欧盟叫停14.5亿美元智能家居收购案 亚马逊与iRobot均表示失望

极客网·智能硬件1月31日 美国科技巨头亚马逊日前表示将不再收购扫地机器人制造商iRobot,理由是遭到欧盟监管机构反对。亚马逊表示,这笔交易无法消除欧盟委员会在去年11月表达的担忧——导致竞争对手减少并扼杀行业竞争。

这笔交易的失败导致iRobot解雇350名员工,占其员工总数的三分之一。该公司CEO Colin Angle也将被迫辞职。

亚马逊高级副总裁兼总法律顾问David Zapolsky在一份声明中表:“我们对亚马逊无法继续收购iRobot感到失望。这一结果将使消费者无法获得更快的创新和更有竞争力的价格,我们相信收购iRobot感将使他们的生活更轻松、更愉快。”

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亚马逊因欧盟态度放弃收购iRobot

亚马逊于2022年首次提出出资14.5亿美元收购iRobot,该交易最初对这家生产Roomba扫地机器人的制造商的估值为17亿美元。

这个消息最初引起了隐私保护活动人士的不安。他们认为,通过将来自Ring门铃的摄像头数据与iRobot吸尘器收集的地图数据结合起来,将会侵犯用户的隐私。这笔交易将使亚马逊能够前所未有地获得用户的家庭布局等信息。

而欧盟委员会主要担心iRobot的扫地机器人会在亚马逊庞大的在线市场上获得特权地位。尽管英国电信管理局(CMA)在2023年6月批准了该交易,声称该交易不会引发英国的市场竞争大幅减少,但欧盟委员会在去年11月表示,其初步看法的是肯定会妨碍市场竞争。

亚马逊放弃收购iRobot的交易立即引发了两家公司之间的终止协议。有消息称,亚马逊为此将向iRobot支付9400万美元的费用。然而,这笔费用只能部分改善iRobot的财务困境。

Carlyle 集团在去年7月同意向iRobot提供了约2亿美元贷款,为其业务运营提供资金,直至被亚马逊收购。在日前公布的2023年第四季度初步业绩中,iRobot证实,这笔贷款其中包括1.85亿美元现金,但2023年该公司GAAP经营亏损已高达2.85亿美元。

收购失败导致iRobot发展前途未卜

由于这笔收购交易已经终止,iRobot将着手实施一项激进的重组计划。该公司表示,该计划将使其每年的研发费用减少2000万美元,并在员工遣散费和其他相关成本方面花费高达1300万美元。

iRobot创始人Colin Angle说,“终止与亚马逊的协议令人失望。iRobot现在的目光转向未来发展,专注并致力于继续开发提供贴心服务的机器人和智能家居创新,让生活更美好。我们的产品受到了世界各地客户的广泛欢迎。”

亚马逊高级副总裁兼总法律顾问David Zapolsky毫不掩饰地对欧盟监管机构进行了抨击,暗示欧盟委员会显然拒绝改变其对该协议的初步看法,这将阻碍欧盟成立新的科技初创公司。

他说:“像这样的并购交易有助于像iRobot这样的公司更好地在全球市场上竞争,特别是与那些在机器人等快速发展的技术领域不受同样监管要求的公司和国家竞争。过度和不成比例的监管障碍将会打击投资者和企业家,他们通常将收购合并视为成功的捷径。”

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