微软重金押注ChatGPT 能打破谷歌在搜索领域的主导地位吗?

1月16日消息,最近人工智能初创企业OpenAI开发聊天机器人ChatGPT成为投资者眼中的香饽饽,微软正准备向OpenAI增投100亿美元。但目前的问题是还不清楚这项技术到底可以开发出什么产品,也不知道能否实现盈利。

当人们问聊天机器人ChatGPT它背后的OpenAI公司价值多少时,这个最近大热的机器人说:“它的价值很可能达到几亿美元。”

有报道称,微软正在考虑在此前投资10亿美元的基础上,再向OpenAI投资100亿美元。尽管OpenAI开发的ChatGPT和其他人工智能模型都还没有盈利,但微软押注OpenAI的价值要比ChatGPT所说要高得多。OpenAI已经开发出不少令人印象深刻的演示模型,还让微软GitHub平台为程序员编程提供了流行的代码自动补全功能。虽然业内围绕OpenAI的生成式人工智能技术大肆宣传,但事实上,这家初创公司并没有创造出多少突破性的高利润产品或业务。

投资公司Bloomberg Beta合伙人詹姆士·查姆(James Cham)说:“我们真的不知道ChatGPT到底擅长做什么。”目前ChatGPT的盈利之路可能并不明朗,但查姆和许多风险投资家以及企业家一样,认为人工智能机器人背后的技术将带来巨大回报。如今,人们对可以自动生成诸如文本、图像和其他数据的生成式人工智能兴趣激增,OpenAI的技术顺势成为这一领域的焦点。

查姆将目前的情况比作早期阶段的互联网,当时一些模糊但发人深醒的演示预示着软件、科技公司和更广泛的社会的运作方式发生翻天覆地的变化。查姆在谈到ChatGPT时说:“在人工智能方面,我们已经有几十年的优秀演示了,但这是第一次公之于众,他们对人工智能的可能性感到非常兴奋。”

OpenAI于2022年12月发布聊天机器人后,在互联网上掀起了一场风暴。ChatGPT展示了一种回答问题的强大能力,令人不可思议;除此之外,ChatGPT还能撰写条理清晰的文章,编写可运行的计算机代码,并思考生命的意义。ChatGPT基于OpenAI开发的一种文本生成算法GPT-3,能够从网络和其他来源获取大量文本,然后就如何回答问题进行更多训练。

科技行业对ChatGPT感到如此兴奋的一个原因是,它可能会打破谷歌和其他科技巨头在搜索领域的长期主导地位,让小公司击败大得多的竞争对手。一种流行说法是,机器人可能会改变网络搜索。

对微软来说,加大对OpenAI的投资,可以确保一旦人工智能开始颠覆现状,微软不仅能够毫发无损,还可以从中受益。投资机构Air Street Capital追踪人工智能行业趋势的投资者内森·贝纳奇(Nathan Benaich)表示,尽管围绕生成式人工智能有很多炒作,但微软完全可以利用这项技术来改进公司产品。

微软在企业、云服务以及消费者设备和软件领域有诸多产品,为利用生成式人工智能提供了潜在的机会。微软已经在Visual Studio产品中使用ChatGPT技术来自动生成代码片段,据报道,微软正在考虑使用ChatGPT来改善搜索引擎必应的性能。

贝纳奇说:“微软为所有客户提供的应用空间是如此广阔。”他说,对于微软这样一家价值约1.7万亿美元的公司来说,如果考虑潜在回报的话,100亿美元并不是大钱。有报道称,这笔投资将使OpenAI的估值达到290亿美元。

研究大型科技平台战略的哈佛商学院(Harvard Business School)教授戴维·约菲(David Yoffie)表示,微软也可能将OpenAI视为追赶其他公司的一种手段。他说,在人工智能前沿研究方面,微软一直落后于谷歌和其他公司。“还需要做更多工作,这就是为什么需要投资,”约菲说,“他们的投资可能会加速OpenAI商业化。”

2019年,微软向OpenAI投资10亿美元。这笔交易将OpenAI与微软云计算平台捆绑在一起。开发像ChatGPT这种人工智能工具需要大量算力和训练数据,因此支持OpenAI与微软要在云计算市场上占据更大份额的目标一致。OpenAI的尖端需求可以帮助微软开发更强大的云计算技术,从而从云计算行业中脱颖而出。2021年,亚马逊占有40%的云服务市场,微软的市场份额达到15%,被业界广泛视为人工智能领导者的谷歌仅占6%。

专注于研究人工智能公司的投资者安柏·杨(Amber Yang)表示,很多大型科技公司往往担心如果人工智能模型表现不佳时会出现负面影响,相比之下,OpenAI在测试生成式人工智能方面更自由。她说:“他们的行动、行为和思考方式更像一家初创公司,而谷歌更受制于追求完美。”杨认为,微软可以从中受益。与OpenAI的密切关系使微软能够在合适距离基础上有效利用人工智能方面的冒险成果。

微软要向OpenAI投资100亿美元的具体条款尚不清楚,但有报道称,在收回投资之前,微软将获得OpenAI公司75%的利润。随后,微软将保留49%的OpenAI股份,其他投资者持有另外49%的股份,而OpenAI所隶属的非营利组织则持有2%的股份。早前报道显示,几家投资公司也在关注OpenAI的股份。

业内正围绕生成式人工智能进行大肆宣传,ChatGPT成为其中焦点的当下,OpenAI正在筹集资金,这可能并不是巧合。在此之前,许多人还没有尝试使用这种技术开发过产品。

“OpenAI在营销和制作演示软件方面做得非常出色,”创业公司Cohere. ai投资人迈克·沃尔皮(Mike Volpi)说。Cohere. ai在语言模型方面与OpenAI存在竞争关系。与其他一些投资者相比,沃尔皮对生成式人工智能的发展持怀疑态度,并表示这项技术的商业潜力仍有待确定。沃尔皮认为,一个值得商榷的问题是,OpenAI或其他公司开发的模型到底有多独特,另一个问题是业内能否解决让模型表现一致的问题。沃尔皮说:“你必须在它现在能做什么和人们希望它能做什么之间建立起微妙的平衡。”

一些经验丰富的科技企业家也很谨慎。2007年至2015年担任热门笔记应用Evernote首席执行官的菲尔·利宾(Phil Libin)表示,他是人工智能的忠实粉丝,但对目前的热潮持谨慎态度。他说:“要让这些人工智能模型真正兑现人们所认为的承诺,还需要做大量工作。”

利宾还认为,未来这些人工智能有很多棘手的技术挑战。其中之一就是ChatGPT和其他生成式人工智能模型目前从网络上抓取人类生成的内容,生成的文本和图像又被放到网上。他说:“所有这些模型都将把自己的训练数据搞得一团糟。”“我们即将被一场关于胡说八道的信息海啸淹没。”(辰辰)

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