价将于9月1日生效。目前,在数字服务税征收对象中,Facebook尚未表明立场,也并没有宣布提价,业内人士称或是因平台交易仅占小部分,所以征税对其影响不大。

除了英国以外,包括法国和意大利在内的一些征收数字服务税的欧洲国家也受到了上述科技巨头公司类似涨价的冲击。例如,苹果公司正在将土耳其App Store当中的产品价格提高7.5%,以应对该国新的税收增加。

通过这样的方式,科技公司成功地将新增的税收成本转嫁给了征税国家的人民,而避免了支付额外的费用。这并不是这些公司第一次使用这种成本转嫁的方法。比如,在英镑贬值后, iPhone 制造商也曾针对英国消费者将App Store当中产品价格提高了25%。简而言之,公司总会有办法避免亏损,而最终承担后果的,往往是消费者。

垄断的后果

消费者们想要避免额外支出的唯一办法,就是不使用来自这些科技巨头公司的产品,然而对于此次的涨价事件,这几乎是不可能实现的。目前,整个欧洲的互联网市场已经完完全全地被苹果、谷歌、亚马逊等美国科技巨头垄断,使用者们找不到其他用于代替它们的本土互联网产品,因此也别无选择。

由于语言环境、劳动力成本等原因,欧洲始终没能出线互联网巨头。截至2018年底,全球市值最大的21家互联网科技公司里边,美国有12家,中国有9家,却没有一家欧洲公司,这也意味着欧洲并没有抵御美国科技渗透的能力。这也是为何美国的互联网巨头们能够轻松占据欧洲的市场。

然而,垄断的后果是难以估量的。由于没能很好地发展科技,英法意等老牌资本主义国家在与美国科技公司的对抗中失去了话语权,所以在这场与美国之间的科技贸易站中注定处于弱势地位,成为了任人宰割的羔羊,对涨价束手无策。

在这种情况下,欧洲各国虽然能够象征性地起诉垄断,对科技巨头们进行罚款,却无法从根本上改变市场被垄断的局面,逃离这些公司的掌控。科技巨头们仍然可以通过其他的方式来间接索取回自己的利益。

不过,值得庆幸的是,与欧洲各国相比,目前我国的互联网市场都是由本土企业把控,这意味着我们有着更强的自主性,不易受到掌控,在贸易战中拥有更强大的竞争力。甚至在以印度为代表的某些国家,许多中国应用程序正在新兴市场的崛起,一度有取代美国应用的趋势。正是因为如此,美国才对屡次对中国出海企业进行打压,防止自己的垄断地位被打破。

此次的涨价事件深刻凸显了成为科技强国的重要性。我们应该不断提升自主研发的水平,增强自身科技实力,才能在贸易战中占据更有利的地位,更好地抵挡未知的风波。

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