6G技术到底是不是突破?中美竞争谁能赢?

极客网·极客观察 爱立信CEO Börje Ekholm 2017年参加MWC时曾说:“5G将会超出常规运营商业务,它是商业革命。”既然是商业革命,必然也是社会革命。

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一年之后,5G仍然只是一个概念。直到2018年年末,5G术语才开始流行起来。又等了两年,5G网络才开始推广。直到最近5G才真正普及起来。我们可以说2020是5G“激活之年”。我们全心全意拥抱5G,似乎4G已经完全过时,成了老古董。

人类嘛,不过就是复杂的猿类,我们对于自己所拥有的永不知足。就在5G推出之后不到一年,中国便朝着6G挺进。是的,你没有听错,是6G!

实际上,在5G普及之前,关于6G的传闻已经在科学社区散布。2020年8月,新加坡南洋理工大学和日本大阪大学合作开发芯片,它可以以11Gbps的速度传输数据,而5G网络的理论最高速度可达10Gbps。芯片甚至可以实时传输4K HD视频。

照估计,6G网络的速度会比5G快100倍,真吓人。悉尼大学Mahyar Shirvanimoghaddam博士甚至说6G速度可以达到1Tbps。虽然到目前为止6G还只是一个概念,但有一点却是可以肯定的:6G肯定比5G强不少,不论是在电信领域还是在频谱领域都会增强。

进入5G时代,智能设备、AR、AI都可以发挥潜能。不论是农业还是制造业,5G都可以提升生产力。因为延迟时间缩短,物联网将会变得更加重要。医疗健康、汽车、公共安全等行业都会因为5G受益。

既然如此,我们为什么还需要6G?它会不会完全取代5G?相比5G,6G肯定会有进步,但它并不想取代5G。6G的延迟时间更短,带宽更高,速度也会更快。甚至有人说当6G到来时,设备本身就会成为“天线”,到时“去中心化网络”将会流行,用户对网络提供商的依赖降低。换言之,设备与设备互联,连接会更加自由。

德国不来梅国际大学认为,很快AI就会成为移动技术的驱动力,6G能让整合变得更容易,到时会有更多机器学习新应用冒出来。

有了6G,一些之前未能打开的领域也许就能打开了,有人甚至说6G会成为人类和机器的“第六感”。不只如此,由于延迟时间超短,速度极快,6G网络也许可以覆盖海洋和太空,就眼下来说做不到,5G也做不到,但潜力却是无限的。一旦做到,人类对地球和宇宙的了解将会更深刻。

为了开发6G技术,各国、各大运营商已经行动起来。从目前的资料看,大约2030年时6G就会开始商用。韩国、中国、日本兴趣很大,三星、华为、诺基亚、爱立信、苹果都有投资兴趣。

2020年11月,中国发射一颗实验卫星,它可以通过6G网络监测农作物、森森火灾,收集环境数据。美国向TeraView投资2.6亿美元,用来研究6G的潜能,看看如何管控100-200GHz频谱,这一频谱属于6G范畴。

芬兰奥卢大学已经启动名为“6G Flagship Project”的项目,对6G展开研究。日本向6G研发投入4.82亿美元,它还建立设施,让运营商、研究人员可以开展科学研究,设施计划于2025年开放。

美国运营商AT&T、Verizon和T-Mobile携手合作,设立一个名为Next G Alliance的组织,目的就是研究6G。

对于公众来说,现在5G还是一个比较新的概念。5G有限制,而6G的目标就是打破这些限制。目前绝大多数智能手机仍然是4G手机,5G推广碰到一个麻烦:连接质量不好。5G的速度比4G快,它的波长与4G不同,短一些,所以覆盖范围没有4G那么广。运营商必须更换信号塔才能传输信号,甚至还要更换光缆才能将连接覆盖到每一个区域。所以5G的建设成本绝对不低,耗时也很长。

未来当我们推广6G时,混乱同样会存在。当6G时代到来,国家安全、隐私保护仍然会是一个问题。6G所用的可能是“去中心化网络”,有人可能会利用网络窃取数据、从事间谍活动,威胁网络运营商。当然,“去中心化网络”看起来有些遥远,但6G的潜在威胁也很多,不得不警惕。

诺基亚旗下研究机构贝尔实验室连接设备主管Peter Vetter指出:“6G如此重要,它可能会演变成军备竞赛。如果哪个国家想保持竞争力,需要投入大量研究人员。”这里的研究主要围绕美国、中国展开。

在无线技术方面,美国丢失一些领地,而中国进步很大。Frost & Sullivan高管Vikrant Gandhi分析称:“和5G不同,这一次北美不会放过成为领导者的机会。6G竞争会比5G更加激烈。”但是Vikrant Gandhi认为,至少还要等15年6G才能展示它的能力,毕竟目前全球大约只有15家无线运营商提供5G服务。

6G之所以诱人主要是因为它的速度快,延迟时间短,6G的延迟时间只有0.1毫秒,而5G最少也要1毫秒。但6G目前还有技术障碍要跨越,因为还没有芯片能以如此快的速度传输信号。在理想世界中,环境将会与6G网络连接,人类既可以与家具、衣服沟通,设备彼此也可以沟通。摆在6G面前还有一个大障碍:波传输的距离太短,穿透力有限,而且它还有可能引发健康、隐私问题,改变城市设计。

问题来了:谁会成为领跑者呢?中国还是美国?也许中美会分道扬镳,各自形成自己的体系。(小刀)

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