跳槽员工无意间曝光机密信息 法雷奥指控英伟达窃取商业机密

11月24日消息,法国汽车技术公司法雷奥(Valeo)对美国芯片巨头英伟达提起诉讼,指控其一名前员工跳槽至英伟达时窃走了大量商业机密,并在视频会议中泄露了关键代码和其他机密信息。

这名法雷奥前员工名为穆罕默德·莫尼鲁扎曼(Mohammad Moniruzzaman),据称他在离职前带走了前雇主有关自动驾驶汽车技术方面的机密文件。而且,在2022年3月与英伟达和法雷奥员工举行视频会议时,莫尼鲁扎曼共享了自己的屏幕,上面显示有来自法雷奥的绝密信息,并被截图留证。

今年早些时候,莫尼鲁扎曼已经在德国被判侵犯商业机密,现在法雷奥公司正在加州起诉英伟达。

知识产权窃密案很少会以如此惊人的方式被曝光,但在全球争夺自动驾驶市场主导地位的竞赛中,对不当行为令人震惊的指控却在反复出现。预计到2035年,自动驾驶市场规模将增长到4000亿美元。苹果、特斯拉以及谷歌姊妹公司Waymo都曾引起轰动,指控前员工携带自动驾驶技术机密转投竞争对手。

在总部位于巴黎的法雷奥德国分公司就此案与英伟达接触后,后者曾试图缓和局势。英伟达的律师曾于2022年6月致信法雷奥的代理律师称:“英伟达对法雷奥的代码或其所谓的商业机密不感兴趣,并已迅速采取具体措施保护你的客户所主张的权利。”信中说,英伟达配合了德国的刑事调查,并通过内部调查确定莫尼鲁扎曼没有造成损害。

不过,这并没有阻止法雷奥于今年11月7日向加州圣何塞的联邦法院提起诉讼。英伟达高管拒绝置评。

尴尬时刻

这起诉讼源于莫尼鲁扎曼与其他四名英伟达员工在视频会议上与法雷奥的员工讨论超声波硬件。这两家公司都是一个停车和驾驶辅助项目的技术供应商,该项目由一家未具名的大型汽车零部件制造商牵头。

法雷奥称,莫尼鲁扎曼意识到,他在公司项目中获得的专业知识使他“对英伟达非常有价值”。根据诉讼,2021年,在离开法雷奥前不久,莫尼鲁扎曼将数万份文件和6 GB的公司源代码偷偷转移到了自己的个人电子邮件账户上。据称,他试图通过随后删除其个人账户对法雷奥网络的授权访问来掩盖自己的不当行为。

法雷奥在起诉书中称,在电话会议期间,莫尼鲁扎曼将自己展示的PPT文件最小化,然后在电脑屏幕上显示了法雷奥的源代码文件,让其他人观看。诉状中写道:“法雷奥参加视频电话会议的人员立即认出了源代码,并在莫尼鲁扎曼意识到自己的错误之前截屏。当时,莫尼鲁扎曼已经来不及掩饰自己的窃密行为。”

起诉书还称,当德国警方进行刑事调查并突击搜查莫尼鲁扎曼的家时,他们在其家庭办公室的墙上发现了法雷奥的文件和硬件,这“表明法雷奥的信息是他在英伟达工作期间经常使用的参考工具”。

据德国斯图加特法院发言人称,莫尼鲁扎曼在9月份被判侵犯商业秘密罪,并被责令支付1.44万欧元(约合1.5750万美元)赔偿。

“新进入者”

英伟达最近成为首家市值超过1万亿美元的半导体制造商,根据法雷奥的说法,该公司于2015年开始生产自动驾驶硬件,这使其成为自动驾驶领域的“新进入者”。

而法雷奥成立于几十年前,在全球汽车行业中是一家很低调的公司,年收入约为200亿欧元。不过,法雷奥表示,该公司已斥资数十亿美元开发先进的驾驶辅助系统。

诉状称,对于英伟达来说,莫尼鲁扎曼“厚颜无耻的不当行为”为其提供了“不合法的优势”。

法雷奥表示:“英伟达试图利用从法雷奥窃取的软件走捷径进入市场,这使得昂贵的技术投资变得徒劳无功,并损害了创新。”

该公司在一份声明中表示:“总的来说,法雷奥每年都在创新方面进行大量投资,为此竭尽全力保护这些投资也理所应当。”

英伟达的律师在2022年6月的信中表示,该公司直到上个月才知道屏幕分享事件,当时莫尼鲁扎曼报告说,他因侵犯商业机密而收到了刑事传票,他的笔记本电脑也被警方没收。

根据这封信,莫尼鲁扎曼告诉英伟达,有争议的源代码一直存储在他的笔记本电脑上,而不是与公司的其他人共享,他只使用这些数据与法雷奥的技术进行对接。英伟达律师还在信中详细说明了该公司为确保不接触法雷奥的任何知识产权所做的努力。(小小)

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