3GPP移动能力中心负责人、ETSI CTO谈标准化:以更强产业合作创造更美好未来

7月27日专稿(蒋均牧)进入2020年,这个世界的挑战和不确定性骤然增多,甚至有割裂之虞。这种情况下,再怎样强调全球性合作的重要性都不为过。

在ICT行业,历经数十年已经形成了全球性的供应链格局,以及彼此紧密分工协作的一套运作方式,标准化在其中功不可没。为了让更多人对标准化的重要性以及标准组织需要恪守的准则有一个全面的了解,3GPP移动能力中心负责人、ETSI首席技术官阿德里安·斯克拉斯(Adrian Scrase)在“2020共赢未来全球线上峰会”发表了一场演讲。

6月18日,他曾在Total Telecom组织的在线研讨会上指出,确保没有地缘政治的干预,是标准组织最为迫切需要解决的风险,“现在可能存在一些限制特定玩家的风险,其后果会是灾难性的”。

我们为什么需要标准?

谈到标准化的重要性,可以从我们为什么需要标准,以及标准的目的是什么、标准的最终受益者是谁来进行分析。

从发明到概念验证,再到标准化、试用及商用是一个反复出现的循环,标准化正是其中将技术从纸端落地到现实的一个重要部分。通过对系统内各个组件互联的接口标准化,就可以实现互联互通、多厂商的部署,并产生巨大的规模效应,在获得收益的同时也不会抑制创新。

斯克拉斯举例说,从产业的角度来看,标准化意味着更容易获取投资,因为这样的投资更有可能促成商用部署;标准化还有助于扩大潜在市场,可以从规模经济中获取巨大收益;最后,通过标准化,可以实现更公平的竞争,并减少不合规的风险,因为遵循的是普遍的、共同的基本要求。

从群体或个人的角度来看,知道自己的产品是标准化的产品,意味着他们的利益和需求更有可能被纳入了考量,因为那些需求和利益有了可供讨论的场所;而且,通过标准化,用户群体更有可能获得更高性价比的产品,因为规模越大性价比越高;最后,通过标准化,更有可能将环境保护等需求纳入考量,实现可持续发展。

当然,风险也同样存在。斯克拉斯说,标准可能会影响行业和国家间的公平竞争,尤其是当标准组织可能受到政治或政府利益或特殊利益影响的时候,标准组织需要采取某些措施来消减此类风险。其中一项措施是获得广大的贡献者群体,如果一个标准组织中有众多贡献者,那么其中某个贡献者对标准化过程产生过度影响的可能性就要小很多。更重要的是,拥有广泛的利益相关人的标准组织更有可能长期持续存在,而且也没那么容易受到外部力量的影响。

由此可见,标准化是一个达成统一以获得最佳经济价值和社会效益的过程,无论是为了产业发展、让群体或个人从中受益,亦或是避免影响公平竞争,都需要引入更多的参与者,展开广泛的合作。

成功标准组织具备哪些特质?

评价一个标准组织是否成功,要看它是否具备一系列特质。斯克拉斯将之归纳为开放、透明、公正、公平、共识、与市场需求的相关性以及可行性和稳定性。

开放,即任何利益相关者都能够参与标准化,可以将他们的提案纳入标准化过程中。关于透明,很重要的一点是所有参与者都能了解标准开发过程中的阶段性成果,不应该有密室决策或阻止参与者充分了解标准制定的情况。公正,是指标准组织内的所有贡献者都应得到平等对待,他们都有权提出自己的立场,要避免某一群利益相关人施加过度影响。公平,是指每个人都有权表达自己的观点,无论是支持还是反对某个提案的观点,每个人的意见都应得到同等的重视。

共识是标准组织的基石,任何一个标准都需要得到大多数参与者的准,所有利益相关者的观点都要被考虑在内,这是成功的标准组织会展现出的最根本的特质之一,也是需要持续保持的一个特质。标准的制定需要符合监管和市场需求,不能试图扭曲市场,否则只会造成困惑且不会对工作有任何帮助。最后是可行性和稳定性,需要有长期的机制来确保标准得到持续维护和运营,并且制定这些标准的标准组织本身也需要长期存在。

在发言中,斯克拉斯围绕上述七个特质,介绍了ETSI及3GPP的运作。ETSI是一个独立的标准组织,已经存在了30年,它拥有庞大且多元的成员,有来自五大洲、65个国家的900多家成员。ETSI汇聚了来自各地的多元人群共同撰写ICT行业的标准,到目前为止已经撰写了超过4.8万份标准。ETSI拥有100多个技术小组,每年召开大约4000场会议、组织超过50场会议和交流活动,作为数字化方面的核心组织,它在5G、物联网、安全性、网络虚拟化、移动边缘计算、区块链、人工智能等多个领域技术的标准化方面发挥了巨大作用,以设计和引领未来的数字世界。

3GPP包含7个来自全球的标准组织,分别是ETSI、ARIB、TTC、TTA、CCSA、ATIS和TSDSI。3GPP已成功制定了多个系列的标准,包括3G、4G以及最近的5G,从某种程度上讲,这是全球各地工作成果的汇聚,“我们都习惯并喜欢这样的统一标准”。3GPP的参与者数量一直在持续增长,目前有来自全球45个国家的705家会员,更重要的是成员的多元性。20年前刚刚创立时它的成员主要是运营商、厂商等ICT产业内的玩家,到现在已经有很多行业组织、行业玩家参与其中,涉及航空航天、农业、资产跟踪、汽车、能源、环境、海事、矿业及探测、公共安全等多个行业,这是以前从未出现过的情况。通过技术提供商与技术最终用户之间的紧密耦合,标准部署取得了巨大成功。

从ETSI和3GPP的成功中可以看到,开放、透明、公正、公平、共识、与市场需求的相关性以及可行性和稳定性是标准组织需要恪守的准则,而这亦与他先前示警地缘政治干预标准相呼应。按他当时的说法,标准组织必须秉持公平公正的原则、让大家都有平等的贡献的权利,一旦受到外在因素影响,就没有办法选择出最好的技术、也没有办法服务于大家的利益。

搭建标准化与研究的桥梁

在发言中,斯克拉斯还谈到了标准化与研究的关系,认为有必要对现有的模式进行改进,尤其是对于5G及以后的6G等技术而言。他指出,研究的启动和研究环境与将研究标准化的路径之间应该是强耦合的,但遗憾的是,这样的耦合并不总是显而易见。实际上有些研究活动刚开始的时候甚至没有对应的路径,不知道这些研究成果将如何标准化。

“从研究走向标准化,通过迭代的反馈循环,我们可以使研究成果更好地被固化成标准,这对未来的标准而言是非常有必要的。”他说。

以ETSI的做法为例,该组织通过成立“行业规范小组(ISG)”的组织来缩小这两者间的距离。ISG是开发由研究项目产生的“预标准化”工作的理想工具——也即是研究结果可能不完全适合纳入主流标准,但是有必要对这些结果进行标准化,将其作为更正式的标准化活动的前奏。它们可由至少4名ETSI成员组成,精简的ISG程序可使小组迅速成立,并可在短短几个月内公布成果。ISG已成功应用于mWT、NFV、边缘计算、人工智能、AR/VR/XR、量子安全、量子密钥等多项技术标准的制定,包括最近非常热门的F5G的定义。

斯克拉斯提到,合作、沟通、协同这三“C(Cooperation、Communication、Coordination)”是搭建标准化与研究的桥梁的根基,有四点值得注意。包括研究项目与标准化组织之间更好的协同、标准化组织对研究人员的协助教育、对标准化的价值和收益的推广、协调研究组织与标准组织以确保开展研究的时候就有明确的路径。

他总结说,标准化在过去数十年中极大地促进了ICT行业的发展,比如对于3G、4G和现在的5G所起到的巨大推动作用。开放、透明、公正、公平、共识、与市场需求的相关性以及可行性和稳定性,是有效标准化以及成功标准组织的基石。通过更强的产业合作,我们必将创造一个更美好的世界。

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