引进Quest 2,腾讯的一石二鸟之计

文 / VRAR星球 多弗朗明哥

2月中旬,有媒体传出腾讯正式解散该公司的XR(混合现实)团队。很快腾讯方面回应此消息称,解散报道不实,实际情况为变更硬件发展路径,相关业务团队进行调整。

本以为腾讯在XR领域就没有后续动作了,没想到腾讯来了一招更绝的。有媒体引述多位消息人士称,腾讯XR团队依然留存了少量员工,而未来将推进引入Meta旗下的Quest 2头显。

这报道一出,可以说是几家欢喜几家愁,本期的锐评,我们就此展开讨论。

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01、腾讯:一石二鸟

腾讯做XR,原定计划是自己做硬件。在2022年初腾讯计划以30亿元并购黑鲨游戏手机开发商黑鲨科技,如果成功的话,黑鲨科技的业务重点将从游戏手机整体转向VR设备,服务于腾讯的元宇宙内容,并作为软硬结合的一个入口,但该笔收购最终被搁置。

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在2022年10月,黑鲨被爆正在大幅收缩岗位数量,裁员比例近50%。报道中援引知情人士称,腾讯对黑鲨的收购计划搁浅,或是导致黑鲨裁员的一大原因。

腾讯收购黑鲨失败,意味着腾讯自己做XR硬件的计划破产了。但是XR硬件作为元宇宙的重要组成部分,又不得不做,经过一番深思熟虑,腾讯想出了一个一石二鸟的妙计——引进Quest 2,它有以下两大用途:

①补上硬件短板:腾讯作为互联网巨头,好像就没有做硬件的天赋。从微信相框、小型可穿戴相机Qlippie、腾讯听听音箱再到微信青蛙Pro等,基本上在硬件市场没掀起多大的水花。

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因此就有业内人士认为,腾讯一直以来就比较缺乏做硬件的基因,而且腾讯XR团队的中高层,包括马晓轶、沈黎,强项也都是在软件和技术层面,要从头开始自研硬件,难度较大。可以说硬件就是腾讯在元宇宙布局的一大短板,引进Quest2将补上这块短板。

②坐收渔翁之利:假如腾讯成功引进Quest 2,那么国内VR市场就有好戏看了。因为字节跳动斥资90亿收购的PICO迎来了它的劲敌——Meta。

据IDC的数据显示,2022年第一季度全球VR头显市场出货量较去年第一季度相比增长了241.6%,Meta凭借其Quest 2头显占据了VR头显市场90%的份额。其次字节跳动的PICO占4.5%的份额。不过在2022年第三季度,PICO的市场份额已经冲到了15%,同比增长了3倍,同时PICO也是该季度唯一一家出货量有所增加的VR头显制造商。

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PICO从4.5%的市场份额一举猛增到15%,足够把“带头大哥”Meta吓一跳,如果放任PICO,迟早有一天,Meta在VR市场领头羊的位置保不住。PICO的市场份额之所以能够大涨,有两个原因:

首先是PICO的价格优势。在去年10月推出了采用Pancake光学方案的PICO 4系列,售价2499元人民币起步,约合358.8美元,而Meta虽然推出了Quest Pro,但是1499.99美元的售价,让很多人对此望而止步,Quest 2在涨价100美元之后,399美元的起步价跟PICO 4系列相比,已经没有价格优势了,故PICO的市场份额能够猛增。

接下来由于政策等因素的影响,Meta的Quest 2一直没法堂而皇之地进入到中国,使得中国市场成为了PICO一家独大。有机构发布数据称2022年PICO在国内市占率达66%,排名国内市场第一,是国内VR市场的霸主。在2021年PICO被字节跳动收购之后,于2022年才加速出海的步伐。2022年4月,海外版PICO Neo 3 Link在欧洲市场首发,紧接着的6月,就传出PICO开启美国市场招聘的消息。

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可以说中国市场占据了PICO全球VR头显出货量的大头,是PICO的大本营。换句话说,只要Meta进入中国市场,并将其拿下,PICO就不会对Meta造成威胁。

此外,Meta对PICO的评价也不高,一直缺少教训后者的机会。在Instagram问答中,有网友问到了Meta如何看待竞争对手PICO的新产品PICO 4,Meta的首席技术官安德鲁·博斯沃思指出,这对开发者而言是好事,因为他们有机会触及更多的受众。不过,他认为PICO的产品与Meta Quest有点神似,比如说UI。不得不说,Meta的高管很委婉,用直白的话形容PICO,那就是PICO有抄袭Quest的嫌疑。

如果腾讯成功将Quest 2引入到国内,PICO妥妥的会有危机感。

02、PICO:忧心忡忡

腾讯虽然做硬件不行,但是却是做代理运营的一把好手,我们举两个例子来说明:

A、代理游戏。腾讯发布了2022年度第三季度财报,数据显示微信及WeChat的合并月活跃账户数达到13.09亿,同比增长3.7%;QQ移动终端月活跃账户数达到5.74亿,同比增长0.1%,有如此庞大的用户数,腾讯基本上“插根扁担都能开花”,比如代理游戏。

2008年的《地下城与勇士》、《穿越火线》,以及之后的《英雄联盟》直接奠定了奠定了腾讯在国内游戏行业的领先地位,根据中国音数协游戏工委数据,2021年中国游戏市场销售收入为2965亿元,而根据腾讯当年年报,腾讯国内游戏收入为1288亿元,腾讯的市场份额为43%。近年腾讯在国内游戏行业的市场份额如下,2017年以来,腾讯的市场份额一直保持在40%以上,远高于第二位的网易,它的份额约为20%左右。而其中,《地下城与勇士》、《穿越火线》分别来自腾讯代理的韩国游戏开发商Neople和Smile Gate,《英雄联盟》则是美国拳头游戏的作品。

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B、代理主机:在2020年,腾讯发布了第四季度和全年业绩报告。腾讯在此次的财报中首次公布了国行任天堂Switch的销售数据,其中显示自2019年12月国行任天堂Switch上市至今(指2020年)已经售出超过100万台,稳居国内游戏主机第一宝座。

而且有消息传闻,引进Quest 2这一计划在2022年11月XR部门负责人沈黎走后便开始推进,2023年1月腾讯XR部分业务暂停之后,临时负责接管的GM(部门总经理)钱赓,也是腾讯游戏任天堂合作部的总经理。

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2019年,腾讯与任天堂达成引进合作,合作方式是:由腾讯代理销售国行版Switch,并负责线下渠道的铺设,双方一起推进游戏的本地化翻译。而腾讯引进Quest2的合作方式也将参照这一模式。

腾讯做代理生意如此风生水起,作为Meta的竞争对手PICO能不忧心忡忡嘛,笔者猜测PICO在本月中旬的裁员,除了我们在文章《锐评| 张一鸣一年砸了200多亿,PICO怎么还在裁员?》提到的因素之外,可能也跟PICO提前得知腾讯有意引进Quest 2的消息有关系。

03、Meta:喜极而泣

2023年2月,Meta发布了2022财年全年财报,数据显示2022全年公司总营收为1166亿美元,同比下降1%,净利润232亿美元,同比下降了41%。成本达到877亿美元,增长23%。与此同时,扎克伯格近两年非常重视的元宇宙部门RealityLabs,表现也不尽人意。全年亏损额达到137亿美元(约合人民币941亿元),亏损同比增长了34.57%。Meta公司解释称,这是由于VR头显Quest的销售额下降导致的。

值得一提的是,进入中国市场是Meta首席执行官扎克伯格一直以来的梦想。2012年至2016年间,扎克伯格四次来到中国,爬长城,参观清华大学,用中文发表演讲,与政商人士座谈,充分展示着自己热爱中国文化的良好形象。2016年3月,扎克伯格在Facebook上晒出了一张自己跑步经过天安门广场的照片,并配文道:“It's great to be back in Beijing(回到北京真是太棒了)”,可扎克伯格的目的终究没有达到。

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如何提高Quest的销售额就成了Meta要考虑的一大问题,再加上进军中国市场的执念。此时腾讯提出要将Quest2引进到中国,想想都会让扎克伯格喜极而泣:“马化腾这朋友,我小扎交定了”。

04、写在最后

虽然目前腾讯引进Quest 2还没有尘埃落定,在笔者看来能够成功。毕竟有引进任天堂Switch这一先例,至于游戏版本号问题,那是可以解决的。

2月10日,国家新闻出版署发布2月国产网络游戏审批信息,共87款游戏获批,国信证券认为,在版本号重启、监管趋势转变下,新游上线有望驱动国内游戏市场在低基数下逐步回暖,展望2023年,游戏业无需过于悲观。

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即便在游戏等方面“砍一刀”,“残血版”的Quest 2依旧能够对PICO构成竞争压力,而且腾讯自身还有内容优势,也能弥补Meta的服务在Quest 2上的缺失。毕竟腾讯家大业大,旗下游戏产品数不胜数,挑选几个重点IP做VR专属版不是什么难事。何况,即使在QQ后面挂一个小尾巴,或许都可以促进Quest2国行出货量呢。

遥想当年腾讯跟字节跳动争夺过PICO,据传前者被后者给出的天价给吓得退出了争夺战,此番曝出牵手Meta引进Quest 2的消息,腾讯颇有点“君子报仇,十年不晚”的感觉,而压力则是到了字节跳动与PICO这边。

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