微软谷歌苹果等巨头加入,医疗保健VR/AR技术应用潜力加速释放

极客网·极客XR 9月24日 医疗保健领域是科技公司的重要市场,并正以惊人的速度增长。全球10大公司中有5家公司(其中包括亚马逊、苹果和Alphabet)在去年宣布了医疗健康相关的投资举措。尤其是虚拟现实(VR)和增强现实(AR),这将对医疗保健行业产生深远的影响。行业专家预测,2025年基于VR和AR的医疗保健技术的全球市场规模将超过50亿美元。 

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VR通常涉及使用头显和其他设备与逼真的模拟环境进行交互,而AR通常是指将文本和图像实时叠加在用户的实际环境中的技术。随着对虚拟医疗保健技术的需求不断增长,科技公司正在竞相开发VR和AR产品,以进一步改善患者数据的存储、显示和分析。 

去年10月,美国食品药品监督管理局(FDA)批准了第一个为微软HoloLens设备设计的AR医疗解决方案。这是应用在新兴AR市场的领先设备,医生能够使用OpenSight的AR系统通过覆盖在患者体外的交互式可视化设备观看其内部解剖图。OpenSight创建者、医学影像开发商Novarad公司声称,该系统可以提高医疗程序的精度、速度和安全性。 

FDA的批准是VR和AR医疗保健技术日益普及的一个显著发展,更多的技术突破即将到来。 

VR/AR在医疗保健领域的突破 

VR和AR解决方案有巨大的机会帮助医疗保健提供商释放大量健康数据的价值,而这些数据的潜力从未被充分发掘。通过利用这些信息宝库,医疗保健机构有机会显著降低成本,并提供更高质量的患者护理。 

一些医疗保健机构已经在使用VR来训练医生更准确地执行复杂的医疗程序,而采用这些工具对于与位于偏远地区的医生合作尤其有效,因为他们无法进行手术或获得诊断患者所需的全部常规资源。

VR还具有广泛的面向患者的应用场景。例如,医生可以使用这项技术来让患者了解即将进行的手术,使用逐步模拟来准确演示将如何进行手术。医生还可以通过向患者展示他们特定的减肥计划,从而提高糖尿病治疗的有效性。同样,整容外科医生可以使用VR向患者展示不同类型的手术如何改善其外貌的可视化效果。 

虚拟现实疗法是一种让患者模拟真实但无害的创伤性事件的疗法,已经成功用于治疗焦虑、恐惧症和创伤后应激障碍等心理健康状况。沉浸式VR疗法还可以帮助遏制阿片类药物的滥用。而根据《烧伤护理与研究杂志》在2018年发表的一份研究报告,与那些接受过痛苦伤口护理程序的患者相比,采VR疗法的患者通常不会要求额外剂量的止痛药。这不是成瘾的“治愈方法”,而是一种完全避免阿片类药物成瘾的策略,通过提供一种替代方法来缓解疼痛。该方法专注于患者的神经系统构成,而不是仅仅依赖药物。

AR现实技术可用于创建虚拟资料库,提供对过去医疗程序详细信息的即时访问,允许医生在规划治疗方案时更准确地评估潜在结果和风险因素。同样,AR技术也可以帮助获取患者的完整病史,从而更容易预测医疗程序可能对单个患者产生的潜在并发症和不利影响。

结合AR和面部识别功能的系统可以帮助提供者在患者到达时识别他们的身份,并通过快速面部扫描提取他们的全部病史,从而减少书写错误和患者等待时间。此类技术将使医生和护士能够花费更多时间与患者互动,而不是人工查阅他们的病史,从而改善医患关系。 

巨头加入显著加速医疗技术市场增长

初创公司一直处于开发大多数早期医疗创新的最前沿,这主要是因为它们具备应对医疗行业引入新技术带来的挑战的能力。其中一个障碍是医疗机构在采用新信息系统方面进展缓慢,正如人们在过去十年实施电子健康记录时所看到的那样。VR和AR技术在其发展的这个阶段也相对昂贵,虽然成本会随着时间的推移而下降,但它们仍然是许多企业的障碍。 

初创公司还一直在解决整个研发过程中的数据安全挑战。安全和数据隐私将始终是新医疗技术开发的首要任务,企业可能会面临对如何使用、存储和保护患者数据的日益严格的审查,因为它将成为规划更有效治疗方案的焦点。

现在初创公司已经奠定了应用基础,微软、谷歌和苹果等主要科技公司在医疗保健领域变得更加活跃,加大了对人工智能和VR/AR技术支持的解决方案的投资。虽然在开拓全新的产品方面,科技巨头通常不如规模较小的竞争对手灵活,但他们的参与无疑会改变这些技术的创造和营销方式。他们具有的庞大研发资源以及大规模生产产品的能力,可以显著加速市场的增长。此外,他们的参与还将推动标准化工作,降低许多此类工具的成本。

VR和AR用于医疗保健IT的未来展望 

随着VR和AR不断增强医疗保健提供者访问和分析医疗数据的能力,企业将需要增加对信息系统和人员的投资,以有效利用这些数据。随着技术变得更加精简、标准化和经济可行,市场有望快速增长。随着供应商寻求更有效运营和提供更高质量护理的新机会,VR和AR在医疗保健IT方面进一步突破的潜力将会增加。 

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