元宇宙不是新东西,为什么媒体和科技行业都高潮了?

极客网·极客观察9月6日 元宇宙突然火了?一时间,很多媒体都在鼓吹,有的可能是出于真心,有的可能是炒作。你真的愿意像《头号玩家》一样,戴着头盔,生活在数字世界吗?你不怕头晕吗?现在的硬件真能模拟出逼真的虚拟世界吗?所有疑问都还没有答案。但在没有答案之前,有人已经兴奋了。

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7月28日,Facebook告诉世人说它要从社交网络公司转变成元宇宙公司。什么意思?就是将真实世界、VR、AR融为一体。它相当于进化版互联网。按照扎克伯格的解释,Facebook想开发一种无缝、自然的互联网连接方式,不论是开会、工作协作、游戏还是做其它事都能用。

为了达到目标,Facebook不只要依赖现有智能手机及PC,还要开发更先进的VR、AR设备。现在的硬件根本不行,扎克伯格说我们可能还要等10多年才能有合适的硬件。更高的分辨率,更强大的处理能力,更好的屏幕和镜头,这些都是沉浸所需要的。还有,光有技术还不够,还要有经济来支撑,创作者必须能赚到钱才行。要让创作者赚到钱,就要允许用户用加密货币支付。

老实说,许多人七嘴八舌在讨论,我们姑且听之。Epic借元宇宙抨击苹果谷歌,《福布斯》专栏作家吹了一顿Nvidia,《华尔街日报》看重元宇宙在无人驾驶领域的应用……VR没有成功,3D电视没有成功,无人驾驶也还很远,我们已经上过科技公司太多的当。

所以说,不妨先冷静下来,听听几家媒体是怎样说的——当然,它们说的也不一定对,重要的是你怎么看到新事物、新趋势!

经济学人:在元宇宙游戏会走向垄断

还记得科幻电影《头号玩家》吗?在它描绘的世界里,个人为了逃避现实,将自己连接到OASIS虚拟世界。

在硅谷,元宇宙似乎突然流行起来,很多人认为它会是互联网下一个“大事件”。没有人真的知道它到底是什么意思。有了VR和AR,有了化身和逼真的计算机图像,元宇宙可以模糊线上生活与真实生活。毫不意外,让人类在更多领域开放数据,大企业对这样的愿景十分痴迷。

《堡垒之夜》创作者Tim Sweeney为3.5亿月活跃用户创建迷你元宇宙,用户沉浸在梦幻般的游戏中,不只如此,里面还有虚拟流行音乐会。但Tim Sweeney站在了硅谷精英的对立面,他不希望这些人从中攫取所有回报。Tim Sweeney希望行业能有充满活跃的竞争,创作者能拿到公平回报,经济效率能进一步提高,今天的互联网不是这样的。

游戏的开发商Epic认为,元宇宙概念就是一场“巨头屠杀竞赛”。这也正是Epic挺身而出对抗苹果、谷歌的原因。

那么Tim Sweeney的愿景是怎样的呢?他希望市场不会被特大型企业垄断,他希望元宇宙由无数创作者、程序员、设计师构建,他们拿到的回报比现在科技企业允许他们拿的更多。Tim Sweeney还说,他希望游戏能在游戏网络之间自由流动,比如Xbox、Playstation。游戏行业用来制作真实模拟世界的尖端“引擎”应该基于共同标准搭建的,这样它们才可以互操作。 

元宇宙可能真的太大了,不可能被任何一家公司控制。但不管它们建立怎样的平行宇宙,各企业肯定野心勃勃,不仅想创造出梦幻的反乌托邦世界,还想创造出对抗竞争的护城河,毕竟这是资本主义的典型做法。

华尔街日报:VR元宇宙也许能帮无人驾驶解决难题

在无人驾驶的发展之路上有一个障碍:现实世界太复杂。一件重物与另一件重物相撞,造成死伤,财产损毁,引发诉讼。我们可以用技术为真实世界创建一个数字世界,在那里不会有上述恶果。

企业已经开始用人工世界解决无人驾驶问题。在模拟环境中,软件正在对一些不太可能发生的情况进行训练,比如将自行车手、被破坏的停车标志和被风吹起的塑料袋整合在一起,即使是由数千辆联网汽车组成的车队,在多年的驾驶中也可能不会遇到这样的情况。 

问题来了:如果能拥有无人驾驶汽车模拟器,谁还需要无人驾驶汽车呢?好好想一想。

为了避开Zoom会议,你可能会跳进汽车,跑去与同事或者朋友会面,因为你喜欢在真实世界会面。按照扎克伯格的描述,参与者戴上Oculus头盔就能以化身的形式存在,甚至能听到来自不同方向的声音。现在的化身有些像游戏,但终有一天会接近真人。

对于“元宇宙”大战,未必人人都会赌赢家是Facebook。最近Nvidia推出人工环境套装,名叫Omniverse。Nvidia CEO黄仁勋预测说:“元宇宙的经济规模会比实体世界更大。”

如果你想去某地,用“人工方式”更容易。在元宇宙世界,你瞬间就能抵达,如果你想体验一下旅程,可以用任意速度前往。如果你觉得路上应该来场车祸,可以,没问题。如果你想与牵引式挂车对撞,体验一下完蛋的感觉,没问题。如果你想以每小时200英里的速度奔向纽约,也可以。雪花可以从每一个角度向你招手,可以让一群雷龙等着交通灯。

Cointelegraph:元宇宙会成为投资大主题吗?

长话短说,元宇宙就是3D版互联网。当然,我不能断言元宇宙一定成功,不过任何技术如果能让人与人的交流变得更容易,它肯定能找到用武之地。

Facebook谈到的元宇宙起始于一个新App,它可以让用户在虚拟会议室与3D版同事开会。听起来没什么意思,不好玩。

业界普遍觉得元宇宙想成功需要达到几个临界点,一是要有很好的硬件,二是体验要逼真,只有这样人们才会拥抱VR,因为它能让交流更深入更实用。

如何向这一领域投资呢?有许多大企业正在探索,最明显的就是Facebook,还有Snap。

在基础设施层面,如果想打造完全版元宇宙,需要更多更强大的物理设备来支持。当互联网管道增加到一定数量并让流视频变成可能时,Netflix才腾飞起来,元宇宙也一样,它需要更好的宽带、更多的云存储,还需要其它支持。

虽然VR并没有达到当初的预期,不过底层技术还是在进步的,现在也许可以做更大的梦了。Facebook已经收集大量用户数据,它肯定会加速前进。

福布斯:Nvidia会借元宇宙超越苹果

上周,我曾说Nvidia会在5年之内超越苹果,因为人工智能经济的规模会是移动经济的5倍,而苹果受益于移动经济。到底AI经济有多大呢?如果技术成熟起来,2030年它的规模会让GDP增加15万亿美元,而今年移动经济只让GDP增加4.4万亿。

Nvidia CEO黄仁勋预测说:“Omniverse或者元宇宙会变成新经济,它比我们目前的经济规模还要大。”如果他的预测是对的,也就意味着其经济规模会超过84.7万亿美元,目前全球一年的GDP正是84.7万亿美元。

元宇宙就是共享虚拟3D世界,它具备互动、沉浸、协作等特点。它并不是什么新概念,4年前微软Xbox主管Phil Spencer提到过,他说自己是元宇宙信徒。Minecraft 也是元宇宙的先锋,还有Roblox。

目前全球有3600万年轻人使用Roblox,他们在3D虚拟世界玩耍、学习、交流。Index Ventures是Roblox的投资者,公司联合创始人Neil Rimer最近接受采访时说:“没有任何一家公司可以光凭自己就打造元宇宙,它必须依靠社区。”

Nvidia的Omniverse是一个模拟协作平台,它会在元宇宙建设过程中扮演关键角色。自2020年12月推出测试版以来,已经有超过50万个体开发者下载Omniverse。(小刀)


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