玩家,不过是暴雪网易博弈的筹码而已

2009年网易拿到《魔兽世界》代理权后,冒着巨大风险在没有版号的情况下强行上线运营这款游戏时,恐怕不会想到,有一天会遭遇与九城同样的待遇。

11月17日暴雪单方面一纸声明宣布结束与网易长达14年的蜜月。声明称,由于与网易的现有授权协议将于2023年1月23日到期,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重制版》《暗黑破坏神III》《风暴英雄》。

随后,暴雪娱乐创始人,总裁Mike Morhaime又在20号公开回应,:“最近在这个话题上有着诸多争论,很多人都想让自己成为话锋上的胜者,但其实伙伴关系是双向的,我也深切地明白这一点,我们自当倾尽全力去确保中国玩家能玩到我们的游戏,我们也不会在意那些指责或者其他负面的动作。”

如果只看发言,这位CEO应该位时时刻刻心系玩家,永远把玩家放在首位的CEO。

网易呢?公开的回应是:“在今日之前,我们一直在尽最大努力、最大诚意和暴雪谈判,以谋求在中国大陆地区的继续合作。但经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些涉及可持续运营,和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款与暴雪达成一致。今天,动视暴雪公司宣布将与网易中止合作,我们不得不接受此决定。”

在网易发出回应后,有大量媒体第一时间披露出了双方分手的“内幕”。比如暴雪要大幅提升与网易的分成收入,又比如暴雪要求网易提前预付数亿美金合同款,而网易无法接受这些苛刻条款。

巧合的是,这些“内幕”披露后,所有的口径出奇一致:过去14年的合作,网易就像受气媳妇一样给暴雪在白白打工,而万恶的暴雪则吃人不吐骨头。

与此同时,双方也在极力撇清合作破裂后对自身的影响。暴雪方面的说法是,2021年中国市场对暴雪的利润贡献只有3%。网易的口径则是2021年来自暴雪的代理利润贡献只有个位数。

至于玩家后续怎么办?没人给出解决方案。暴雪贪婪么?当然,但又是谁助长了暴雪的贪婪?

一位游戏行业从业的高管朋友告诉长庚君,现在的游戏行业与2009年时已经截然不同,这次暴雪和网易闹得这么僵,几乎可以断定,短期内不会有中国游戏企业接受暴雪代理这个烫手山芋。

对方给出的理由是,国外游戏更换代理后必须重新申请版号才能继续上线运营,当年网易从九城手里拿下《魔兽》代理权后,原代理商九城四处投诉,用尽办法阻挠网易运营的《魔兽世界》获得版号。

该人士回忆称,当时网易能够拿下《魔兽世界》代理权,两个条件至关重要。一条是网易把给暴雪的分成比例从九城时代的20%提高至接近60%,另一方面是与暴雪成立合资公司。不过,这两条也是当时九城向监管部门重点投诉的部分。因为这些投诉,导致网易迟迟无法顺利取得版号,最终冒险采取了先上车后买票的方式。

“今天游戏市场的监管已经很规范了,肯定不会有游戏公司还敢像当年的网易那样,没有取得版号就上线运营《魔兽世界》。”

对方认为,这次双方分手并不意味着结束,而是网易与暴雪的博弈才刚刚开始,所以他判断,无论是腾讯还是完美世界、B站这些传闻中的接手者都不会在这个时候去趟浑水。

另一个重要原因是,当年网易与暴雪合作时,中国游戏公司的自研能力并不高,因此《魔兽世界》这样的产品不仅会给公司带来巨大收入,同时也会提高公司口碑。

而今天随着《原神》等一批自研的游戏走向世界,国外游戏产品的代理权对中国游戏公司而言已经不那么重要。近年来,反而是中国游戏公司在海外不断并购优秀的研发团队。这背后体现的是中国游戏公司的崛起。所有从收益上看,暴雪代理权对中国游戏公司而言,并没有那么重要。

或许正如这位游戏圈的朋友所言,网易在过去14年间,研发能力取得了大幅进步,已经不再需要通过暴雪来撑门面。对暴雪而言,对中国游戏市场的认知或许还停留在2009年,认为与网易闹掰,还会有腾讯、完美、B站等一堆候选合作伙伴。

想起2009年网易刚刚拿下《魔兽世界》代理时的PR口径,当时对外重点强调的是,网易与九城不一样,九城只是代理商,而网易也是一个产品驱动的公司,两家注重研发的公司更有共鸣,而且也只有这样的合作才能更好的服务玩家。

时过境迁,网易不再是当时的网易,暴雪也不再是当时的暴雪,唯一不变的是,无论合作还是分手,牌面上的理由,永远是为了玩家。牌桌下呢?谁都知道,玩家不过是巨头博弈中的筹码,高喊这为了玩家的口号,心里却没人真的在乎。

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