VR在医疗保健行业中的应用有哪些?还有哪些增长空间?

极客网·XR 11月18日 VR技术如今已经发展了几十年的时间,随着头戴式显示器(HMD)在2012年推出,例如Oculus Rift和谷歌Cardboard,VR技术引起了人们极大的关注。在此之前,VR主要用于电子游戏和娱乐行汪。然而,技术进步迅速增加了VR的应用范围。根据研究机构发布的一份调查报告,2020年的AR和VR市场规模为153亿美元,预计到2027年将增长到770亿美元。

在所有采用VR技术的行业中,医疗保健行业一直处于领先地位。2021年,医疗保健市场规模为12.06万亿美元,预计到2028年将增加到11.658万亿美元。那么,VR目前在医疗保健行业领域处于什么地位?其主要用途是什么?在竞争激烈的市场中,新的参与者是否还有市场空间?以下探讨这些内容。

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VR在远程医疗中的应用

在医疗保健行业领域中,远程医疗案例呈现出惊人增长,特别是在后疫情时代。当然,远程医疗并不是一种新趋势,远程诊断和治疗很早就出现了。尽管如此,远程医疗的发展与包括VR在内的技术的发展密不可分。

远程医疗采用的VR技术使以前必须住院治疗的患者得到远程治疗成为可能。例如,VR技术最具创新性的用途之一是使用机器人外骨骼,医生可以在远程了解患者的四肢状态。

(1)VR教育与培训

在医疗领域使用VR最受欢迎的方式之一是培训和教育医护人员。医护人员可以使用VR作为一种培训和学习的方式,以提供更多真实的体验。

(2)外科医生训练中的VR模拟

医院和诊所的大多数手术都是使用大量医学仪器和高科技工具进行的。外科医生的技能直接取决于他们在手术室中操作各种器械的丰富经验。加强协调技能、行动的一致性和正确的工作流程需要不同形式的实践和培训。

模拟器为外科医生的教学和培训提供了一种帮助他们提高技能很好的方式。采用VR,医疗人员可以获得关于各种健康问题的教育和培训。VR技术在外科手术中的应用提供了完全沉浸在真实手术场景中的机会。

VR教学已经在全球多家医院和实施。斯坦福大学在过去17年来一直采用一台手术模拟器。该模拟器包括触觉技术,在模拟过程中为学习者提供感官反馈。该大学的内窥镜鼻窦手术模拟利用真实患者的CT扫描来开发可供学习者练习的3D模型。

(3)VR在急救部门的应用

处理患者紧急情况的急救部门可以使用VR作为应急培训的工具。人们知道熟能生巧,在训练急救人员时尤其如此。尽管急救对患者生存至关重要,但大多数挽救患者生命的干预措施和程序很少在现实中实施。

大多数时候,医护人员只有有限的时间采取行动挽救患者的生命。因此,急救人员必须确保他们的技能和知识是最新的。有了VR工具,急救人员可以快速模拟不经常发生的场景,并利用他们通过理论学习获得的技能和知识。此外,他们会保持熟练的救生技能,即使不需要经常使用它们。

(4)患者教育

患者教育是VR在医疗保健的另一个主要的应用。在通常情况下,患者并不充分了解将要在他们身上做的手术,这使得说服他们做手术更具挑战性,因为在实施手术之前需要征求患者的同意。

当患者充分了解自己的期望时,康复、治疗以及其他程序会更加有效。VR技术可以帮助设定特定治疗计划各个阶段的预期。患者可以利用VR技术,更清楚地了解自己身体在特定手术期间中和术后的变化,从而能够提供知情权,并管理对其康复的所有预期。

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管理神经心理学问题的革命性方法

就治疗神经心理问题而言,VR技术在医疗保健领域的优势带来了新的机遇。当大脑和神经系统影响患者的行为和认知时,就会出现神经心理学问题。VR技术能够以多种方式应用于这一领域。

(1)接触疗法

对于患有不同类型恐惧症的人来说,作为康复的一部分,制定帮助他们应对病情的策略至关重要。通过采用VR技术,这些患者有机会在安全的环境中实践他们的治疗方法,从而获得了促进他们康复过程的一种绝佳方式。许多诊所开始使用VR技术来开发以安全和可控的方式研究患者病情恶化的情况。其治疗过程可以根据患者的病情进展重复或迅速停止。当患者接触到不同的情景时,他们会练习应对策略,从而提高他们在现实生活中处理特定情况的机会。

(2)PTSD治疗

自从1997年以来,南加州大学创新技术研究所一直在利用各种模拟技术来管理和治疗创伤性精神障碍(PTSD),这通常与战争受到的心理伤害有关。采用接触疗法,减少退伍军人受到创伤的影响,以帮助他们以健康的方式处理自己的情绪。

(3)疼痛管理

VR技术可以用于疼痛管理。具体来说,它可以用作分散注意力的治疗工具。当人们感觉通过神经和大脑通路受到影响时,就会感到疼痛。因此,玩VR视频游戏可以用来分散患者的注意力,从而减轻在诸如物理治疗或伤口护理等极度痛苦的任务中所感受到的一些疼痛。一个很好的例子是《冰雪世界》,这是一款由华盛顿大学开发的游戏,旨在控制烧伤患者的疼痛。在游戏中,用户一边听保罗·西蒙的音乐,一边向虚拟企鹅扔雪球。

(4)评估脑损伤的程度并制定康复计划

使用VR技术检测心理障碍可显著提高患者脑损伤诊断结果的准确性。目前,测试是在有特定参数的受控环境中进行的,这些参数往往不能代表患者每天经历的真实情况。有了VR技术,评估可以更好地描绘真实的情况,医疗保健提供者可以更精确地了解患者的总体状况和行为。

(5)青少年自闭症患者的社会认知训练

在医学上,自闭症被描述为大脑中理解/处理社会互动的部分活动有限。因此,治疗的目标是刺激这些大脑区域。VR自适应治疗为自闭症患者创造了虚拟环境,使他们可以锻炼自己的社交行为。通过使用不同的虚拟场景,例如虚拟工作面试、虚拟约会等,培训师可以教他们如何有效沟通,并帮助自闭症患者理解如何以得体的社交方式行事。

VR在治疗幻肢痛中的应用

医疗保健专业人员遇到过许多病例,患者报告说他们在截肢后失去的肢体有疼痛感。这被称为幻肢痛(PLP),这是患者即使知道手臂或腿已经不在了也会感受到的一种疼痛。很难理解这些患者为什么以及如何继续感受到这种痛苦。因此,使用传统的止痛药很难治疗这种疼痛。

VR可以用来开发一个3D世界,在那里患者可以操纵幻肢。在这个虚拟世界的帮助下,患者可以克服这种疾病的大部分心理影响,更好地控制疼痛。

为残疾人和慢性病患者提供治疗

随着VR技术在医学上的应用,慢性病患者和残疾人现在可以体验到以前不可能体验到的事情。这项技术已经帮助许多瘫痪患者重新行走,甚至帮助晚期癌症患者实现他们的愿望。例如,FOVE公司的头显已经被用于帮助残疾儿童通过眼球运动弹钢琴。这款头显使用了该公司开发的一款名为“Eye Play The Piano”的应用程序。这些例子只是VR技术的几个治疗好处中的几个。

以这种方式采用VR虽然不能为这些疾病和状况提供治疗,但它有可能改善受影响患者的生活质量,并鼓励实施新的治疗方法。

机器人VR解决方案

VR技术的这种特殊应用是VR技术和机器人技术的交叉点。手术机器人的设计是为了进一步减少手术的侵入性,使外科医生能够通过小到1.5厘米的切口开展复杂的手术。

例如,Vicarious Surgical公司开发的机器人可以将摄像头和所需的仪器插入一个小切口,通过外科医生佩戴的VR头戴设备提供对该区域的全方位访问。该机器人可以完全模仿外科医生的肩膀、手臂和手部动作,以尽可能少的创伤性方式完成手术。

为医疗保健行业开发的VR应用

作为开发人员,为医疗保健量身定制VR软件是一个有利可图的开发路径。这仍然是一个不断发展的领域,未来几年技术的进步和进一步研究必将带来创新。当然,VR市场正在快速扩张,新的参与者还有一些市场空间。

为医疗保健行业测试VR解决方案

在开发软件解决方案时,质量保证需要与开发过程一起进行,这对医疗VR应用尤其如此,成千上万的潜在提供者和患者将依赖这些应用获得不同类型的缓解和支持。这就是测试是为医疗保健行业开发VR应用程序的不可或缺一部分的原因。

结语

与一些技术领域不同,医疗行业领域的VR不仅仅是一个流行术语或者是可能会破灭的泡沫。VR在医疗保健领域已经在帮助那些最需要它的人,并且开始变得更有价值和更具创新性。所以,无论是利用VR技术,还是通过发布新的应用程序积极参与开发,VR在医疗保健行业的应用都是值得关注的一个领域。

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