美媒:中美正在争夺新能源汽车电池原材料和供应链

极客网·汽车科技7月12日 据roadandtrack报道,电动汽车流行起来,如何控制电池供应链成了国家战略,中美的争夺尤其激烈。

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电池供应链很长,从采矿(比如钴或镍)、制造、回收甚至到再利用。制造电池阴极需要钴和镍,汽车制造商想降低二者的使用量,或者用别的材料替代。电池阳极制造也很重要。中国制造的锂离子电芯占了全球的79%,阳极占了89%。中国也是矿物处理的王者,目前中国提炼全球57%的锂,68%的镍,73%的钴。锰的地位越来越重要,中国提炼了93%。不只如此,中国还100%控制99.99%纯度石墨的制造。特斯拉也很重视供应链,从上到下到都想控制。

电池阳极主是用石墨制造的。石墨来源主要有两种,一种是来自矿山的天然石墨,一种是用石油焦生产的合成石墨,不论是哪种都没有替代者。Benchmark Mineral Intelligence估计,石墨到2030年将会占所有阳极的90%,硅有希望提升份额。即使是特斯拉,它也必须从中国采购石墨。

美国正补齐电动汽车供应链

加拿大人Chris Burns曾是特斯拉技术人员,他和Dalhousie大学电池专家 Jeff Dahn合作开发电池技术。现在Chris Burns是Novonix的CEO,这家公司已经上市,主要从事电池和电池原材料交易,它准备为美国车企提供石墨。Phillips 66石油公司是Novonix的主要股东,Phillips 66可以供应石油焦。美国目前没有产能将石油焦转化为电池组件。

Chris Burns说:“我们正在努力打造一套供应链,它现在由亚洲尤其是中国控制。有一个问题一直困扰我们:我们能以多快的速度追上。”

不管是从地下挖还是用石油提炼,今天美国都必须从亚洲进口石墨,它们几乎垄断了生产。通用汽车、福特及其它美国汽车公司进口的都是准阳极石墨,它们要跋涉2万英里运到美国。

Novonix在美国Chattanooga设有运营中心,那里离大众北美电动汽车制造中心不远。到2023年年底时Novonix希望Chattanooga工厂每年能生产10吨合成石墨。它在亚利桑那也有一座工厂。到了2025年,Novonix希望两座工厂每年生产4万吨阳极材料,这些石墨能制造72万辆电动汽车。

美国南部会是主要的电池、电动汽车制造中心。在哪里制造就在哪里销售是美国选择的路线,其实美国和中国都选择这种路线,因为可以打造产业链,增强竞争力,创造就业。电池材料总是会紧张,即使是中国也会出现石墨供应紧张。

Burns说:“到2030年底,我们可能90%的材料还是要依赖亚洲,或者70%。不是说要完全自给自足,而是要确保不能100%依赖中国,这是出于国家安全和本地经济的考虑。”

澳大利亚Syrah Resources Limited已经与特斯拉签署4年合约,从乔治亚州向特斯拉提供矿物石墨材料。特斯拉曾说,目前美国还无法大规模生产石墨并满足特殊要求。加州Sila Technologies想生产硅阳极,但这种技术在大规模商用领域还没有得到验证。该公司是奔驰的合作伙伴,它希望2025年左右向奔驰提供硅阳极。

磷酸铁锂电池也受青睐

Burns说:“当我们谈到电动汽车电池时,我们会问:‘未来的电池会是怎样的?’最大的挑战在于这个问题的答案多种多样,不只有一种答案。各种电池化学技术都有广泛的接受度,现在寿命和成本的重要性已经超过续航。”

磷酸铁锂电池意外回归,居然成了热点,这是很多人没想到的。本来磷酸铁锂电池的能量密度没有镍钴锰电池或镍钴铝电池高,后两种在美国比较流行,因为续航更好。现在磷酸铁锂电池突然得到了大厂的青睐,比如特斯拉、大众、福特等美国企业都已经接受。

特斯拉全球汽车销量约有一半是磷酸铁锂电池驱动的。为什么?因为磷酸铁锂电池价格不贵、稳定、续航能力出色,它不需要昂贵的镍和钴,高度依赖的是铁和磷酸。

最近几年磷酸铁锂电池能量密度提升明显,它适合短续航入门级车型。大众CEO Herbert Diess最近就曾说,2030年之前将会在欧洲新建大约5座工厂,还会在美国和中国建厂。大众普通汽车会用磷酸铁锂电池,宝时捷、宾利等汽车会用含镍高的电池。福特CEO Jim Farley也说他们会快速拥抱磷酸铁锂电池。

电动汽车革命会以怎样的速度进行?它是完全取代燃油车还是部分取代?我们现在还无法下定论,相信再过10年就能看清。不论怎样,电动汽车成为工业国争夺的新领地是不争的事实。(小刀)


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