马云重回后,阿里将长远目光投向了AR

文 / VRAR星球 清月泠

最近几天,阿里连续投资两家AR公司,引起了业内人士的注意。其中之一就是刚刚举办了品牌及新品发布会的、吴德周的公司「致敬未知」,而另外一家则是前华为P6首席架构师张慧敏创立的AR眼镜公司「奇点临近」。

纵观今年国内XR领域的发展,AR的脚步明显更快一些。调研机构CINNO Research本月刚发布了报告,2023年第二季度中国国内AR消费市场销量5.2万台,同比增长251%,环比增长19%,预计第三季度还会继续增长。

当下AR的爆火,自然也吸引了资本的注意。阿里近期在AR动作频繁,似乎也预示着其在这一领域有着更深远的规划。

昔日同事变竞争对手,手机行业玩家纷纷转战AR

据官方介绍,奇点临近是以全天候智能眼镜为核心方向的科技创新品牌,创立于2022年,总部位于上海。其创始人张慧敏曾担任华为终端首位首席架构师、小米旗舰机总经理、黑鲨联合创始人兼CTO,巧合的是,吴德周也出身华为,此前曾担任华为荣耀产品线总经理,锤子科技COO,还担任过字节跳动旗下新石实验室总裁。

两位手机行业的老同事几乎同一时间加入了AR这一赛道,成为了竞争对手。从其带领的团队来看,奇点临近的核心成员大多来自华为、大疆等中国科技领域头部企业,在硬件、软件、算法等领域有着行业丰富经验;而致敬未知的团队一部分来自手机行业,另一部分则是国内最早做AR和VR的人才,同样具备充足的行业经验。

AR眼镜未来或将成为继智能手机之后的下一个万亿级市场,这是业内很多人的共识。不只是吴张两位从手机跨行进入AR行业,罗永浩也走了同样的路径,旗下AR公司细红线于2022年7月10日宣布成立,也许在当时并没有得到大多数人的认可,但现在看来,老罗的选择确实是正确的。

细红线科技,图源:网络

除此之外,业内的手机大厂几乎也都瞄向了AR这一领域,华为、小米、努比亚、OPPO都有自己的AR产品。AR的赛道足够大,这也许正是阿里选择深入投资的原因。

自研与投资双管齐下,对于AR阿里早有布局

早在2015年,阿里就已经在自家业务中运用到了AR技术。2015年“双十一”,淘宝推出“大家电AR”活动,商品转化率达30%;2017年,天猫发布首本AR图书,同年的杭州云栖大会上,阿里巴巴人工智能实验室宣布推出已筹备三年的AR开放平台,有意将AR和营销进一步结合和推广,更进一步与我们的日常生活结合。

与此同时,阿里也毫不吝啬投资国内外的AR企业,2016年投资了美国AR领域独角兽Magic Leap,贡献了近8亿美元的融资;此后,又以1500万美元投资了以色列的AR公司InfinityAR;在2017年,阿里以600万美元参投以色列AR头显镜片制造商Lumus的C轮融资,同年,又以超过1000万美元的资金投资了瑞士车载AR导航技术公司 WayRay(威瑞)。

在国内市场上,阿里在去年3月投资了当前的热门大厂XREAL(当时的Nreal),最近又是连投两家AR创企,可见阿里对这一领域有着足够的信心。

AR的火爆,会否成为电商平台的狂欢?

事实上,从早期阿里的AR布局来看,大多围绕在购物、营销两个应用领域。疫情以来,AR购物逐渐成为了新的线上购物趋势,随着领域技术的发展,未来势必会成为主流的购物手段之一。纵观国内外电商领域,亚马逊、宜家、沃尔玛早就推出了各自的AR线上购物功能,国内的京东、支付宝也有自己的相关应用。

国外分析机构Fingent曾发布一项调查,到2025年,全球近75%的人口都将成为频繁使用AR的用户,到2030年,AR将创造高达1.2万亿美元的商业价值。当前的AR市场已经发展至爆发前夜,布局AR自然成为了各大电商资本首要着眼的规划之一。

有消息人士称,马云在重回阿里后表示,“打算在今后两三年里继续从事电子商务行业,可能还会涉足其他领域”。依旧目前的趋势来看,也许就会是AR(增强现实)、AI人工智能)这类的风口技术。随着诸如AR等前沿技术的发展,互联网、电商等行业都迎来了关键的转型之际,阿里当前的规划,正是要搭上这阵科技“东风”。

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